Shea Diamond y Justin Tranter ‘I Am America’: The Evolution

Cuando la cantante Shea Diamond se asoció con su colaborador frecuente Justin Tranter para escribir su último himno, I Am America, el objetivo era simple: crear una pista poderosa que sirviera como tema musical para HBO Were Here .

Tenía que ser para el programa, así que necesitábamos hablar sobre Were Here y hacer que representara lo que representa el programa, pero aun así quería asegurarme de que se sintiera como una canción de Shea Diamond, recuerda Tranter sobre la sesión de escritura inicial. Como, ¿Qué podemos decir que nadie más tenga las agallas para decir?

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El resultado fue simplemente un himno de amor, alegría y aceptación que no tuvo miedo de volar en la cara de aquellos que restarían valor a las personas queer, las personas transgénero o las personas de color. Letras como mi existencia es un alboroto, así que ni siquiera te atrevas a intentarlo aterrizar con deleite y desafío. O como dijo Tranter, una canción de Shea Diamond.

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Pero en los dos meses transcurridos desde que se lanzó oficialmente la canción, se convirtió en algo más grande: se agregó a innumerables listas de reproducción (como la colección LGBTQ insignia de Spotify Out Now), figura como uno de los principales contendientes para los premios Emmy de este año y se transformó. en un himno que captura tanto el espíritu del Mes del Orgullo 2020 como los disturbios civiles en curso de las protestas de Black Lives Matter.

Este último hecho es uno del que Diamond está particularmente orgulloso. Nosotros, como comunidad marginada, normalmente tenemos que preguntarnos unos a otros: Oye, ¿podemos obtener estos recursos?' ella dice. Entonces, estar en la comunidad y representarnos a nosotros mismos de una manera esperanzadora y precisa le permite al mundo saber que realmente estamos aquí. Ellos sabrán por lo que pasamos; sabrán nosotros que salimos victoriosos; sabrán de la lucha a través de la música que representamos.

Nosotros se reunió con Diamond y Tranter para hablar sobre el proceso de escribir I Am America, su nueva relevancia en un momento de disrupción social y cómo esperan que continúe evolucionando.

Ustedes dos han estado trabajando juntos por un tiempo ahora. Cuando surgió la oportunidad de escribir esto, ¿cómo fue volver a juntarnos para hacer esta canción?

Justin Tranter: Sí, conocimos a Steve Warren, quien es uno de los co-creadores y productores ejecutivos de Were Here. Shea y yo lo conocimos de diferentes maneras, y él dijo: Bueno, ustedes trabajan juntos todo el tiempo, ¿hay alguna posibilidad de que hagan una canción para nuestro programa? Por supuesto, estábamos muy emocionados y dijimos que sí, y vimos los primeros dos episodios justo antes de escribir la canción.

Recuerdo que Shea y yo estábamos en la sala de escritura de mi casa con nuestro colaborador Eren (Cannata, quien coescribió y produjo la canción), y él solo estaba tocando un riff y Shea y yo estábamos hablando. Tenía que ser para el programa, así que necesitábamos hablar sobre Were Here y hacer que representara lo que representa el programa, pero aún así quería asegurarme de que se sintiera como una canción de Shea Diamond. Como, ¿Qué podemos decir que nadie más tiene las agallas para decir? Y Shea simplemente dijo: Bueno, yo soy América. Y dije, Bueno, canciones terminadas, podemos irnos a casa. Eres América.

Shea Diamond: De hecho, nos hemos acostumbrado a hacer himnos juntos, y generalmente son himnos poco probables porque solo cuentan historias reales. Así que era muy importante hablar solo de la división que enfrentamos como personas LGBTQ. La gente tiende a olvidar, especialmente los republicanos, que somos Estados Unidos. Especialmente como estadounidenses negros, muchas veces nos quedamos fuera de la conversación como si no fuéramos patrióticos. Todos construimos esta increíble cosa y le dimos este increíble título América. Todos nos unimos para hacer esto, por lo que nadie debería poder quedarse atrás.

La canción es realmente excelente para equilibrar temas pesados ??como el racismo, la homofobia y la rebelión, al mismo tiempo que es una celebración muy alegre de la identidad. ¿Cómo te acercaste a lograr ese equilibrio?

Diamond: Sentí que todas mis otras canciones no tienen nada de malo con un buen llanto, pero solo quería algo que podamos celebrar. Sentí que no teníamos una canción que fuera animada, optimista y que aún te dijera la verdad en tu espacio, pero de una manera celebratoria. Está abarcando mucho de nuestra alegría y nuestra celebración, de nuestras victorias. Era más una exclamación de decir, Estamos aquí, y eso es todo. Es algo que podemos bailar y celebrar.

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Tranter: Me encontré con Shea en YouTube hace años, cuando un amigo me envió un enlace de ella cantando en un evento para personas trans. Shea estaba en este círculo de personas cantando su canción I Am Her. Lo que siempre me ha parecido tan poderoso de Shea es que, incluso en estas canciones como I Am Her, American Pie, tienen mucho peso y profundidad, pero cuando las canta en vivo, Shea encuentra momentos en los que está sonriendo.

Cuando vino por primera vez a Los Ángeles para trabajar conmigo, una de las cosas que más me impresionó fue la alegría de Shea. Tienes tanta alegría, Shea, y a pesar de toda la adversidad que has visto y que aún ves, todavía estás jodidamente feliz. Puede que estemos emocionados por algo juntos o hablando mal de alguien que se lo merece, pero sigues tan feliz.

