Yusuf/Cat Stevens al reinventar su clásico de 1970, ‘Té para Tillerman’ 50 años después

En 1970, Yusufthen, todavía conocida como Cat Stevens, lanzó Tea for the Tillerman , una magnífica colección melódica de canciones que miraban al mundo a través de un prisma de sabiduría y espiritualidad que desmentía la juventud de los artistas británicos.

El álbum multiplatino, que incluía el clásico Wild World, así como Where Do the Children Play y Father and Son, catapultó al músico de 22 años al estrellato mundial y ayudó a definir la era de los cantautores.

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El 18 de septiembre, UMe lanzará Tea for the Tillerman 2 , la reinvención de Yusuf/Cat Stevens de las 11 canciones filtradas a través de 50 años de experiencias de vida. Grabado en el sur de Francia el verano pasado con el productor de álbumes originales, Paul Samwell-Smith, la reinvención da un vuelco a muchos de los arreglos familiares, mientras se mantiene benditamente fiel a la misión del álbum de explorar la vida y uno mismo sin miedo.

Hoy (28 de mayo), UMe lanzó el primer sencillo, Where Do the Children Play, la canción de apertura del álbum. Con el mundo en crisis, la canción no ha perdido su intensidad y, de hecho, parece más relevante que nunca, ya que cuestiona cómo protegemos a los niños frente a la expansión urbana desenfrenada, la pobreza, la contaminación y el cambio climático. Un video stop-motion, dirigido por Chris Hopewell (Radioheads Burn the Witch), sale la próxima semana.

Yusuf/Cat Stevens habló con Nosotros desde su casa en Dubái, donde se ha refugiado durante la pandemia, sobre la grabación del álbum original y la revisión de un trabajo amado por millones. El plan inicial incluía tocar el álbum de principio a fin en la gira, pero eso está en suspenso hasta que sea seguro volver a tocar en vivo frente a una audiencia. Esperemos que podamos continuar con eso el próximo año, dice.

¿Cómo se te ocurrió la idea de volver a visitar el álbum por su 50 aniversario?

Tiene mucho que ver con mi hijo. Él me inspira de muchas maneras para hacer cosas y salir. Este desafío fue uno que no pude rechazar porque es mi disco, pero no solo eso, estableció un estándar para tanta gente en lo que respecta a mi música, pensé, vamos. No es que vaya a intentar vencerlo o competir con él, pero al menos haz que sea relevante para mí hoy para que la gente pueda escucharme cantarlo todo, pero con algunos arreglos novedosos y muy interesantes en algunas de las canciones al menos. . Si haces una obra maestra, la gente siempre quiere verte hacerlo de nuevo. Esa es otra razón por la que lo estoy haciendo porque estoy satisfaciendo esa parte de la curiosidad de la gente de ver cómo lo abordaría hoy.

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Tea for the Tillerman fue su cuarto álbum. Te habías arruinado un poco en el Reino Unido, pero no en los Estados Unidos. ¿Cuáles eran tus expectativas al respecto?

Las expectativas fueron casi profetizadas por Chris Blackwell. Estábamos parados [en] la oficina de Island Records en Londres, cerca de Portobello Road. Y se volvió hacia mí después de escucharlo, casi no pudo recuperarse después de escuchar esto por primera vez y me dijo estas palabras inmortales: No sabes lo grande que vas a ser. Estaba un poco sorprendido, pero obviamente él sabía algo que yo no. Así que mis expectativas eran, Oh, ya sabes, estoy progresando. Llegué al punto en que pude hacer lo que quería hacer y estaba extremadamente feliz de estar allí haciendo eso. Tuve total libertad. Mis expectativas ciertamente no eran más que tener un disco exitoso, pero fue mucho más grande que eso.

Hay tanta sabiduría en el álbum para alguien tan joven, pero para entonces ya te habías desencantado un poco de tu carrera y, lo que es más importante, casi mueres de tuberculosis. A los 71, ¿miras hacia atrás a tu yo de 22 años y piensas que ya era un alma vieja?

Todo el mundo lleva un destino de ADN. No solo ADN, es mucho más que eso. Es nuestro espíritu. No es solo una cosa física, es algo que llevamos con nosotros. Quien me guiaba, no se veía, pero siempre sentí que había una presencia en mi vida. Que yo no era el único que hacía que las cosas sucedieran. Algo más estaba pasando. Todos fueron hechos para nuestro propósito y nuestro destino en este mundo y sentí que cuando comencé a mirar hacia el cielo desde muy temprano, una de mis preguntas más importantes era ¿dónde termina el cielo? Era una pregunta metafísica que tenía desde muy joven. Y esa ha sido mi tarea y mi misión: ir a explorar el universo para saber hacia dónde conduce.

Cuando decidiste volver a este cuerpo de trabajo, ¿descubriste algo sobre algunas de las canciones que no te diste cuenta la primera vez?

Encontré a mi mujer testaruda y eso fue un gran descubrimiento. De hecho, podría escribir sobre ella y cantarle directamente. Esa es mi esposa. Ahí vas. Ha arrojado una luz completamente nueva sobre la canción y cambié la letra para asegurarme de que así sea, que la gente lo entienda.

