The Billboard Cover Story – Nicki Minaj: The Bulletproof Diva

Nicki Minaj parece estar en modo de relajación total: la rapera de Los Ángeles, de 31 años, se sienta con las piernas cruzadas en un sofá de cuero dentro de la sala verde del tamaño de un armario en Hollywoods Siren Studios, después de terminar una sesión de fotos que se extendió más allá de las 3: 30 a. m. Lleva pantalones de chándal color lavanda y una sudadera con capucha a juego, se ha quitado las sandalias y tiene una bolsa abierta de Cheetos a mano. Pero mientras se sentía relajada hace unos momentos, ciertamente no lo parece ahora, ya que una pregunta inocente sobre el principal rival de Iggy Azalea Minaj desde que Fancy convirtió a Azalea en la rapera más ubicua del verano cuelga en el aire. ¿La respuesta de Minaj? Una mirada fulminante y sin palabras.

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Justo en agosto pasado, en el backstage de los MTV Video Music Awards (VMA), Azalea felicitó a Minaj por su actuación en un esfuerzo, tal vez, por ser amable después de que Minaj pareció atacarla en los BET Awards en junio, cuando, durante su discurso de aceptación a la mejor artista femenina de hip-hop, Minaj hizo una referencia directa a cómo escribe sus propios discos. Aún así, cuando una canción de Azalea suena en el estéreo del estudio, un miembro del equipo de Minajs lo apaga rápidamente. (Durante el rodaje, Minaj es exigente con algo más que la música, y se refugia en su camerino durante horas mientras llegan varias entregas de comida, desde yogur hasta pizza y bistec).

Es comprensible por qué Minaj no querría ceder la atención a Azalea, quien este año llegó prácticamente de la nada para convertirse en uno de los actos más populares del hip-hop, pregonando su propia mezcla de sexo, controversia y descaro tan efectivamente como lo ha hecho Minaj. El trabajo de Nick está muy por delante del de Iggy, e Iggy lo sabe, dice Ebro Darden, subdirector de programas de R&B/hip-hop WQHT (Hot 97) de Nueva York y coanfitrión del programa matutino de la estación. Iggy ha tenido éxito, pero solo un álbum y dos éxitos.

El tercer álbum de Minaj, The Pinkprint , ha tardado mucho en llegar. Recientemente se retrasó desde su lanzamiento a fines de noviembre hasta el 15 de diciembre. Y Azaleas no es la única que se aglomera en su territorio. Si bien Anaconda se clasifica como el mayor éxito de Minaj hasta la fecha, alcanzando el número 2 en el Nosotros Hot 100, el gran éxito de los años con el tema del botín pertenece a Meghan Trainor, cuyo All About That Bass ocupó el puesto número 1 durante ocho semanas, bloqueando a Anaconda. la parte superior. La otra aparición de alto perfil de Minaj este año: Bang Bang, un éxito No. 3 co-facturado con Ariana Grande y Jessie J.

Minaj se ve a sí misma como diferente de otras estrellas. La gente no sabe lo mucho que me involucro en mi propia carrera, dice en un tono sensato. Estoy en 15 a 25 conferencias telefónicas cada pocos días elaborando estrategias con mi equipo. Creo que muchos artistas se sientan y lo hacen por ellos. A veces, como mujeres en la industria, si eres sexy o te gusta hacer cosas sexys, algunas personas inconscientemente niegan tu cerebro. Creen que eres estúpido.

Una forma de ver la carrera de Minaj y su actitud agresiva y sin disculpas es como un furioso correctivo a los juicios sobre su género, cuerpo y elecciones artísticas. Ahora puede reclamar la mayor cantidad de éxitos Hot 100 de cualquier artista femenina de hip-hop y se ubica en el No. 5 en general entre las mujeres en cualquier género (detrás de Aretha Franklin, Taylor Swift, Dionne Warwick y Madonna). Pero cuando lanzó su álbum debut número 1 en ventas de platino, Pink Friday , en 2010, fue la primera rapera en encabezar el Nosotros 200 desde Eve en 1999. Aún así, ha sido descartada o criticada por todo, desde rumores sobre engancharse con sus compañeros de sello Cash Money, Drake y Lil Wayne, para cruzar con el éxito número 5 de 2012, Starships, para hacer alarde de su famosa figura.

