«The Get Down»: el nuevo drama de hip-hop de Netflix

Unas pocas semanas antes del debut de la nueva odisea hip-hop de Netflix, The Get Down, de Baz Luhrmann, las jóvenes estrellas del programa se sienten un poco inquietas. En una oficina de producción que forma parte de una red de edificios de fábricas de ladrillo rojo en Queens, donde se filma gran parte del programa, Shameik Moore (de 21 años, más conocido por su papel protagónico en la película de culto Dope de 2015) y Jaden Smith (de 18, hijo de Will y Jada, actor, diseñador de moda, autor de tuits enérgicos)- se tira al suelo espontáneamente y realiza una serie de flexiones, un ritual entre los dos. Justice Smith (sin parentesco con Jaden), de 20 años, y Herizen F. Guardiola, de 18, los protagonistas masculinos y femeninos del espectáculo, ponen los ojos en blanco y se ríen. La forma en que todos nos relacionamos entre nosotros en el programa es más o menos como nos relacionamos entre nosotros en la vida real, dice Jaden, de vuelta en su silla, antes de abrir un juego de parrillas doradas que saca de un pequeño bolso de Louis Vuitton. Agrega Moore, -lanzándole una mirada de soslayo a Guardiola, Bueno, ella y yo tuvimos que crecer el uno con el otro, eso tomó un tiempo. Los cuatro se ríen a carcajadas.

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Si la camaradería se siente real, es porque han estado juntos, principalmente en este vasto laberinto de camerinos, talleres y estudios de sonido (incluidos al menos dos escenarios de clubes nocturnos a gran escala), desde la primavera de 2015. Ambientada en 1977 y con con un presupuesto informado de más de $120 millones, The Get Down cuenta la historia del nacimiento del hip-hop en el sur del Bronx a través de estos niños Justice interpreta a un aspirante a MC, Moore es un DJ, Jaden un grafitero y Guardiola un joven diva disco El elenco se completa con veteranos de la talla de Giancarlo Esposito, de Breaking Bad, que interpreta a un predicador de barrio, y Jimmy Smits, de NYPD Blue, como un agente de poder local. Un quién es quién de la realeza del hip-hop, incluyendo a Nas, quien es productor ejecutivo y contribuye con la música de cada episodio; DJ Kool Herc; y el propio Grandmaster Flash trabajaron con Luhrmann, los actores y los guionistas para que la serie fuera lo más auténtica posible en la época.

Guardiola como Mylene Cruz y Justice Smith como Ezekiel. Myles Aronowitz/Netflix

Estos niños crecieron en los años 90, así que realmente tuvimos que enseñarles, dice Luhrmann, de 53 años. Kurtis [Blow] les enseñó a rimar, Flash les enseñó a pinchar. Jaden se inspiró para comenzar a explorar la historia del vecindario por su cuenta. Mi papá y Jazzy Jeff siempre decían: El Bronx es la meca del hip-hop, dice, pero esto realmente me hizo sumergirme profundamente en lo que significa ser un artista de hip-hop.

Baz Luhrmann examina el hip-hop temprano en la serie de Netflix The Get Down

Si bien los personajes principales y el grupo de proto-rap que forman son ficticios, el mundo que habitan está ricamente texturizado con la historia real de Nueva York. Imágenes de archivo de noticias de la época en que el Bronx ardía, Nueva York estaba al borde de la bancarrota y la música disco estaba dando paso al hip-hop marcan la acción, y los actores interpretan figuras reales, desde Flash hasta el alcalde Ed Koch. Creo que hace un muy buen trabajo al capturar el tiempo, dice Flash, quien es interpretado en el programa rockeando el tipo de fiestas clandestinas que dieron origen al rap. Todos comenzamos como personas normales que se esfuerzan por convertirse en algo, y eso es lo que caracteriza este programa. (Él también le da al programa su título. The get-down era la jerga de los DJ para lo que más tarde se llamaría el descanso: las secciones breves y rítmicas de discos R&B y disco que podían repetirse con dos tocadiscos, llevando a los bailarines a un frenesí.)

