Rukes ‘Rise: Cómo un camarógrafo discreto conquistó la fotografía de música de baile

Cuando los momentos del festival se desvanecen en la memoria, el mundo de la música dance los revive a través de Rukes.

Los artistas regularmente pegan sus tomas exclusivas en sus redes sociales, mostrando sus sets como siempre los han imaginado, figuras mesiánicas que se enfrentan a la gloria de un ojo de pez de una multitud interminable mientras el CO2 sale disparado en columnas perfectamente sincronizadas.

El destacado fotógrafo de baile Rukes comparte 25 fotos seleccionadas

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El hombre detrás de las fotos más deseadas de la música dance es un entusiasta de los videojuegos con barba y voz suave llamado Drew Ressler. Para un tipo con más de 160.000 seguidores en Facebook, DJs estrella en marcación rápida y su sitio web extendido sobre su pecho, Rukes es asombrosamente humilde. Con un tono tranquilo y mesurado, describe cómo su enfoque puede resumirse en sigilo y simetría.

Si mis tiros no están perfectamente centrados, me molesta un poco, dice, encogiéndose de hombros. Me gusta ser lo más sigiloso posible. La mayoría de la gente ni siquiera sabe que estoy allí.

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Cortesía de Rukes

Rukes trabajó anteriormente como probador de videojuegos y puede hablar el mismo lenguaje super-leet que muchos de los DJ a los que llama amigos. Fiel a su forma, su alias de Rukes se originó a partir de un error tipográfico de las reglas en una sala de chat de AOL a mediados de los 90. Él le da crédito a los juegos y directores como Stanley Kubrick y Wes Anderson por ayudar a informar su estética detrás de la lente.

Siempre he sido una persona muy visual, dice. Siempre me ha gustado el pixel art, cómo son capaces de sacar arte de los cuadrados. Es muy agradable a la vista para mí. Ahora me siento como si fuera Porter Robinson.

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Rukes fue introducido por primera vez a la fotografía por la publicista Lainie Copicotto, quien lo invitó a su primer espectáculo y le presentó BT. Después de que la compañía de videojuegos para la que trabajaba quebrara en 2004, Rukes se mudó a Los Ángeles, compró una DSLR y llamó a los DJs del club Avalon de Hollywood para conseguir sus primeros conciertos.

A diferencia de Nueva York, había un buen DJ tocando todas las semanas en Avalon, dice. Simplemente los contacté y dije que tengo una cámara y estoy aprendiendo fotografía, ¿te importa si paso a tomar algunas fotos? Eran como Heres a photo pass, porque en ese entonces nadie más tomaba fotos.

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Rukes pronto se encontró conociendo a algunos de sus músicos favoritos, incluido el dúo de música galesa Hybrid, quienes lo alentaron a seguir trabajando en su oficio.

Mike Truman es un tipo visual muy bueno y dice: "Sabes, creo que tienes buen ojo para la fotografía", dice. ¿Soy como yo? Muchos de mis amigos fotógrafos me estaban ayudando, y todo se fue acumulando a partir de ahí.

Cortesía de Rukes

Cansado de lidiar con multitudes ebrias y desagradables, Rukes comenzó a oponerse a la tendencia de la vida nocturna al priorizar tomas de DJ sobre fanáticos en una era en la que el primero no era el foco. Fue un enfoque distinto que se adelantó a su tiempo.

Me apresuré a decir eso, dice. En ese entonces, se trataba más de la gente que de los DJ, pero pensé que eventualmente sería como los shows de rock donde todos toman fotos de los artistas, que es como debería ser. Y ahí es donde ahora están las escenas.

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Viviendo en Los Ángeles, una reunión fatídica tiene una forma de conducir a más. Mientras filmaba un programa de Giant en el condado de Orange, Rukes conoció y se hizo amigo de Tommy Lee y DJ Aero. Más tarde, Lee llevaría a Rukes al primer show de Deadmau5 en Los Ángeles y le presentaría a la estrella del baile en ascenso.

Me dijo: "He oído hablar de tu trabajo y me gustan tus cosas", recuerda Rukes. A partir de ahí, se desarrolló hasta por qué no vienes conmigo a WMC y tomas fotos. Empecé a ir de gira por todo el mundo con él. Fue una novedad en la industria, y todos los demás DJ decían "Quiero lo que tiene deadmau5". Simplemente subió y subió.