Por supuesto, Starships fue un movimiento pop desvergonzado. Y le da a Drake un baile erótico en el video de Anaconda. A Minaj no solo no le importa lo que piense la gente, sino que convierte los ataques a su favor. Su nuevo sencillo sugiere que está lista para la batalla. Solo descarta deliberadamente dos rumores en particular: nunca alimenté a Wayne/nunca alimenté a Drake/toda mi vida, hombre, por el amor de Dios.

Ella no es una marioneta, dice Ester Dean, una escritora y productora que trabajó con Minaj en éxitos anteriores Super Bass, Pills N Potions y partes del nuevo álbum. Ella es súper amigable, pero en este mal negocio te vuelves duro y fuerte porque tienes que serlo, no porque quieras.

Es fácil ver las semillas de la naturaleza desafiante de Minaj en su tumultuosa crianza. Nacida como Onika Tanya Maraj en el distrito de Saint James de Puerto España, en la pequeña nación insular caribeña de Trinidad y Tobago, es la segunda de tres hermanos. Su abuela materna los crió a ella y a su hermano mayor durante un tiempo después de que sus padres Carol, una empleada contable, y Robert, que trabajaba para American Express, se mudaran a Nueva York en busca de mejores oportunidades. Cuando Minaj tenía 5 años, ella y su hermano se reunieron con sus padres en el vecindario de Queens en Jamaica. Allí, fue testigo de cómo su padre, que era alcohólico y drogadicto, golpeaba a su madre. En un momento, trató de matar a Carol prendiendo fuego a la casa de la familia. Mi madre siempre tuvo la actitud de no aceptar un no por respuesta, reflexiona Minaj. Así que supongo que eso continuó conmigo.

Minaj, que tocaba el clarinete en su adolescencia, asistió a LaGuardia High School of Music and Art, una prestigiosa escuela magnet donde estudió canto y actuación. Sin embargo, cuando ingresó a la fuerza laboral después de graduarse, rápidamente se cansó del horario de nueve a cinco. (Me habían despedido como 15 veces [de varios trabajos] porque tenía una actitud horrible, le dijo a Nosotros en 2010). Cuando una carrera como actriz no funcionó, Minaj recurrió a la música, cantando coros y ganchos. Primero rapeó en un grupo llamado The Hoodstars, pero se independizó en 2004, publicando pistas en Myspace y lanzando mixtapes. Eventualmente, ella ganó un trato con Lil Waynes Young Money Entertainment.

En el otoño de 2010, Minaj se hizo famosa como rapera rapera y como una fuerza sensacional del pop. Su explosivo verso invitado en Kanye Wests Monster, que también contó con Jay Z, consolidó lo primero. Su aparición durante el preshow de los VMA, en el que usó un traje espacial ceñido al cuerpo y una peluca rosa neón, estableció lo último. Siguieron acuerdos de patrocinio con MAC Cosmetics, esmalte de uñas OPI, Pepsi y Adidas Originals. Al igual que dos actuaciones consecutivas de alto perfil en 2012: como parte del espectáculo de medio tiempo del Super Bowl XLVI de Madonna y como la primera rapera en actuar en solitario en los premios Grammy.

Y luego estaba American Idol , a la que Minaj se unió en 2013 para una desafortunada temporada. Una vez que hice Idol , mucha gente se me acercaba y me decía: "Oh, eres más inteligente de lo que pensaba", recuerda. ¿Qué significa eso? ¿Estaba haciendo caras raras [que te hicieron pensar] que era estúpido? Los espectadores también vieron el lado combativo de Minaj, en un video filtrado que la mostraba discutiendo con Mariah Carey, otra nueva jueza en ese momento, durante el segmento de audiciones del programa. Ambas mujeres finalmente salieron. Aún así, dice Minaj, gracias a Dios hice ese programa. Al menos pude mostrar mi verdadero yo, hablar y tener una mente.

Para Minaj, Idol brindó no solo una oportunidad de exposición, sino también una oportunidad de demostrar su valía. Del mismo modo, ella ve sus empresas comerciales no solo como actividades secundarias que generan efectivo, sino que los sueños se hacen realidad: yo era solo una niña en Southside Jamaica, Queens, con la esperanza de algún día tener mi propio perfume, dice. Y ahora tengo tres. Además de las fragancias, tiene participaciones en una línea de ropa y artículos para el hogar, la Colección Nicki Minaj para Kmart, y una línea de bebidas con moscato ampliamente distribuida, Myx Fusions. He visto a Nicki pasar de ser un favorito de los mixtapes a convertirse en una corporación que camina, habla y respira, dice Gee Roberson, su gerente y co-CEO de The Blueprint Group.

