Steve Porter: De clubes nocturnos a la NBA, el DJ habla sobre su video remezcla de la evolución

Es posible que LeBron James haya ganado su segundo campeonato de la NBA anoche, pero el DJ Steve Porter tenía garantizada la victoria sin importar quién anotara más puntos. Sus remixes de video (como el que puede ver aquí) se transmiten durante SportsCenter en ESPN y, por lo general, obtienen unos cientos de miles de visitas en YouTube en cuestión de días. El protegido de una sola vez de Sasha, cuyas propias pistas fueron reproducidas por todos, desde Carl Cox hasta Paul Van Dyk y Mark Farina, Porter se ha centrado casi exclusivamente en videos de remezclas durante los últimos cuatro años.

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En ese tiempo, ganó dos Webby Awards y recientemente obtuvo una nominación al Emmy por un anuncio promocional que hizo para Good Morning America. La transición sin precedentes de los clubes nocturnos a la televisión como remezclador de videos de ESPN comenzó en 2009 en el apogeo de su carrera como DJ de house progresivo underground.

Estaba demasiado de gira, dice Porter sobre sus días previos a la televisión. No me estaba dando suficiente tiempo para recuperarme y lograr esa inhalación y exhalación creativa. Estaba perdiendo mi inspiración por las mismas cosas que había estado haciendo. Gran parte de eso fue culpa mía por no tener un equilibrio en mi propia vida, pero llegué a un punto en el que toqué fondo personalmente.

En lugar de alejarse por completo de la música, Porter decidió entretenerse con lo que entonces era un nuevo medio: el remix de video en una función entonces infrautilizada de Ableton Live.

Estaba buscando algo que fuera diferente y divertido en lo que también pudiera aplicar mi creatividad y mi conjunto de habilidades, explica Porter. Comenzó de manera muy inocente con un par de videos de remixes iniciales, pero tuvieron una tendencia ascendente en lo elaborados que eran.

Subió un video a YouTube que remezcló los infames infomerciales nocturnos para un producto llamado Slap Chop que se volvió viral. Hasta la fecha, ha sido visto más de 14 millones de veces.

Remezclar ese comercial usó las mismas técnicas que estaba usando para las pistas underground a capella, pero también mantuvo un componente de marketing al frente y al centro, explica Porter.

Ese componente de marketing llamó la atención de los gerentes de marca que querían capitalizar el fenómeno. Un video de remezclas que presentara su producto podría convertirlos en una conversación cultural que fuera fresca, genial y cruzara plataformas de medios. Porter era el tipo que podía hacerlo por ellos. Unos meses después del éxito viral del remix de Slap Chop, Porter produjo Press Hop, un video que remezcló fragmentos de audio de conferencias de prensa de la NBA con jugadores como Allen Iverson.

Las cosas se movieron muy rápido desde ese punto, recuerda. A los seis meses de publicar esos videos, estaba produciendo comerciales de treinta segundos para la NBA. Fue la transición más rápida a otra cosa que jamás había experimentado. Fue muy diferente para mí porque en la escena de la música dance las cosas tardaron mucho más, al menos en la era en la que estaba en pleno apogeo. Tomó un tiempo grabar tus pistas en vinilo y enviarlas a los DJ correctos.

A través de su empresa PorterHouse Media, con sede en el oeste de Massachusetts, Porter produce videos para prácticamente todas las principales cadenas de televisión junto con marcas como Puma, Hyundai y General Mills. ESPN encarga su trabajo para su programa insignia, SportsCenter, al menos una vez al mes, además del contenido durante la temporada de fútbol adaptado para su programa NFL Countdown.

Son extremadamente tranquilos desde un punto de vista creativo, dice Porter sobre trabajar con la red. Pero el cambio más grande de trabajar como DJ y productor underground y este nuevo capítulo es trabajar con clientes. Cuando haces un remix para un sello underground, es posible que te pidan que hagas algunos ajustes, pero nada demasiado importante. Hay muchos más cocineros en la cocina en el mundo de los medios.

Los directores creativos de agencias exigentes no han sido el único obstáculo en el camino de Porter. Naturalmente, la transición del underground a las salas de estar de Estados Unidos no se ha producido sin cierta reacción negativa por parte de la audiencia original de los DJ.

Mi línea favorita que seguía apareciendo era ¿Qué te pasó, Steve Porter?, dice Porter, desconcertado. La gente venía a mi página de Facebook diciendo: Solías tener lanzamientos en Bedrock y solías hacer giras con Sasha y ahora, ¿qué te pasó? Casi como un padre decepcionado te hablaría.

Si bien Porter dice que el trabajo de video sigue siendo un desafío creativo, está buscando volver a ingresar al mundo de la música dance tan pronto como este año. La picazón, como él dice, ha regresado, aunque encontrará que el mundo de los clubes es un mercado muy diferente al que dejó atrás.

Me siento un poco tonto en el sentido de que me escapé de la escena justo cuando estaba en toda regla, admite Porter. Pero solo sigue tu corazón. Era hora de probar algo más y probar algo diferente.

Aún así, tampoco espere que Porter intente seguir ninguna tendencia.

Me imagino que mi regreso a la escena musical será más o menos en mis propios términos, dice. Cuando estaba agotado en 2008 y 2009, había mucha presión para evolucionar y convertirme en el próximo A-Trak o lo que sea. No sentiré la presión de usar jeans ajustados y tocar dubstep. Veré cómo evoluciona orgánicamente.

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