Walker Hayes sigue el éxito «Fancy» con «Country Stuff the Album»

El año pasado no solo cambió la carrera de Walker Hayes, sino que la salvó.

Hayes, por supuesto, tuvo uno de los mayores éxitos de cualquier género en 2021 con Fancy Like, su oda a las noches de citas discretas con Applebees Bourbon Street Steaks y Oreo Shakes. Fancy Like no solo se convirtió en el primer éxito No. 1 de Hayes en la lista Country Airplay de Billboard, sino que pasó 24 semanas en la cima de la lista Hot Country Songs y alcanzó el número 3 en la lista Nosotros Hot 100, al tiempo que aseguró una nominación al Grammy por mejor canción del país Pero el éxito de las canciones también le ha permitido a Hayes más flexibilidad para equilibrar su carrera con su papel como esposo y padre, con su esposa Laney y sus seis hijos.

Mientras se dirigía a los ensayos de The Fancy Like Tour, que se lanza el 27 de enero, Hayes le dice a Nosotros : La gira ahora tiene un tamaño en el que puedo manejar financieramente un autobús para mi familia, y eso cambia las reglas del juego. Honestamente, antes de eso, realmente no sabía cuánto tiempo quería hacer esto. Antes de que tuviéramos Fancy Like, era 50/50 yo siendo escritor versus yo siendo artista, pero ahora, es la vida de los artistas de aquí en adelante, con suerte.

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Además de su gira, Hayes lanza su tercer álbum de estudio, Country Stuff the Album el viernes (21 de enero) en Monument Records. El álbum amplía su EP Country Stuff de 2021, que incluía Fancy Like, así como colaboraciones con Carly Pearce, Jake Owen y Lori McKenna. El LP completo agrega siete pistas adicionales.

Fancy Like voló en las listas en parte debido a su ritmo optimista, pero también a su relación con una gran franja de los pueblos pequeños de Estados Unidos. Es una mezcla de historia y cadencia que Hayes ha ido perfeccionando a lo largo de su carrera.

Al igual que con su álbum Boom de 2017, las canciones que pueblan el nuevo álbum de Haye muestran su estilo de narración vulnerable y conversacional. Habla abiertamente sobre sus ansiedades como padre y su viaje en curso con la sobriedad (AA), la relación que tuvo con su difunto padre (Briefcase), la angustia (Drinking Songs) y los riesgos y recompensas de perseguir los sueños (What You Dont Wish For ) con esos temas de mayor peso metidos entre canciones sobre el amor joven (DeLorean, Make You Cry) y la vida sencilla (Country Stuff).

Briefcase, que escribió con McKenna (Humble and Kind, Girl Crush) resume la relación de Hayess con su propio padre Charles, quien falleció en 2021.

Es fácil escribir la mejor canción de tu álbum con ella, y es porque ella va allí, dice de McKenna. Mi padre se estaba muriendo cuando escribí esa canción. Tuvimos una relación única mientras crecíamos y por única quiero decir que no fue buena. Él estaba haciendo todo lo que podía para cuidar a su familia y yo, como la mayoría de los adolescentes en esa situación, me molestaba cada vez que él estaba ausente. Estoy avergonzado de eso ahora, pero yo era un niño. Le eché mucha culpa.

Eso cambió, explica Hayes, en el transcurso de su relación con su propio hijo. Sostuve a mi propia hija primogénita, sentí el peso de ser padre y comencé a perdonarlo, y nuestra relación cambió para mejor, dice. Conduzco su camión ahora. Cuando murió mi mamá me lo dio y estaba lleno de CDs de mi música. Tengo que cantarle esa canción [maletín]. Él no sabía quién era yo cuando la compartí con él y se sintió incómodo cantándola, porque no es del todo genial, pero al final también muestra respeto y amor, y creo que eso la hace aún más hermosa que una simple canción. que solo elogia a alguien.

Otro tema del álbum, What You Dont Wish For, sirve de estímulo para todos los jóvenes con guitarras/mirando las estrellas. Le tomó a Hayes años de esperanza y rechazo, y miles de horas dedicadas a verter sus altibajos en una canción. Él espera que su historia sea una que cualquier joven soñador pueda admirar, lo más importante, sus propios hijos.

Especialmente mis tres hijos mayores, han tenido un asiento de primera fila en una película de la vida real sobre la lucha, dice. Han visto la adicción en el asiento trasero de un padre conduciendo ebrio. Han visto la recuperación, han visto la salvación del Señor, han visto a Jesús. Me han visto perseguir un sueño que no tenía ningún sentido, y han visto las decepciones y el éxito. Y me están viendo, a los 42 años, aprender y adaptarme.