Cortesía de Rukes

Rukes conoció a Zedd por primera vez durante una gira con deadmau5 en Taiwán, y pronto se convirtieron en mejores amigos. El artista alemán ofreció a Rukes un acceso sin precedentes, permitiéndole documentar completamente las sesiones de estudio de Clarity y la gira mundial posterior. A medida que Zedd logró el éxito cruzado, el perfil de Rukes continuó floreciendo hasta convertirse en el camarógrafo más solicitado de la música dance.

Cada año diría, Ok, este es el año más grande que he hecho, no va a crecer más, y luego simplemente se vuelve más grande, dice. Ahora suelo dar un concierto internacional todos los meses y los promotores me contratan, así que salgo a festivales y no viajo tanto.

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Rukes tiene el circuito de festivales como una ciencia, determinando la logística de antemano y familiarizándose con canciones populares para prepararse para los lanzamientos. Admite que tomar repetidamente su firma detrás de la toma del DJ se vuelve tedioso y más difícil, a medida que los escenarios se vuelven más y más altos. Recientemente tuvo que invertir en un Monopod cuando sus puntas de pie ya no eran suficientes.

La toma hace que los festivales sean un poco más difíciles porque conozco a muchos DJ y todos quieren lo mismo, dice. Pero mientras todos estén contentos, no importa cuán repetitivo sea. Me hace feliz que otras personas sean felices.

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Si bien Rukes disfruta de su agenda de festivales prácticamente a tiempo completo, extraña mucho estar de gira. Recientemente le prometió a Zedd que dejaría libre su agenda para asistir a toda la gira mundial de True Colors .

Recibes tantas sinceridades, y es casi como una mini-vacación, dice. Por lo general, exploras cualquier ciudad en la que te encuentres. Los autobuses turísticos siempre son algo divertido. Regresas al autobús turístico y te despiertas en una nueva ciudad, todo comienza de nuevo.

Cortesía de Rukes

Rukes atribuye parte de su éxito al perfeccionismo consumado, quizás compulsivo. Borra religiosamente las fotos que no cumplen con sus elevados estándares y se niega a conformarse hasta que obtiene sus prácticas de toma que le han ganado la confianza de artistas notoriamente tímidos ante las cámaras como Calvin Harris.

Saben que no voy a interponerme en el camino, dice. Y saben que voy a tomar buenas fotos.

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Las redes sociales también juegan un papel importante. Rukes ha acumulado seguidores de seis cifras que rivalizan con muchos de los artistas a los que fotografía, y se relaciona regularmente con artistas y fanáticos. Adopta un enfoque diferente para cada plataforma, publica galerías y fotos independientes en Facebook una vez al día y usa solo fotos de iPhone para Instagram. Uno de los pasatiempos favoritos de Rukes es trolear a sus famosos amigos en Twitter, una plataforma que ha ayudado a mostrar su irreverente sentido del humor.

Siempre me he considerado un poco comediante, dice. Zingers y cosas así. Me hice amigo de tantos DJ y se sintieron tan cómodos conmigo que podía burlarme de ellos. Las personas como Dillon Francis y yo trabajamos bien juntas. Me burlaré de él y se burlarán de mí. Pero nadie puede superarlo. Es como el mejor comediante.

Rukes también ha aprovechado su reconocible marca (presentada de manera destacada en el tráiler de HARD Summer de este año) en una línea de mercancías en ciernes y un exitoso negocio de impresión bajo demanda. Si bien dice que la fotografía de eventos siempre será su boleto de comida, también disfruta incursionar en videos y tomas de prensa.

Zedds es mi persona favorita para practicar, dice. Necesito aprender a filmar metraje muy bien, luego probablemente comenzaré a grabar videos como algo secundario.

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A medida que la industria de la danza continúa expandiéndose y los horarios de las giras se vuelven más exigentes, Rukes ha notado una tendencia creciente de artistas que contratan fotógrafos internos. Lo celebra, en lugar de verlo como una amenaza, y señala que la mayoría de los gerentes seguirán haciéndolo la excepción a cualquier regla de exclusividad.

Muchos muchachos piensan que necesitamos nuestro propio Rukes, lo cual es bueno porque hay otros buenos fotógrafos, dice. Significa que no necesito que me peguen 50 DJ diferentes por lo mismo.

Rukes hace una pausa, sonriendo tímidamente.

Sin embargo, todavía me golpean mucho, continúa. ¿Rukes está filmando esto? Sí, lo estoy disparando. Voy a estar allí. No te preocupes.

Para complementar esta función, Rukes compartió una galería especial de 25 tomas seleccionadas aquí. Consulte las preguntas frecuentes detalladas de Rukes y la cartera completa en Rukes.com.

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