«Put Your Hearts» de Ariana Grande: Matt Squire Talks Single Single

Todo comenzó con una llamada telefónica y un lanzamiento inicial del equipo de Ariana Grandes.

El receptor de la llamada fue Matt Squire, un compositor que se especializa en crear identidades y ayudar a los artistas a desarrollar o volver a desarrollar su sonido, y se le presentó la oportunidad de trabajar con la estrella del pop en ciernes de 18 años de edad. mediados de 2011. Universal Republic Records, ahora simplemente Republic Records, incluso le envió algunas pistas con sonido de demostración, pero Squire, que ya había trabajado con One Direction en su álbum debut Up All Night a principios de año, además de sus muchos años de sonido -buscando, realmente no podía decir el alcance total del talento musical de Grandes solo a través de lo que se le presentó. Y, sinceramente, no había oído hablar de ella antes de que comenzaran esas conversaciones.

En este punto, Grande estaba encontrando su lugar como un ídolo adolescente a punto de escribir su primer éxito comercial, atrayendo una base de fans en Nickelodeons Victorious como Cat Valentine después de una infancia de teatro musical, versiones de YouTube y canto en todos los escenarios imaginables. Pero a diferencia de las estrellas de televisión para niños antes que ella, Ari tenía algo único al alcance de la mano junto con su voz dorada, Grande tenía acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana a millones de seguidores en Twitter, una plataforma de redes sociales en su infancia en la que Grande fue una de las primeras. estrellas jóvenes para aprovechar.

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Pasar tiempo en el estudio con un vocalista respaldado por Nickelodeon era una especie de apuesta para los compositores de esa época, según su colaborador frecuente Pebe Sebert, quien dijo que los compositores siempre preferirían tener a alguien que no haya estado en un programa de televisión para niños. Squire aún decidió ver de qué era capaz la gran legión de futuros Arianators llamados Ariana Army, o simplemente Tiny Elephants.

La primera vez que trabajamos juntos, escribimos una canción llamada Pink Champagne, le dice Squire a Nosotros una década después de esas primeras sesiones. Y en el estudio, fue como, inmediatamente, Dios mío, ¿cómo podríamos equivocarnos? Como, no solo la naturaleza física, increíble y atlética de su voz, sino que está llena de emoción. Y es palpable, y es identificable. Y se presenta de inmediato. Y eso quedó claro desde el minuto uno.

Así que Squire (quien también contribuyó al trabajo inicial de Panic! At the Disco, Cute is What We Aim For, Big Time Rush y 3OH!3) y Grande se unieron en esas primeras sesiones, algunas de las cuales se lanzaron oficialmente como parte del álbum debut de Grandes avances de 2013 Yours Truly. Squire trabajó con orgullo en los álbumes destacados Honeymoon Avenue, que abrió el debut de Grandes, y Tattooed Heart.

Siento que es como ser un escultor cuando estás escribiendo para un artista nuevo, porque estás desarrollando más que solo un sonido, estás desarrollando una actitud, dijo Sebert. Tienes que pintar la personalidad, esa es la cuestión.

Pero antes de que debutara en Grandes Nosotros 200 o su gran colaboración con Mac Miller, The Way, Squire y Grande, junto con el escritor Martin Johnson y con la autorización de interpolación de Linda Perry, aterrizaron en Put Your Hearts Up: un chicle, 4 Non Blondes. -Elevación de la declaración pop hacia la que Squire seguramente no esperaba que Grande gravitara. Puede que no encajara en el molde del material centrado en Motown o doo-wop en el que Ari ya estaba trabajando, pero en ese momento, Squire dice que le gustó. Así que se convirtió en su primer sencillo.

Si bien la propia Grande llegó a llamar a la canción dirigida a los niños y no auténtica, más tarde reiteraría que solo fue un período de transición para ella, antes de buscar el sonido de pop-nB más adulto de los recientes esfuerzos reconocidos por los Grammy Sweetener, gracias. U, Siguiente o Posiciones. Obviamente, ha tenido éxitos mucho más grandes y personales desde entonces, pero PYHU posee para siempre el título del primer sencillo de Grandes e incluso ha sido certificado Oro por la RIAA.

En cada ciclo de álbumes, la mayoría de los artistas recrean un poco su imagen si Put Your Hearts Up hubiera sido un ciclo de álbumes, luego [pistas no lanzadas comercialmente] Voodoo Love y Pink Champagne habrían ido en él, Sebert, quien escribió algunos de esos primeros cortes con Grande y su hija Kesha, comparte. [Cuando] se lanzó su primer álbum, ella era demasiado mayor para eso. Definitivamente ha desarrollado su identidad y se ha convertido en la mujer que es hoy. Pero ella todavía era una niña [en ese momento], y eso es parte del crecimiento.