Nunca podría darles una mejor lección que ver este viaje en el que estoy, y pueden seguirlo, agrega. Había miedo, pero elegí enfrentarlo. Todavía hay miedo. Me despierto y estoy intimidado por esta gira. Es una gran responsabilidad. Hay gente a la que tengo que pagar, mi banda. Tengo el miedo de ¿Seguiré Fancy Like? ¿Haré un seguimiento de AA? Tengo esos miedos, pero cuando todo esté dicho y hecho, espero que mis hijos puedan decir: Sí, papá enfrentó peligro todo el tiempo, pero eligió no tener miedo.

Durante el cierre de la gira COVID-19, Hayes comenzó a escribir varias canciones de temática cristiana, principalmente como una forma de expresar sus sentimientos. Su equipo de administración y publicación en SMACK continuó alentando su escritura, estableciendo una co-escritura con Bart Millard, cantante principal del grupo cristiano contemporáneo MercyMe.

Cuando Hayes entró en el estudio de Millards para la sesión de escritura, Millard acababa de escuchar Craig, una canción del álbum Boom de Hayes. Craig detalla la vida de Hayes hace casi una década, cuando el cantautor se enfrentaba a un contrato discográfico fallido y luchaba contra el alcoholismo. Trabajaba en Costco para llegar a fin de mes y manejaba un Honda Accord usado que no tenía suficientes cinturones de seguridad para sus seis hijos. Como Hayes detalla en la canción, conoció a Craig en la iglesia. Craig se hizo amigo de Hayes y le dio una camioneta Chrysler Town & Country lo suficientemente grande para su familia.

En algún momento, Bart dijo: No hay suficientes personas en el mundo que hayan escuchado esta canción, y sugerí que la volviéramos a hacer juntos. Al principio, solo iba a presentar a Bart, pero sugirió que fuera una colaboración completa de MercyMe.

Hayes ahora cuenta con Craig como vecino de al lado. Han celebrado ver el auge de Fancy Like durante el año pasado y están colaborando en un libro, Glad Youre Here , que se lanzará en mayo.

Cuando Fancy Like ganó tracción por primera vez en TikTok, fue gracias a un baile casero que crearon Hayes y su hija Lela. El clip obtuvo más de 4 millones de visitas en cuestión de días y, dado el tributo lírico de las canciones a Applebees, la cadena de restaurantes pronto se unió para presentar la canción en una campaña publicitaria. Hayes siguió con un flujo constante de contenido relacionado con la danza para canciones como U Gurl y AA. Mientras que muchos artistas luchan con la presión de crear contenido continuamente, Hayes dice que su familia le da una ventaja.

Mi vida, es un programa de televisión, bromea la estrella del country. Mi vida está llena de risas y caos, gracias a mi esposa, mis hijos y el estilo de vida que llevamos, lo que hace que sea fácil sacar la cámara y capturar momentos. De hecho, estamos trabajando en eso mientras mi familia se une a mí en el camino para esta gira.

Él agrega: Cada vez que hay una nueva plataforma de redes sociales, la gente dice: Hombre, acabo de descubrir la última. Pero mi manager Marissa [Turk] dijo: Esto es perfecto para ti, porque no está calculado. Creo que cuanto más curado y más duro apuntes, peor lo harán realmente. El contenido improvisado es excelente para un TikTok, y es perfecto para mí, porque no quiero pasar ese tiempo haciéndolo una y otra vez. Y es genial tener un lugar para lanzar música sin guardianes, solo deja que una canción llegue directamente a los fans y mira cómo reaccionan.

Hayes podría ver crecer su audiencia aún más este otoño, y señaló que tiene algunos espectáculos en la arena en los libros para finales de este año. Independientemente del tamaño del lugar, Hayes se dedica a hacer que cada espectáculo valga la pena para los fanáticos, y es pragmático en su enfoque porque, como padre, es consciente del esfuerzo y el costo que invierten los fanáticos para asistir a los conciertos.

Quiero valer el precio del boleto, dice. Siento la responsabilidad de ofrecer un espectáculo realmente poderoso. Sé que cuando lleve a mi familia a un concierto, me costará casi mil dólares. Tengo seis hijos y quiero ir a un espectáculo que recordaremos para siempre.

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