Roky Erickson muerto: el líder de los ascensores del piso 13 fue de 71

Roky Erickson, vocalista principal, guitarrista y compositor de la banda de rock psicodélico The 13th Floor Elevators, murió el viernes (31 de mayo) en Austin, Texas, a los 71 años, confirmó su manager Darren Hill a Nosotros . (La noticia fue reportada originalmente por Variety ).

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[Roky] tenía un celo visionario rara vez visto en 1965 cuando cofundó 13th Floor Elevators, escribió Hill en un comunicado a Nosotros . Las canciones originales de la banda, muchas escritas con el letrista Tommy Hall, junto con la voz y la guitarra supercargadas de Erickson, desencadenaron la revolución de la música psicodélica a mediados de la década de 1960 y llevaron a un nuevo papel de lo que podría ser el rock. Erickson nunca vaciló en ese camino, y aunque enfrentó desafíos increíbles en diferentes momentos de su vida, su coraje siempre lo llevó a nuevas aventuras musicales, una que continuó sin compromisos durante toda su vida. La familia pide privacidad mientras lidia con la pérdida de un hijo, hermano, esposo y padre.

Su legado musical habla por sí mismo, agregó el agente de Ericksons, Dave Kaplan. Es un artista increíblemente influyente y Youre Gonna Miss Me es una de las 10 o 20 mejores canciones de rock and roll de todos los tiempos.

Antes de su tiempo con The 13th Floor Elevators, Erickson saltó a la fama regional como miembro de la banda con sede en Austin The Spades, con quien grabó una versión temprana de Youre Gonna Miss Me, la canción que finalmente se convirtió en el sencillo debut de Elevators. Lanzada en 1966, la última versión alcanzó el puesto 55 en el Nosotros Hot 100 y fue vista como fundamental en el desarrollo del rock psicodélico y de garaje. Ese mismo año, el grupo interpretó el sencillo en un episodio de American Bandstand de Dick Clark frente a un grupo de palmeras de cartón.

A pesar de ese éxito temprano (aunque menor) en las listas de éxitos, la marca de rock con visión de futuro de The 13th Floor Elevators (son ampliamente considerados como la primera banda verdaderamente psicodélica) nunca ganó un punto de apoyo en la corriente principal. No obstante, el grupo cuya formación principal consistía en el jugador de jarras eléctricas Tommy Hall y la guitarrista principal Stacy Sutherland desarrolló un culto rabioso con su sonido único, empapado de reverberación, que se centró en las voces apasionadas y las letras surrealistas de Erickson.

The 13th Floor Elevators lanzaría un total de cuatro álbumes en el sello independiente International Artists entre 1966 y 1969, con los dos primeros The Psychedelic Sounds of the 13th Floor Elevators y Easter Everywhere ahora considerados clásicos . Durante este tiempo, la banda también promovió abiertamente el uso de marihuana y drogas psicodélicas, incluido el LSD, que Erickson consumiría docenas de veces y que finalmente serviría como uno de los ingredientes de su carrera y caída personal.

La banda se disolvió tras el lanzamiento de su último álbum de estudio Bull of the Woods gracias en parte a la creciente volatilidad de Erickson provocada por las drogas y los episodios de esquizofrenia, y el cantante entraría y saldría de hospitales psiquiátricos por el resto de su vida. Las luchas de Erickson con la enfermedad mental eventualmente serían narradas en el documental nominado al Independent Spirit Award Youre Gonna Miss Me en 2007.

Aunque sus problemas de salud mental permanecerían con él durante las décadas siguientes, Erickson logró volver a actuar en los años 70 y 80, tiempo durante el cual realizó una gira con las bandas The Aliens y The Explosives y lanzó una serie de grabaciones en solitario, incluidas varias canciones. producido por el ex bajista de Creedence Clearwater Revival, Stu Cook.

Más adelante en su vida, Erickson realizó giras regulares con actos que incluían a los rockeros neopsicodélicos The Black Angels. En 2010, lanzó el álbum True Love Cast Out All Evil con la banda Okkervil River, con sede en Austin, que resultaría ser su último lanzamiento.

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Nacido como Roger Kynard Erickson en Austin, Texas, el 15 de julio de 1947, Erickson era el mayor de cinco hermanos nacidos de Roger, un arquitecto, y Evelyn, una cantante aficionada que inscribió a Erickson en lecciones de piano cuando era niño. Creció complaciendo su amor por la música, los cómics y las películas de terror, la última de las cuales eventualmente incorporaría a las letras de canciones como I Walked With a Zombie y Dont Shake Me Lucifer.

Aunque la carrera de Erickson nunca se recuperó por completo después de su institucionalización a finales de los 60 y principios de los 70, su legado ya estaba asegurado gracias a sus primeros trabajos, y un sinnúmero de artistas influyentes que siguieron su estela lo consideraron un ícono. Muchos de ellos aparecieron en el álbum tributo a Erickson de 1990, Where the Pyramid Meets the Eye , que contó con contribuciones de actos como REM, T-Bone Burnett, ZZ Top y The Jesus and Mary Chain y provocó un renovado interés en su trabajo. Eso eventualmente llevó al solitario cantante a actuar en los Austin Music Awards de 1993 y a lanzar el álbum de 1995 All That May Do My Rhyme en el sello independiente del baterista de Butthole Surfers, King Coffey, Trance Syndicate Records.

Tras la noticia de la muerte de Erickson, aquellos a quienes inspiró han salido a rendir homenaje.

Es casi insondable contemplar un mundo sin Roky Erickson, escribió el líder de ZZ Top, Billy Gibbons, en un comunicado a Nosotros . Creó su propia galaxia musical y desde el principio fue una verdadera inspiración. Incluso ahora, Roky es una fuente de energía creativa de primer orden. Es realmente una circunstancia en la que continúa brindando la reverberación necesaria. Algo que predijo cuando cantó Youre Gonna Miss Me. Ciertamente sabemos ahora que es uno con el universo.

En 1966, Roky Erickson y 13th Floor Elevators me dieron el mejor regalo que mostraba cómo la eternidad vive dentro de nosotros, escribió Bill Bentley, quien produjo Where the Pyramid Meets the Eye , en una publicación de Facebook. Cuando vi a Roky en San Francisco el mes pasado, interpretando esas primeras canciones, me di cuenta de que era uno de los regalos más trascendentales que he recibido. Gracias Roky. Nunca lo olvidaré, ni tú mientras continúas tu viaje hacia la próxima vida. Que el círculo permanezca intacto.

A Erickson le sobreviven sus hermanos Mikel y Sumner y su hijo Jegar.

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