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El arreglo más radical está en Wild World, que reinventaste para que sonara como algo que habrían hecho Bertolt Brecht y Kurt Weill. Casi te lleva a un cabaret en Berlín. ¿Cómo surgió esa interpretación?

Cómo sucedió eso fue una especie de truco. Lo que pasa es que puedes ponerte frente al Yamaha Clavinova y hay todos estos botones y puedes ir a cualquier parte. Puedes ir al hip hop, al rock, a los 60, al clásico, al mundo y yo solo le doy al ragtime. Había una secuencia de acordes y comencé a cantarle Wild World. Empezó a suceder todo a la vez y pensé: ¡Esto es genial! Disfruté reinventando la canción, como dijiste, con ese sonido berlinés. También crecí en la época en que todavía escuchaba algunos de los acordes de esa música que salían de la radio.

Podrías acercarte a esa canción, es tan prístina y tienes que ser muy reverente con ella. No, hagamos otra cosa. Divirtámonos y hagamos algo nuevo. Quería quitarme el halo.

Yusuf/Cat Stevens, "Té para el Tillerman" Foto de cortesía

Convertiste On The Road To Find Out en un pisotón de blues. Es un poco más resistente que el original.

Sí. Necesitaba inspirarme. No quiero repetir. Queríamos hacer las cosas de otra manera. He estado escuchando a Muddy Waters y si tomas una canción como Catfish Blues, su sonido de guitarra está fuera de este mundo. Tan arenoso. Quería algo así. He estado trabajando en el estudio con Tinariwen. Me encanta el blues del desierto. Acabo de volver a las raíces. De ahí vino el blues. Vinieron de África. Fue genial poder reinventar la canción y poder cantarla en una nueva dimensión con mi experiencia y madurez hoy.

El obvio para preguntar es Padre e Hijo. Cincuenta años después, ahora eres el padre en lugar del hijo que tiene que irse. ¿Cuál fue tu enfoque en eso?

Ese uno se creó a sí mismo. Obviamente soy el padre. Es mucho más fácil para mí cantar en ese tono y esa escala. Creo que fue, nuevamente, idea de mi hijo, por qué no usar tu voz original de 1970. Buscamos y encontramos esta increíble grabación del Trovador en 1970. Aislamos la voz y eso es lo que usamos para la parte de los hijos. Esa es la creación de Padre e Hijo 2020.

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¿Cómo fue reunirse con el productor original del álbum Paul Samwell-Smith y el guitarrista Alun Davis para crear la nueva versión?

Fue grandioso. Paul ha entrado en modo ahora en el que sabe que puede criticarme, pero tiene que ser muy cuidadoso con la forma en que lo hace. (risas). Entrené a Paul un poco y él me entrenó a mí porque sé el tipo de cosas que le gustan, así que no perderé mi tiempo allí, me pondré manos a la obra. Nos llevamos tan bien juntos. Mano en guante. Es una relación perfecta y amo al hombre.

También actualizaste la portada que pintaste para el original. Tillerman ahora está en un traje espacial y uno de los niños sostiene un teléfono inteligente. ¿Es ese el mundo ahora?

Sí. Es mucho más oscuro. ¿Quién sabe? En el futuro, con toda esta contaminación, es posible que tengamos que caminar con trajes espaciales. Es como una de esas posibilidades de ciencia ficción. No, Tillerman representa también una constante. Hay ese pequeño lugar para que la humanidad exista, para sentarse, tomar una taza de té y olvidarse de todo lo demás.

Cuando Tea for the Tillerman salió por primera vez, Estados Unidos estaba muy dividido por la Guerra de Vietnam. Ahora estaban aún más divididos en Estados Unidos y en gran parte del mundo. ¿Cómo crees que esta música puede unirnos?

Cuando algunas personas han perdido el vínculo espiritual con sus vidas, la música puede desempeñar un papel importante. Entonces, desde ese punto de vista, creo que los sentimientos del álbum son increíblemente importantes para nosotros hoy. Muestra que todavía hay seres humanos alrededor. Eso es importante.

Especialmente en medio de una pandemia. ¿Este tiempo ha desbloqueado alguna creatividad en ti?

He estado muy ocupado escribiendo. Estoy finalizando mi autobiografía. Estoy tratando de llenar el vacío de tanta gente que casi tiene una visión mitológica de mí, así que estoy tratando de aclarar quién soy y cómo sucedió. También he estado ilustrando [el libro]. Probablemente saldrá a finales del próximo año.

Este álbum podría presentarte a una nueva generación de fans. ¿Qué quieres que obtengan de ello?

Creo que lo que saqué del álbum: fue algo que me impulsó en mi viaje, en mi vida. Una vez que definas cuál es el camino y el camino es descubrirlo, en otras palabras, explora la vida. Ese es todo el significado del álbum: explorarte a ti mismo y explorar la vida y darte cuenta, sabes qué, es un mundo salvaje. Tenemos que vivir en él, pero trata de encontrar ese lugar de paz dentro de él que puedas hacer tu hogar.

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