Recordando a Nick Tosches, biógrafo de Jerry Lee Lewis que exploró el lado espeluznante de la música pop

Nick Tosches, un escritor de música literaria que parecía mayor para su edad y se disfrazaba de una personalidad noir, murió el domingo 20 de octubre a la edad de 69 años. Hizo una carrera cuestionando los orígenes de la inspiración, a menudo remontándose a la antigüedad, y encontrar el lenguaje preciso con el que expresarlo. A menudo se parecía a un personaje de Humphrey Bogart, y pasar tiempo con él era sentirse glamoroso y adulto.

Los fanáticos de la música conocen a Tosches por sus ensayos y reseñas, y especialmente por sus dos biografías clásicas. Su libro sobre Jerry Lee Lewis, Hellfire de 1982, es simplemente la mejor biografía de rock and roll jamás escrita, según Rolling Stone. Una década más tarde, su Dino exploró la vida de Dean Martin con detalles periodísticos y lenguaje literario, y una vez se rumoreó que era una película de Martin Scorsese, con Tom Hanks como protagonista. (Wesley Snipes, ¿por qué no? Nick se quejó al escuchar la idea del casting).

Tosches hizo su reputación explorando la espeluznante historia de la música pop, inicialmente en Country, The Twisted Roots of Rock n Roll de 1977, y luego en Unsung Heroes of Rock n Roll de 1984. Sin embargo, escribió sobre algo más que música: grabó un álbum de poesía con el autor Hubert Selby, Jr. Blue Eyes y Exit Wounds ; escribió numerosas novelas, entre ellas Números cortados, Trinidades , En la mano de Dante y Bajo Tiberio ; y publicó biografías del boxeador Sonny Liston, el jugador Arnold Rothstein, el financiero corrupto Michele Sidona. También escribió un libro infantil bilingüe (inglés-francés), El primer cigarrillo de Johnny.

Conocí a Nick en 1995, cuando era publicista de Geffen Records en Nueva York. Se había enterado de que yo estaba en posesión de una copia del álbum de Joe Pescis de 1968, ¡ Little Joe Sure Can Sing! grabado bajo el nombre de Little Joe Ritchie y lanzado por Brunswick Records, un sello que supuestamente tenía conexiones con el crimen organizado. Me pidió que le hiciera una copia, y estuve especialmente feliz de hacerlo, ya que en ese momento estaba cautivado por su novela Trinidad . El día que le di el casete se formó una amistad, completa con una cita regular para cenar en Da Silvano que duró hasta que me mudé a Los Ángeles, una ciudad que Nick detestaba, sobre todo porque llegar allí significaba volar por todo el país y él no podía hacerlo. y seguir fumando a menos que volara en un jet privado.

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Nuestras conversaciones variaron ampliamente, incluyendo por qué amaba a los Rolling Stones y no a los Beatles, de quienes se quejaba que tenían los mismos atuendos y cortes de pelo estúpidos. Tenía una tendencia a mencionar casualmente nombres como Keith Richards, Johnny Depp y Patti Smith, y yo era escéptico sobre lo bien que los conocía hasta que un día me llamó a las 3 am, claramente borracho, y me dijo que había estado con Richards en el concierto de los Stones y va a tocar algunas canciones para ti mañana por la noche. Le di las gracias y lo apresuré a colgar el teléfono, y no pensé mucho en la llamada hasta que su asistente me llamó al día siguiente para pedirme que nos reuniéramos con él para recoger mis boletos de los Stones. Estaba estupefacto. ¿Estaba realmente saliendo con Keith Richards? Él era.

Tosches tenía amigos de la lista A, pero no eran los únicos ni sus favoritos. Le encantaban los personajes: la stripper que se licenciaba en literatura estadounidense y era experta en Faulkner (le gusta mucho la trilogía de Snopes); el adicto a la velocidad que era, hilarantemente, un vendedor de colchones; el camarero al que le gustaba jugar al rudo mafioso. Me presentó a su barbero, uno de los varios hombres de origen étnico desconocido, judíos de Khazakstan, que ofrecían un afeitado y un corte de pelo sublimemente anticuados en Ilyas Barber Shop en Lispenard Street. Creo que escribió una historia sobre Ed Sullivan para Vanity Fair para tener una excusa para conocer al señor Wences, el ventrílocuo español que hablaba con su mano. Su viejo amigo Gene Sculatti escribió en su página de Facebook el día que murió Tosches que encontró humanidad en todos los schleppers, schnooks, estafadores y soñadores imposibles que hicieron del negocio de la música lo que era: Hy Weiss, Carmine Wassel DeNoia, Tony Bruno, finger -poppin Philly DJ Jerry Blavat. Tosches también me dio el mejor consejo que he recibido: Jimmy, muchacho, lo más importante en la vida es saber qué no es importante.

Hace quince años, me pidieron, en el último minuto, que presentara a Tosches en una lectura de poesía. Sin saber muy bien qué decir, encontré algo que él no había hecho. Nuestro siguiente lector es Nick Tosches, quien ha hecho mucho en el mundo, ha conocido a mucha gente y ha tenido diez vidas de experiencia, dije. Pero una cosa que Nick nunca ha hecho: Nick Tosches nunca ha comido una hamburguesa con queso. Se levantó para hablar y, con una amplia sonrisa, simplemente dijo eso es verdad, y se lanzó al verso.

Jim Merlis es copropietario y fundador de Big Hassle Media.

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