Ray Stevens lanza Showroom Cabaray en Nashville

Ubicado en el vecindario de West Nashville de Bellevue, aproximadamente a 13 millas de distancia de la multitud de jóvenes asistentes al Festival de Música CMA que se desbordan de los bares en las azoteas del centro esta semana, se encuentra Ray Stevens CabaRay Showroom. El teatro con cena de 35,000 pies cuadrados fue un proyecto apasionante para Stevens, de 79 años, un lugar de entretenimiento donde el cantautor y comediante ganador de varios premios Grammy podía actuar en el escenario cada semana sin alejarse demasiado de su hogar.

Cuando Nosotros visitó CabaRay, el estacionamiento de los teatros con capacidad para 725 asientos presentaba matrículas de lugares tan al norte como Maine, y un autobús turístico ocupaba uno de los seis lugares disponibles para grupos grandes de fuera del estado. Al cruzar las puertas principales del lugar, una de las primeras cosas que seguramente notará es la tienda de regalos llena de innumerables tazas de café y camisetas estampadas con una imagen de Stevens actuando en el video musical de The Streak, su novedad. sobre personas que corren desnudas por varios establecimientos de pueblos pequeños, que se ubicaron en el número 1 en la lista de sencillos Billboards Hot 100 durante tres semanas en mayo de 1974.

La canción, quizás una de las principales razones por las que el comedor principal estaba casi lleno de visitantes en esta noche aleatoria de primavera, fue un éxito mayor (No. 8 en Billboards Top Hot 100 singles de 1974) que Elton Johns Bennie and the Jets (No. 9) o Paul McCartney y Wings Band on the Run (No. 22). Para un gran grupo demográfico, Stevens sigue siendo el comediante compositor preeminente de su vida. Demasiado viejos para Weird Al Yankovic, demasiado jóvenes para Spike Jones, todavía aprecian a Ahab the Arab tanto hoy como en julio de 1962, cuando la canción fue un éxito entre los cinco primeros para Stevens en la lista Billboards Top 40.

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Estos fanáticos son también aquellos a quienes atiende el menú en CabaRays. Existe su elección básica entre cuatro platos principales (carne de res, pollo, pescado y cerdo) y los lados de cada uno son los mismos independientemente de la elección del plato principal (patatas y judías verdes, por ejemplo). Este no es un grupo que necesariamente quiera desafiar sus paladares.

El espectáculo en vivo comenzó poco después de que se retiraran los platos de las mesas. El programa se apoyó en gran medida en popurrís al principio. Eso es todo lo que se va a hacer con eso también, dijo el cantante con una sonrisa después de que solo una línea o dos de una de sus primeras canciones encontraran difusión, PFC Rhythm and Blues Jones de 1962. dedicando el tiempo a canciones completas en aquellas que sin duda fueron éxitos. Una vez que los aplausos finalmente cesaron después de una conmovedora interpretación del Hot 100 trazando Gitarzan, expresó su gratitud con Gracias, amantes de la cultura.

Estas actuaciones son una especie de regreso a una empresa que Stevens hizo hace años, a casi 500 millas de Nashville, en Branson, Missouri. El Teatro Ray Stevens abrió allí en 1991, solo para cerrar temporalmente tres años después. En el transcurso de esas tres temporadas turísticas, Stevens tocó ante 1,6 millones de espectadores, realizando dos espectáculos al día, seis días a la semana. El ritmo se volvió demasiado para el cantante, ya que reabriría el teatro Branson dos veranos más antes de finalmente venderlo definitivamente en 1996. Veintidós años después, ese horario de trabajo es algo que mantuvo en mente con el CabaRay, retrocediendo. del horario planificado de tres noches a la semana a dos más razonables, con una tercera noche aquí y allá.