Con seis sencillos Nosotros Hot 100 No. 1 y cinco álbumes Nosotros 200 No. 1 ahora en su haber, Grande se ha convertido en una superestrella como ninguna otra. Para conmemorar la carrera histórica que se labró en la década desde que lanzó Put Your Hearts Up, celebramos el décimo aniversario de la canción que precedió a su debut en la cima de las listas de éxitos al ponerse al día con Matt Squire, el escritor/productor detrás de la pista y un hombre que ahora vive en una casa llena de Ari stans.

Hablemos de la sesión de estudio. ¿Cuánto de eso recuerdas?

Así que tuvimos una sesión antes, en la que interpreté a Ari con un montón de demos nuevas. Y ella me dijo: Probablemente te sorprenda con cuáles me gustan y cuáles no. Y este era uno hacia el que esperaba que no gravitara, del que se enamoró de inmediato. Entonces organicé una sesión con ella y los otros escritores para que ella pudiera, ya sabes, entrar directamente, modificarlo, personalizarlo y luego cantar una demostración con su voz. Y eso es exactamente lo que hicimos.

Así que fue una sesión muy divertida. Pero escuchar donde ella la eligió fue genial y emocionante para mí porque tenía razón, no esperaba que ella eligiera esa melodía. Y luego, la sesión en la que hacemos el trabajo real también fue divertida. Y un poco divertido.

Entonces, ¿esta pista se hizo casi al mismo tiempo que Tattooed Heart, Honeymoon Avenue, todo lo demás que hiciste para las sesiones de Yours Truly? ¿Qué te sorprendió de la canción que ella gravitó hacia ella?

La canción es una interpolación [de 4 Non Blondes]. Así que ese fue mi primer pensamiento de que no gravitarías hacia eso, porque habíamos estado haciendo bastantes interpolaciones y estábamos tratando de centrarnos en cosas más originales.

Así que ese fue el primer enfoque. Y luego, solo desde la perspectiva de la tonalidad, y desde la perspectiva de la vibración, no es donde nos habíamos enfocado. Estábamos concentrados en Tattooed Heart y en una canción llamada Pink Champagne, que tenía influencia Motown. Pero PYHU es un poco más alternativo. Y entonces fue un poco diferente a las cosas en las que hemos estado trabajando.

Creo que ella lo mató. Así que realmente fue un cambio agradable. Y creo que ella tenía toda la razón al elegirlo. Pero no era lo que esperaba.

¿Recuerdas que se dio luz verde a la interpolación?

Recuerdo que estábamos muy emocionados. Ya sabes, el proceso en ese momento fue en gran parte exploratorio. Estábamos tratando de encontrar el sonido de Ariana. Y eso es lo que me encomendaron. Y eso es lo que me encargan en muchos proyectos, realmente estamos tratando de afinar cuál será su sonido único. Y Put Your Hearts Up era solo una de las piezas de ese rompecabezas.

Pero todos estábamos muy entusiasmados con la canción, sentimos que la canción también tuvo un impacto más profundo solo porque se trata del mundo y de mejorar las cosas. Y fue una pieza de conexión con su fandom, porque estaban haciendo este gesto con la mano con los corazones en sus actuaciones. Y entonces todo se conectó en muchos niveles.

¿Cómo describirías ese sentimiento de ayudar a un nuevo artista a perfeccionar su sonido de esa manera, especialmente dado que ella tenía esta historia con Victorious?

Mi especialidad es la creación de identidad. Entonces, si miras a los artistas con los que he tenido la oportunidad de trabajar y he sido tan bendecido en mi carrera, el hilo común son los artistas nuevos que nunca escuchaste antes de los primeros discos, y luego las bandas o artistas que vinieron a mí para redefinir o cambiar su sonido. Es absolutamente mi número 1 más emocionante para todos los artistas con los que trabajo, y Ari no fue la excepción.

La parte divertida de eso, ese período de tiempo con un artista, es que puedes experimentar mucho musicalmente. Siempre es un momento emocionante para mí y es un momento en el que los artistas correrán más riesgos. Y hubo mucha camaradería, ya sabes, fue genial todo el tiempo. Y eso es algo que no siempre se puede anticipar.

¿Es común ayudar a encontrar el sonido para un artista con una base de fans tan grande como Ari?

Es realmente anormal, en realidad. Esa fue la llamada telefónica exacta que recibí de [la etiqueta], es decir, ella es una gran estrella que tiene 3 millones de seguidores en Twitter. Twitter era la plataforma dominante en ese momento. Y ella fue una gran líder en romper esa plataforma. Así que ya sabes, la llamada exacta que recibí fue, Ella ya es una estrella. Y la identidad por la que es conocida no funcionará para lo que hacemos aquí, en la forma en que estamos acostumbrados a hacerlo. ¿Y podemos encontrar musicalmente, una solución, donde podamos cerrar la brecha? No queremos perder su increíble base de fans. Y esa fue exactamente la llamada que recibí.

¿Habías oído hablar de ella antes de esa llamada?

