Steve Bug habla el 15 aniversario de Poker Flat, explosión de la era digital: «Se olvida mucha buena música»

Steve Bug nunca ha sido de los que se andan con rodeos.

Pionero y siempre testarudo, el artista alemán fundó Poker Flat Recordings en 1999 y lo condujo hasta convertirlo en uno de los sellos underground más respetados de la música house. Su éxito vanguardista pero accesible Loverboy marcó la pauta para la curaduría de calidad de las etiquetas, que ha encontrado a artistas como Trentemller, Mark Henning y HOSH poblando su catálogo profundo y diverso.

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Para celebrar el 15.º aniversario de sus sellos seminales, Bug lanzó una serie especial de EP de Four Jacks que comprendía una compilación digital Best Of. La compilación presentó reelaboraciones de los clásicos de Poker Flat de DJ Tennis, Mind Against y Audiofly, así como pistas exclusivas de talentos emergentes cuidadosamente seleccionados. Bug también ha estado ocupado en su propio frente de producción, retomando su apodo de Traffic Signs para colaborar con el veterano de Berlín Jake the Rapper en su próximo EP Cookie Jar .

Nosotros se reunió con Bug en el Festival BPM de Playa del Carmen el mes pasado para hablar sobre el aniversario histórico de su sello y conocer su opinión sobre el clima de baile actual.

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Llévame a cuando empezaste Poker Flat. ¿Cuál fue su enfoque y visión para la etiqueta?
En ese momento, estábamos ejecutando Raw Elements. Nos dimos cuenta de que la diversidad de música que estábamos lanzando realmente no iba con el mercado. En ese momento yo también quería cambiar de distribución, pero mi socio no estaba seguro porque dirigía otro sello con la misma distribución. Cuando comenzamos Raw Elements, era como ahora, ya sabes, más clandestino. Ni siquiera pondrías tu cara en la etiqueta. Pero en el momento en que comenzamos Poker Flat, se trataba más de presumir y obtener la cara de los artistas, y usamos viejas revistas de Playboy de los años 70 como arte para agregarle un toque divertido. ¡Mucha gente realmente pensó que estábamos haciendo los tragos nosotros mismos! Al final, decidimos dividir Raw Elements y Poker Flat en dos y cambiamos la distribución. Poker Flat tuvo un gran comienzo con Loverboy. Incluso después de solo dos lanzamientos, pensamos que era el mejor movimiento que habíamos hecho. La nueva distribución estaba realmente interesada. Realmente nos apoyaron.

Muchos de los artistas que lanzaste en Poker Flat eran buenos amigos tuyos. ¿Siempre lo viste como un vehículo para hacer avanzar a aquellos de los que te gusta rodearte?
Cuando comenzamos Raw Elements, yo había estado publicando en Superstition y realmente no encajaba musicalmente en el entorno. Realmente no vi que las personalidades de los artistas que publicaban en el sello encajaran con las mías. Tenía una visión totalmente diferente no solo de la música house, sino también de por qué me metí en el negocio. Así que quería rodearme de gente que me gustara, y sabía que había gente haciendo buena música que realmente no tenía la plataforma en ese momento. Fue bastante diferente. Es bastante fácil comenzar una etiqueta ahora, pero en ese entonces era un gran problema. Así que encontrar un grupo de amigos con la misma mentalidad o visión era la mejor manera de hacerlo. Tuve que dirigir el barco y ayudar a otras personas a construirnos juntos. No funcionó como esperábamos. Todo un grupo de personas puede despegar juntos hoy. En ese entonces, se trataba más de la persona que dirigía el sello, que de las personas que lanzaban. Creo que todo cambió cuando fichamos a Trentemller y John Tejada. Dio la casualidad de que algunos artistas se hicieron tan populares en ese momento, especialmente Trentemller, quien hizo remixes para Madonna, que cuando lanzamos su álbum, fue en el momento perfecto. Recuerdo que en ese momento, estábamos como ¿Crees que realmente podemos manejar esto? porque no era realmente bailable. Pero creamos este sello para lanzar música que amamos. Nos encantó, así que tuvimos que lanzarlo. Luego recibimos tres órdenes en números que podrían habernos matado. En aquellos tiempos con el mercado de CD, si querías poner un CD en las grandes tiendas, tenías que tener un par de miles en el pedido. La forma en que solían trabajar, si no lo venden, te lo van a enviar de vuelta y no te pagan. Tuvimos tres pedidos de diez mil y dijimos que presionemos cinco y veamos cómo va. Otras dos semanas después, otros diez mil. Estábamos preocupados de que si esto volvía a nosotros, estaríamos en bancarrota por el resto de nuestras vidas. ¡Por suerte nunca lo hizo! Se vendió todo e incluso se convirtió en plata en Alemania.