Broadway, que se extiende aproximadamente desde las puertas traseras de Bridgestone Arena hasta las orillas del río Cumberland, y alberga muchos de los eventos que conforman el Festival CMA, ha estado atrayendo dólares externos durante décadas, gracias a los legendarios bares honky-tonk que salpican lado de la calle. Queda la pregunta de si CabaRay atraerá una porción lo suficientemente grande de estas mismas multitudes que necesitará para competir con sus competidores mucho más céntricos. El CMA Fest inauguró extraoficialmente la temporada de turismo de verano para Nashville, con una gran celebración de cinco días de apertura del restaurante y bar Ole Red de Blake Shelton en Broadway, incluido un concierto anunciado como Blake Shelton and Friends que atrajo a los asistentes al evento de música country más grande de el año para atravesar las puertas y ver el complejo de entretenimiento de varios niveles y 26,000 pies cuadrados.

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Una cuadra más abajo, Alan Jacksons AJs Good Time Bar, el único establecimiento 100 por ciento propiedad de artistas en Broadway, se ha asociado con Wrangler Jeans y otras marcas para rondas de compositores durante toda la semana. Dierks Bentleys Whiskey Row está justo al otro lado de la calle del restaurante AJs, o FGL House Florida Georgia Lines, que cuenta con una pared de video que reproduce la música de los dúos mientras comes y ofrece un bar en la azotea de Cruise, así como un salón en el sótano que ofrece cócteles inspirados en el pop de los 90. cultura. Y no se olvide de John Richs Redneck Riviera, el local de barbacoa de los miembros de Big & Rich.

Ser propietario de un bar en Broadway es una apuesta relativamente segura para los artistas de Nashville en este momento. A diferencia de la vergüenza financiera que históricamente ha traído a los músicos de country ingresar a la industria alimentaria (ver Minnie Pearls Fried Chicken; Tex Ritters Chuckwagon; o Hank Williams Jr.s Barbecue Pits), el diario Tennessean de Nashville publicó un informe la semana pasada en el que los dueños de bares revelaron cómo mucho dinero que sus negocios han generado recientemente. El negocio nunca ha estado mejor, al parecer, con las calles del centro de Nashville atrayendo un récord de casi 15 millones de visitantes el año pasado.

El restaurante Acme Feed & Seed genera $20 millones al año en ingresos, gracias a un promedio de 25,000 comensales que lo visitan cada semana. El OG del grupo de marcas de artistas, Jimmy Buffett Margaritaville, ha visto aumentar sus ingresos en un 1000% en los últimos nueve años a casi $12 millones en la actualidad.

Lo que complica potencialmente las cosas para Stevens es un plan de negocios que se ve con más frecuencia en Branson que en Nashville. Mientras que un bar del centro de Nashville puede ofrecer a los clientes una hamburguesa con una cerveza y una banda tocando covers por $15 y una propina, el cantante cuenta con grupos de fanáticos mayores que pagarán más por una noche de risas y verdaderos cubiertos.

Los boletos para los espectáculos de CabaRay comienzan en $59 para asientos en el balcón, sin cena, pero con bebidas disponibles. Un boleto para el comedor principal con cena y espectáculo le costará $ 79, mientras que los asientos VIP superan las opciones a $ 99. Stevens ha declarado que solo quiere que su nuevo lugar ofrezca otra opción a quienes visitan Nashville además de los honky-tonks y Grand Ole Opry, pero queda por ver si los grupos de gira acudirán en masa a su ubicación o si seguirán eligiendo un boleto para el Opry (los precios oscilan entre $ 40 y $ 99) y una bolsa de palomitas de maíz del puesto de comida.

Al final de esta actuación nocturna en particular, se anunció que el cantante se detendría en el piano bar Bill Lowery High Spirits Emporium ubicado en la parte trasera del edificio, y que lleva el nombre del editor de música que firmó por primera vez un contrato con Stevens para un momento para agradecer a la gente por venir. Mientras esperaban su llegada, muchos en los grupos comenzaron a formar parejas y a bailar lentamente con las selecciones del American Songbook que se estaban interpretando. Ya sea que Stevens apareciera para darle la mano o no, ya era una noche memorable para las parejas que finalmente habían encontrado un lugar para usar su ropa bonita para una cita en Nashville, sin tener que preocuparse por volver a casa con manchas de PBR o Fireball.

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