El germen de la idea llegó a Luhrmann hace más de una década, en un lugar improbable. Estaba en un café del siglo XIX en Canal St. Martin en París, dice el director australiano, recostado en un sofá en una oficina llena de fotos de referencia de trenes subterráneos cubiertos de graffiti. Extrañamente, había una foto enmarcada en oro, una imagen de [el primer fotógrafo de rap] Jamel Shabazz, de estos dos chicos hip-hop puertorriqueños parados allí con los brazos cruzados. Lo miré, y parecía que todo en esa foto era original. ¿Cómo surgió tan pura invención de ese tiempo y lugar? Era solo una pregunta que me vi obligado a responder.

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A través de los años, la idea se transformó lentamente de una película a una serie que Luhrmann produciría bajo un acuerdo de desarrollo que tenía con Sony. Pero según los informes, la producción se topó con grandes problemas a través de dos showrunners y una serie de escritores con poca recompensa. No estábamos progresando mucho, dice el periodista musical pionero Nelson George, de 58 años, el productor supervisor del programa. Luhrmann se sintió obligado a hacerse cargo por completo, reiniciar el proceso y trasladar el rodaje de Los Ángeles a Nueva York. Una parte importante de su visión era reorientar el espectáculo en torno a un elenco joven de desconocidos. Para obtener esa luz verde, tenía que estar realmente en el centro, dice. Pero me di cuenta de que podía curar esto, como un DJ. La preproducción de la nueva versión comenzó en Queens la primavera pasada, un calendario prolongado que ha resultado en el proyecto más caro de Netflix hasta la fecha. El desafío era que estábamos creando un formulario, dice George, y agrega que el presupuesto del programa es un testimonio de la creencia de Netflix en la visión de Luhrmann. No es como si estuviéramos haciendo un programa policial o un drama médico, agrega George.

Mamoudou Athie (izquierda) como Flash y Moore como Shaolin Fantastic. David Lee/Netflix

La escala de la producción, por supuesto, no es nada nuevo para el director, cuya marca registrada, en películas como Moulin Rouge de 2001. y el hip-hop de 2013 El gran Gatsby, es una mezcla vertiginosa de música e imágenes. Aún así, presentó algunas oportunidades únicas. He trabajado en películas muy importantes, dice. He tenido caballos en medio del desierto, 12 helicópteros en el aire. Pero lo que permite Netflix es este vasto lienzo. Una novela como Gatsby hace una buena película. Pero con un tema que es épico en su naturaleza, no hay duda de que la libertad y la naturaleza episódica de la televisión le convienen.

El resultado se inspira en películas clásicas de Nueva York como The Warriors and Fame, películas de B-boy como Wild Style y Style Wars, e incluso números de Broadway, pero se siente como ningún espectáculo que haya existido antes. La música, por supuesto, recorre todo el asunto, tanto melodías de época (primeros rap, disco, salsa) como música nueva de Nas, Zayn, Nile Rodgers y más. Debido a que teníamos que crear nueva música mítica, dice Luhrmann, nos dio la oportunidad de involucrar a artistas contemporáneos. Un álbum con la banda sonora llegará exclusivamente a Apple Music el 12 de agosto, el mismo día que debuta el programa.

Mira un nuevo tráiler del drama hip-hop de Netflix The Get Down

En una primicia ambiciosa para Netflix, la temporada se desarrollará en dos partes, un cronograma que se hizo necesario debido a la larga producción. En particular, The Get Down no es el único drama musical a gran escala ambientado en los años 70 de 2016. Vinyl, que presentaba una procedencia igualmente brillante, con un equipo creativo que incluía a Martin Scorsese y Mick Jagger, luchó crítica y comercialmente en HBO a principios de este año. No fue elegido para una segunda temporada. Luhrmann no está interesado en decir mucho sobre Vinyl (es amigo de Scorsese y otros), pero acepta la idea de que los dos programas tienen tonos sustancialmente diferentes, con The Get Down mucho más ligero y divertido. Eso no se impone, dice. Proviene de la narración fundamental de estos niños que dicen: En un mundo de nada, voy a usar mi imaginación. ¿Imaginando una forma creativa de expresarse en lugar de una forma violenta? Eso es algo bastante positivo para poner en el mundo, creo.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 20 de agosto de Billboard.

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