Así que esta canción, junto con el programa de HBO, fue la oportunidad perfecta para una gran celebración animada. Todavía estábamos hablando en las letras, pero cuando estás marginado, el simple hecho de estar alegre es un acto de resistencia en sí mismo. So I Am America sigue siendo una canción de protesta, pero orgullosa y alegre.

Diamond: Solía ??criticarme mucho por esa alegría cuando estaba encarcelado; decían que era demasiado feliz cuando estaba en prisión. Eran como, ¿Por qué estás tan feliz? ¡Porque estoy jodidamente vivo!

Sea lo que sea en el mundo, solo tenemos que sonreír, porque se necesita más energía para fruncir el ceño que para sonreír. Veo todo como una lección o una bendición, así que lo llevo conmigo a donde quiera que vaya. ¡He tenido mucho de qué preocuparme y celebrar, honestamente!

Como, siempre soñé con caminar por el círculo rojo y vivir esta vida, y cuando Justin me contactó, solo pensé, esto es solo otra broma o algo así, y Justin dijo: No, te voy a sacar volando, te estoy poniendo en el estudio, te estoy poniendo en un hotel y quiero grabar esa canción. Entonces, solo teniendo la oportunidad a mi edad, en un mundo que es transfóbico y racista como el infierno, simplemente no esperas que se presenten estas oportunidades. Así que hay otro nivel de mi alegría.

En el momento actual, I Am America ha sido adoptado como un himno de protesta tanto para el Mes del Orgullo como para el ajuste de cuentas de Black Lives Matter. Para ti, ¿cómo ha evolucionado el significado de la canción en los meses desde que la lanzaste?

Tranter: Es increíble ver a la gente despertarse con la música de Sheas durante el último mes y decir, Oh, claro. Ha estado hablando de esto durante años. Esto es sobre lo que ha estado cantando.

Quiero decir, los roles en los últimos dos, es una locura ver cómo sus números de Spotify han crecido en el último mes, solo ver a todos compartirlo y darse cuenta de esto. Así que no solo creo que I Am America significa mucho más de repente, sino que creo que todo el catálogo de Shea significa más, y creo que quién es Shea significa más.

Ahora, desearía que todo el mundo entendiera cuán poderosa era su música hace cinco años, pero todavía me enfocaré en lo positivo de que en las últimas dos semanas, la gente se está despertando. Hay algunas colaboraciones importantes y noticias por suceder que aún no podemos contarte, pero es realmente genial ver quién se da cuenta de repente de lo importante que es Shea. Vas a enloquecer.

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Con el Mes del Orgullo teniendo lugar en medio de todo esto, parece que muchas más personas queer están analizando la naturaleza interseccional del Orgullo. ¿Qué has notado sobre esa intersección durante el último mes?

Diamond: Es más claro para aquellos de nosotros que lo experimentamos. No puedo separar mi negrura de mi transexualidad. Hemos sido parte de cada uno de los movimientos porque simplemente teníamos que hacerlo. Si nos sentamos y dejamos que un grupo marginado sea descartado, asesinado o discriminado, eventualmente, volverá a estar con nosotros. Es esta manera de dividir y conquistar de ganar la pelea. Así que siempre nos reunimos, ya sea que marcháramos con Martin o con Malcolm, siempre lo hicimos juntos.

En ese entonces no sabías quién era queer, quién era trans; acabas de ver a muchos negros y blancos marchando juntos. Eso es lo que tenemos que hacer ahora: Empezar a buscar el contenido del carácter de las personas. Ya sea que esté marchando con personas queer, transgénero, negros o blancos, necesito marchar con alguien que sepa que me apoya y defiende mi causa.

Tranter: Necesitas, en algún momento de tu vida, estar en una protesta con Shea Diamond. En cada protesta a la que he asistido con ella, al menos dos cuadras de seres humanos siguen cada palabra que dice. Ella dirige cada canto, comienza cada canción, es jodidamente increíble de ver.

También diré que, desafortunadamente, todas las comunidades tienen racismo y racistas en ellas, y eso incluye en gran medida a la comunidad LGBTQ. Todavía hay muchos en nuestra comunidad que necesitan arreglar sus vidas y dejar de ser racistas. Pero en general, ha sido genial ver a la comunidad LGBTQ finalmente despertar a este movimiento, no solo a no ser racista, sino a ser antirracista. Por supuesto, todavía hay mucho más trabajo por hacer en la comunidad, pero es increíble ver a mucha más gente dando un paso al frente ahora.

I Am America ya ha asumido este tipo de nueva vida solo un par de meses después de su lanzamiento. ¿Qué esperas que esta canción logre cuando todo esté dicho y hecho?

Diamond: Espero que deje una impresión duradera después de que dejemos esta Tierra; Espero que esto envíe un mensaje a las personas de que son las cosas que todos deberíamos esperar ser. Se supone que Estados Unidos es la tierra de los libres, el hogar de los valientes, todas estas grandes ideas. Muchas personas sacrificaron sus vidas y sacrificaron las vidas de sus familias solo para estar aquí y, sin embargo, muchos de los que estamos aquí somos tratados como si no perteneciéramos aquí. Así que quiero inspirar a la gente, mostrándoles que construimos este lugar ladrillo a ladrillo, y que todo lo que hemos hecho es lo que hace que Estados Unidos sea realmente grandioso.

Tranter: ¡Boom! Para mí, ver esta canción tan arriba en los candidatos del LA Times para los Emmy fue muy, muy loco. Es tan genial, como, ¡necesitamos ese momento! Y me preguntan mucho, ¿Qué significa el Orgullo para ti? Y siempre digo que el Orgullo empezó como una protesta y se convirtió en una celebración. Ambas cosas son válidas. El Orgullo siempre tiene que ser una protesta y una celebración. El punto de vista de Shea es exactamente ese.

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