Sade: The Billboard Cover Story

Prepararse para una gira internacional de conciertos de más de 100 fechas es abrumador incluso para los actos musicales más experimentados. Hacerlo después de una larga ausencia del mercado presenta toda una serie de desafíos. Pero la cantante inglesa poco convencional Sade Adu, cuya banda de nombre similar se embarcó recientemente en su primera gira por América del Norte desde 2001, decidió que era mejor no prepararse en absoluto.

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Hago lo contrario y pretendo que no va a pasar, sumergiéndome en los detalles de la producción como una forma de distraerme de la realidad, dice Adu. Cuando llega el momento, no pruebo las aguas, simplemente salto directamente.

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Los instintos de los vocalistas le sirvieron bien. Con elementos de producción visualmente deslumbrantes y un sólido paquete con John Legend, quien abre todas las fechas en los EE. UU., la gira de arenas producida por Live Nation, aclamada por la crítica, que sigue al lanzamiento en 2010 del sexto álbum de estudio de Sades, Soldier of Love (Epic Records) se ha convertido en una de las mayores historias de éxito del negocio de los conciertos este verano. Esta es una buena noticia para la industria de las giras, que parece estar recuperándose después del baño de sangre del año pasado: numerosas giras y conciertos fueron pospuestos, cancelados o reconfigurados por varias razones.

UNA OPERACIÓN SUAVE

La gira norteamericana de Sades se lanzó unos 18 meses después del lanzamiento de Soldier of Love. El vicepresidente ejecutivo de marketing de Epic, Lee Stimmel, quien se desempeña como gerente de producto de la banda, dice que hubiera sido ideal para el grupo capitalizar los esfuerzos de marketing y promoción del álbum organizando una gira por América del Norte en el verano posterior a su lanzamiento. Definitivamente alarga el plan de marketing tener una banda activa en el mercado de alguna forma o moda, dice.

Sin entrar en detalles, Davies cita motivos personales y otros compromisos como las razones por las que Sade no salió de gira antes. Pero el grupo se mantuvo activo en el mercado durante la larga brecha al involucrar a los fanáticos a través de Facebook y Twitter. A principios de este año, Sade también recibió la atención de los medios cuando Soldier of Love fue nombrada mejor interpretación de R&B por un dúo o grupo con voces en la 53ª entrega anual de los premios Grammy.

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A fines de abril, luego de un ensayo de gira de un mes en Niza, Francia, la banda volvió a tocar en Europa por primera vez en 18 años con una temporada de 21 presentaciones en estadios. El mes siguiente, Epic lanzó el segundo álbum de grandes éxitos de la banda, The Ultimate Collection, que incluía dos pistas nuevas y un remix de Moon and the Sky con Jay-Z. El conjunto de 28 pistas se inclinó en el No. 7 en el Nosotros 200 y vendió 127,000 copias, según Nielsen SoundScan.

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Sade está de gira con un disco exitoso que tiene 18 meses, dice Stimmel, y señala que no hay muchos artistas capaces de embarcarse en una gira exitosa tanto tiempo después del lanzamiento del álbum. Ese es el universo paralelo único en el que vive esta banda.

La gira norteamericana de Sades se reservó, enrutó y puso a la venta 280 días antes de la noche de apertura en Baltimore, según Live Nations Wavra. El promotor de la gira anunció la primera ronda de fechas en septiembre pasado y las entradas estaban disponibles para comprar el mes siguiente. Algunos se preguntaron por qué los boletos se pusieron a la venta con tanta anticipación a la fecha de lanzamiento de las caminatas.

Sade ha sido históricamente un artista que vende con el tiempo. No había prisa, dice Wavra. El trato estaba hecho, la ruta estaba establecida y había una ventana para salir a la venta, así que lo hicimos.

Siete meses después, cuando la venta de boletos creció gracias al boca a boca y la incorporación de Legend como acto de apertura, Live Nation anunció una segunda ronda de fechas. Davies dice que quería asegurarse de que hubiera suficiente demanda en el mercado antes de agregar más espectáculos. Además de algunos territorios nuevos, la segunda venta agregó varias noches en mercados como Atlanta (Philips Arena), Chicago (United Center) y Los Ángeles (Staples Center).

Cuando no has estado de gira en 10 años, poner 54 presentaciones a la venta es un poco desalentador, dada la forma en que va el mundo, dice Davies, y señala que Adu personalmente solicitó tocar en mercados de ventas más difíciles como Memphis, St. Louis y Nueva Orleans. . Cuando sentimos la demanda, hicimos la gira más grande.

Pero no todas las ciudades en el viaje han tenido demasiado éxito. La parada del 28 de julio en St. Louis Scottrade Center vendió 6.868 boletos de un total de 9.000. Y en Nashville, el espectáculo de Sades el 1 de agosto en el Bridgestone Arena vendió 5.407 entradas de un total de 9.094. Davies señala que le aconsejó a Adu que algunas ciudades podrían ser más difíciles de vender. Pero ella dijo, no, tenemos que tocar para todos', dice.

Wavra dice que los conciertos de Sade suelen vender entre 2000 y 3000 entradas en la semana previa al concierto. Hará 400-600 el día del espectáculo, agrega. Y todos sus boletos de precio completo.

APROVECHA EL DÍA

Cuando se trataba de seleccionar las paradas de la gira, Wavra investigó información sobre ventas de boletos anteriores y datos regionales sobre ventas de álbumes y transmisión de radio. Ella tiene una base de fans urbana muy sólida, dice. Con eso en mente, gran parte de la estrategia de marketing de las giras se centró en comprar espacios en R&B para adultos y en la radio Top 40. Aunque no estaban tocando Sade, la demografía de los 40 principales dice que tienen una audiencia de 16 a 46 escuchando, dice Wavra, y señala que los anuncios también se compraron en NPR y algunas estaciones de jazz.

Entre la exquisita producción de Sades y el set de una hora de Legends, Davies cree que los asistentes al concierto obtienen valor por su dinero. Queríamos hacer una cosa de valor por dinero; no queríamos sobrevalorar, dice. Fuimos sensibles a los mercados, y creo que eso valió la pena.

Adu se aseguró de que sus fanáticos no se sintieran decepcionados con el regreso de la banda. Queríamos que el espectáculo fuera espectacular, transportando a la audiencia a una aventura emocional y sorprendente en los extremos polares de la dinámica, dice. Entonces, por un momento creen que están en un gran estadio y al siguiente en un club íntimo donde cada nota cuelga en el aire.

Este espectáculo es lo mejor que hemos hecho como banda, agrega Adu. Sabemos que estos son tiempos realmente difíciles, por lo que es mejor que superemos cualquier expectativa. Es nuestra manera de decir gracias a nuestra audiencia.

Cuando Sade termine su gira mundial este diciembre en Australia, donde la banda no ha estado de gira en 26 años, Davies estima que el grupo habrá tocado 107 shows. Dice que se habla un poco de otra carrera en Estados Unidos. Pero con Sade, nada es seguro.

No tengo ni idea de lo que depara el futuro, dice Adu. Es un milagro para mí que estemos aquí ahora. Solo sé que miraré hacia atrás y me sentiré bien.

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