Minaj también se está diversificando aún más en el mundo del entretenimiento. A principios de este año, interpretó su primer papel en una película de acción real, interpretando a la atrevida asistente del abogado de Cameron Diaz en La otra mujer . Actuar frente a Díaz la puso nerviosa, pero Díaz la animó: Ella no dejaba de hablarme, recuerda Minaj, diciéndome que estaba tomando las decisiones correctas como personaje. (Ella no habla sobre su próximo posible papel actoral, pero destaca a Quentin Tarantino como director favorito). y el rapero Brinx. Finalmente, planea producir un programa de televisión, que podría salir al aire en 2015. Se niega a dar detalles, pero dice que no será una serie de telerrealidad: ¡Diablos, no!

Son casi las 4:30 a.m. y los párpados de Minaj están caídos. Se ha puesto una toalla blanca y esponjosa sobre las piernas para protegerse del aire acondicionado. Cuando se le preguntó sobre los desafíos de mantener la privacidad, ofrece una solución fácil con una voz un poco ronca: simplemente no hablar de eso. Es así de simple. Quiero decir, la gente sabe cómo ser privada pero no quiere ser privada.

De hecho, para una figura tan extravagante, no se sabe mucho de la vida privada de Minaj. Según TMZ, recientemente se separó de Safaree Samuels, su rumoreado novio que se remonta a sus días en The Hoodstars. (También informa que rompió las ventanas de un auto que le había regalado). Minaj llamó la atención de los tabloides en marzo cuando estaba de vacaciones con Samuels en Cabo San Lucas, México. Fue hermoso, me encantó, dice y publicó varios fotos en bikini a las redes sociales. Cuando se le preguntó qué es lo que más le gustaría hacer con cualquier tiempo de inactividad encontrado milagrosamente, su respuesta es simple: tener relaciones sexuales. Minaj, que ha vivido en Los Ángeles durante cinco años, pero planea regresar pronto a la Costa Este, también disfruta viendo al Capitán Phillips (estoy obsesionada con el actor negro principal, Barkhad Abdi) y es fanática de Larry David (me encanta la improvisación y comedia. Ojalá hubiera podido hacer algo como [ Curb Your Enthusiasm ]).

En cuanto a su propio trabajo, se apresura a abordar las críticas al video de Anaconda, incluido que cosifica a las mujeres con traseros grandes y menosprecia a las mujeres con traseros pequeños. Todo lo que vemos que está etiquetado como hermoso es muy delgado, dice ella. En la canción, digo algo así como que les jodan a las chicas flacas. Pero todo es amor. Me considero una chica flaca. Ella agrega, me excedí con el video para mostrar que no me voy a esconder. Y esas bailarinas de culos grandes que tengo, no se van a esconder. Las chicas negras también deben sentirse sexys, poderosas e importantes. El famoso diseñador de moda Robert Cavalli la llama embajadora de la creciente aceptación de una silueta femenina más esbelta: inspira a las mujeres a aceptar sus curvas y a tener más confianza.

Tan combativa como puede ser, Minaj da crédito donde cree que se debe. Beyoncé, que invitó a Minaj a participar como invitada en el remix endurecido de Flawless, gana puntos por su perseverancia: Hay algo en su ética de trabajo que siempre me hizo sentir que no importa cuán difíciles se pongan las cosas, no puedo quejarme. dice Minaj. Algunas mujeres me dan la sensación de que donde hay voluntad, hay un camino.

Minaj no solo se compara con otras mujeres ni se inspira en ellas. Es una voz líder en el hip-hop dominado por hombres. Y The Pinkprint , cuyo título hace un guiño a The Blueprint de Jay Z, probablemente tendrá un gran impacto a medida que los fanáticos del hip-hop busquen lanzamientos para reunirse en un año en barbecho para el género. No estoy enfadada con el hip-hop, dice. Está en un lugar más lúdico. Aún así, continúa, es cursi cuando los raperos sienten que lo han logrado y que ya no tienen que probarse a sí mismos. Siempre debes estar compitiendo. Siempre debes intentar demostrar que eres el mejor. Mi álbum va a ser importante para el hip-hop.

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