¿Cuáles son los momentos o lanzamientos que fueron formativos para Poker Flat?
John Tejadas Sweat on the Wall ha sido uno de nuestros lanzamientos más vendidos. Una cosa buena de la etiqueta es que nunca ha sido muy publicitada. Creo que eso te ayuda a quedarte por más tiempo. Después de Trentemller, pensé que si seguíamos en esa dirección, podríamos empezar a vender. Ya sabes, firmando grandes discos y perdiendo el sonido de la época. Estaba buscando nuevos artistas que fueran más clandestinos. Siempre he tenido un buen sentido de lo que sucede en la clandestinidad, ya que nos veo como parte de ella. El underground es donde realmente está sucediendo y de donde provienen las cosas más creativas. Mucha gente que ha estado en el negocio durante mucho tiempo y toca todo el tiempo, pero en realidad no tienen tiempo para estar en el estudio y pensar en algo. Simplemente hacen pistas para lanzar algo. Estuve así por un tiempo. Estuve dos años donde apenas solté nada. Todavía lancé pistas, pero tenía un álbum completo que nunca lancé en 2006, luego, de repente, entré en la mentalidad en la que estoy ahora, donde realmente no me importa un carajo lo que sucede en la cima. Simplemente tratando de hacer lo nuestro en lugar de seguir las tendencias. Creo que poco después del álbum de Trentemller fue un gran punto de inflexión para nosotros. Habíamos sido tan grandes que después las ventas bajaron, pero era exactamente lo que quería. Quería construirlo de nuevo e involucrar a algunos artistas nuevos. Ahora estamos Alex Niggeman, Daniel Dexter, SHOW-B, Johannes Brecht, Martin Landsky y yo. Musicalmente, creo que podemos estar en el mejor período de los 15 años.

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¿Cómo se adaptó el enfoque de Poker Flats a la era digital?
Mi pareja siempre fue mejor con eso. Cuando empezó, recuerdo haber pensado A la mierda, sigamos haciendo solo vinilos. Joder digitales. Pero ya estaba tocando digital, así que me di cuenta de que realmente no tenía sentido lanzar solo vinilos. Así que empezamos a hacerlo. Fue bueno estar allí desde el principio, y fue bueno para la reserva. Era una buena oportunidad para que la música entrara en zonas donde no había tiendas de discos. Al principio, todo parecía ser una buena idea, pero debo decir que hoy en día no estoy muy seguro. Mató a las tiendas de discos en muchas áreas que aún las tenían, y el consumo de música, por supuesto, ha cambiado esto. No mejoró en mi opinión. La gente se sienta en casa frente a su computadora, y tal vez van a la tienda a verla, pero hay tanta música que, ¿cómo encuentran algo? Antes ibas a la tienda de discos y había un aspecto social en ello. Conocías gente y había un distribuidor que ya tenía una preselección, y ahora la mayoría de las cosas respaldadas por los sitios web son las cosas que saben que se venderán o que ya se venden entre los diez primeros. Así que sigue repitiéndose. Pero hay tanta buena música por ahí. Hay pistas que toco que vuelan el techo, pero cuando hablas con los artistas y escuchas los números, es ridículo. Muchos DJ también solo tocan las promociones que reciben de sus amigos, por lo que ya tienen suficiente para tocar un buen set. Así que no creo que fuera bueno para el negocio. Mucha buena música se olvida. La gente tiene que regalar mucha música gratis para siquiera tener un artículo en una revista. Es por eso que creo que mucha gente está teniendo éxito en hacer etiquetas solo de vinilo nuevamente, porque esa es la única forma de separarse de los demás. Hay un gran mercado para cierto tipo de música, el house underground y el techno de Detroit. Esa es una de las razones por las que sigo comprando discos. Es bueno ver que hay una escena underground mayoritariamente basada en vinilos y que todavía hay DJs que la compran y la apoyan.

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