Mis hijos en ese momento eran demasiado jóvenes para Victorious. No sabía de ella y no conocía el programa, o su personalidad en el programa. Obviamente lo investigué después, pero la primera vez que escuché un par de canciones fue cuando me enviaron un par de canciones, que realmente no juzgué porque sonaban como demos. Me di cuenta de que ella podía cantar.

¿Recuerdas que quitaron la canción de su canal de Vevo? ¿Y te sorprendió que no hiciera el corte en su debut?

No me di cuenta, no. Los artistas sienten que superan su propio material todo el tiempo. Así que esa es una decisión consciente. Podía ver que era eso. Solo puedo especular, no lo sé exactamente.

[En cuanto a Yours Truly], no me sorprendió. A medida que evolucionó el primer disco, quedó claro que las influencias dominantes serían aquellas influencias más Motown/R&B. Y desde el principio, me sorprendió que ella hubiera elegido esta pista desde el principio por esas razones, porque no coincidía. A medida que reunimos tanto material para ese, quedó claro que no encajaba.

Y no personalizo nada de eso. Sabes, realmente tengo mucha fe en ella y en su visión, y luego en la capacidad de las etiquetas para hacer lo que hacen. Y realmente puse mucha fe en eso. Trato de apoyar esas piezas sin sobrepasar mis límites de ninguna manera.

¿El éxito de Yours Truly dejó en claro que se había alejado del sonido que ustedes crearon en Put Your Hearts Up?

No me sorprendió en absoluto. Tampoco me sorprendería si ella dijera: Oye, adivina qué, acabo de reescribir toda mi dirección. Estoy intentando algo nuevo. Ella se ganó el respeto del mundo y ordenó, ya sabes, esa libertad para probar lo que artísticamente quiera.

¿Cómo te sientes acerca de lo que ha podido lograr desde esas primeras sesiones?

Es 100% lo que esperaba. Me enorgullezco mucho de ello. Me enorgullece mucho interpretar el papel que interpreto, que es algo como: ¿Qué está pasando con este artista, quiénes son? Mis títulos en psicología, así que es como, ¿Quiénes son? ¿Qué es lo que están tratando de lograr? ¿Y qué podría estar frenándolos?

Y lo fascinante es que, si puede abordar la tercera pieza, que es la pieza que a todos les gusta evitar, ¿qué podría estar mal aquí si puede corregir o identificar los topes de velocidad o los bloqueos que van a detener a estos artistas y eliminarlos? esos bloques, ahí van a la luna. Y eso es lo que pasó con Ari.

[Recuerdo] su actuación de Tattooed Heart AMA. Ese fue el momento, y escribí esa canción con ella. Y fue un momento tan especial para mí porque para mí, esa actuación fue la indicación de que había cumplido mi papel. Creo que su confianza y su capacidad para articular su visión era realmente con lo que quería ayudarla. Y esa actuación derribó la casa.

¿Qué te parece la canción de hoy?

Esta canción superó la prueba del tiempo para mí porque se convirtió en una de las favoritas de nuestra familia por un tiempo. tengo tres hijas Hubo una fase en la que estaban realmente interesados ????en esa canción por cualquier razón, y la habían elegido como una de nuestras canciones que escuchábamos en el automóvil.

Mis hijos ahora tienen 11, 10 y 7 años. Y obviamente son grandes fanáticos de Ari. No les propongo mi propia música a propósito, solo para ver hacia dónde gravitan. Siempre les ha encantado esa canción. Entonces, una victoria personal para mí y Ari es un factor bastante importante en nuestra casa. Mi hija menor [fue] como ella para Halloween.

¿Cómo describirías su legado?

Creo que para sus fanáticos, lo que fue realmente genial mirando hacia atrás fue que en realidad fuimos muy transparentes sobre el proceso en el que ella movió su dirección sonora de la identidad de Nickelodeon a la identidad que la convirtió en una estrella del pop. Lanzamos esa canción durante el viaje. Y el hecho de que fuéramos transparentes con eso, se siente normal. Ahora los artistas están en Facebook, Instagram, lo que sea, tienen esta relación directa con sus fanáticos a la que se acostumbraron 10 años después. Pero en aquel entonces era realmente muy raro.

También trabajé en el primer álbum de One Direction. Y esa es la primera vez que me di cuenta de que una banda o artistas podían conectarse con su afición de una manera que era más poderosa de lo que podía proporcionar su sello, o que cualquier otra fuerza podía proporcionar, simplemente a través de las redes sociales y sin cargo. Ariana es simplemente una maestra en eso, y realmente me enseñó mucho sobre cómo interactuar con un fandom y cómo dirigir el mercado.

Entonces, mirando hacia atrás, creo que es genial que sus fanáticos nos acompañaran en el viaje, y que no fue detrás de una cortina mágica. Realmente fue un proceso que ella compartió con ellos. Eso es muy único.

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