Prueba de producto: gratis toda la música (beta)

Free All Music (FAM) es la última empresa emergente en línea que ofrece música respaldada por anuncios a consumidores sensibles a los precios. FAM ha firmado con Universal Music Group y EMI. Como sabe cualquier estudiante de música digital, un nuevo modelo de negocio puede lograr la atención de los medios mucho más fácilmente que la rentabilidad. Para los consumidores más preocupados por las descargas gratuitas que por el rendimiento financiero, FAM hace el trabajo.

El servicio con sede en Atlanta se diferencia de sus predecesores y pares en varios aspectos:

Primero, ofrece MP3 de alta calidad. Spiral Frog, un intento anterior de descargas con publicidad, ofrecía archivos con administración de derechos digitales.

En segundo lugar, los usuarios están limitados a un número determinado de descargas por semana y los créditos no utilizados no se transfieren. Combinado con una versión beta privada, las restricciones de uso son básicamente una póliza de seguro incorporada contra los gastos que conlleva una popularidad desbocada.

En tercer lugar, los usuarios deben ver un anuncio de video antes de descargar cada canción. Puede parecer mucho, pero con cinco canciones por semana, eso equivale a dos minutos y medio de publicidad para aproximadamente la mitad de un álbum. No es un mal trato.

En cuarto lugar, FAM se esfuerza por hacer un mejor trabajo al relacionar marcas y usuarios que otros servicios con publicidad. Los usuarios realmente eligen qué anuncio quieren ver antes de descargar una canción. En teoría, el consumidor está más comprometido, es más probable que compre y es más valioso para el anunciante.

Después de recibir una invitación a la versión beta privada el martes, me registré para obtener una cuenta y probé el sitio. Aquí hay algunas notas de mis primeras experiencias con el sitio.

Página de inicio
La página de inicio de FAM actualmente está dominada por una gran sección central que presenta instrucciones fáciles de encontrar sobre el sitio y sus componentes. Las principales descargas de FAM se encuentran a la derecha. Las mejores canciones en ocho géneros se sientan en la parte inferior. Poco hay debajo del pliegue, solo enlaces a información sobre el sitio y sus características. El esquema de color negro y rojo tiene más en común con un manual comunista que con una tienda de música digital (el logotipo de la estrella de la compañía tiene un aspecto un poco revolucionario), pero funciona bastante bien.

Catalogar
FAM destaca el hecho de que tiene éxitos, pero tiene una selección bastante profunda del catálogo de UMG y EMI: la banda de rock Sonic Youth, los revivalistas del metal Steel Panther, la leyenda del jazz John Coltrane, muchos álbumes en solitario de John Fogerty, el acto de electro-dance Fever Ray , Eric Dolphy y otras leyendas del jazz en Blue Note, y la estrella pop británica Lilly Allen.

Navegar y buscar
Para las personas acostumbradas a buscar música en iTunes y Amazon, la experiencia de búsqueda de FAM será una decepción. Irónicamente, los usuarios de P2P se sentirán como en casa con las funciones de búsqueda básicas. FAM tiene listas de los diez mejores en numerosos géneros y una lista de las 100 mejores canciones en general. Eso es un poco útil. Pero navegar es una tarea tediosa. Es mejor entrar en FAM con algo específico en mente. El sitio carece de páginas editoriales, de género específico y contenido adicional que permita y fomente el descubrimiento en sus competidores.

Un problema es que los resultados de búsqueda vienen en masa. Por ejemplo, FAM enumera 20 títulos diferentes de Radiohead pero no hace distinción entre la fecha de lanzamiento o el formato (LP versus EP o sencillo). También se enumeran veinte títulos de álbumes bajo Coldplay sin distinción entre compilaciones, bandas sonoras, sencillos, EP y LP.

Actualmente, FAM necesita ofrecer más apoyo porque los usuarios no están seguros de qué canciones hay en su catálogo. Hasta que FAM firme más sellos discográficos y obtenga un catálogo muy amplio, debe hacer un mejor trabajo para guiar a las personas hacia lo que sí tiene en lugar de dejar que las personas descubran lo que no tiene.

Publicidad
Después de seleccionar la canción, se le pide al usuario que elija una marca. Después de seleccionar una de unas diez marcas, se reproducirá un breve video. En una ocasión seleccioné Live United, que condujo a un video publicitario de menos de diez segundos de duración. La siguiente pantalla tenía un enlace a la descarga.

Un anuncio de la zapatería en línea Zappos.com duró diez o doce segundos. Otros anuncios de Coca-Cola, Powermats y el programa de televisión Life Unexpected duraron 30 segundos completos. En definitiva, muy indoloro.

Además de los anuncios de video, hay publicidad adicional colocada en el sitio. Después de que se reprodujera el anuncio de Coca-Cola, por ejemplo, los anuncios en bloque de MyCoke Rewards y la tienda en línea de Coca-Cola se apilaron uno encima del otro en el margen derecho de la pantalla.

Mientras seleccionaba anuncios para ver, recordé la afirmación de FAM de que permitir que los usuarios seleccionen anuncios crearía una mejor coincidencia entre el consumidor y la marca. No se hizo tal coincidencia en mi caso. En lugar de hacer clic en las marcas que me importan mucho (o me importan moderadamente, o tengo curiosidad), hice clic en las marcas casi al azar sin seleccionar el mismo anuncio dos veces. Lo último que quería hacer era ver el mismo anuncio siete veces, sin importar cuánta afinidad tenga con la marca.

Descargando
El proceso de descarga fue simple. Amazon.com y eMusic, por ejemplo, han facilitado aún más el proceso a través de una aplicación de gestión de descargas, pero descargar pistas de FAM es como guardar cualquier otro archivo en un disco duro. Aun así, guardar una pista a la vez es bastante sencillo. Cada una de las descargas se aceleró en solo unos segundos.

Después de descargar la canción principal en Grant Greens Grantstand, seguí el enlace Más canciones de este álbum para volver a la página del álbum. Curiosamente, FAM no reconoció que ya había descargado la pista. Por lo tanto, las personas podrían desperdiciar descargas limitadas de canciones que ya están en sus colecciones adquiridas de FAM o de otro lugar.

Al darme créditos por las descargas, FAM no diferenció entre canciones cortas y largas. Por lo tanto, pude usar un solo crédito cada uno en dos pistas de Ravi Shankars Live en el Monterey Pop Festival. Una pista es 27:17, la otra es 19:41. Entonces, obtuve 47 minutos de música por ver unos 45 segundos en anuncios. Eso es uno de los mejores valores musicales (legales) en Internet.

Pistas
Los archivos MP3 que descargué eran todos de alta calidad, 320 kbps. Las pistas de Grant Green tenían un pequeño problema de metadatos. Tres de las cinco pistas incluyeron Rudy Van Gelder Edition con el álbum y agregaron 2000 Digital Remaster al título de la canción. Las otras dos pistas no tenían las especificaciones adicionales. Ninguna de las pistas vino con la carátula del álbum. iTunes pudo encontrar la carátula de las canciones de Green pero no de las canciones de Shankar hasta que cambié el nombre del título del álbum en los metadatos de las pistas. (En iTunes, el álbum de Shankar se titula simplemente Live at Monterey. En FAM, el título es The Ravi Shankar Collection: Live: Ravi Shankar At the Monterey International Pop Festival. Esta discrepancia impidió que iTunes encontrara la portada). gastado en catalogar las pistas fue solo una molestia menor, especialmente considerando el costo que no quiero revisar todas las semanas.

Conclusión
El sitio no respondió después de mi tercera descarga, así que terminé mi sesión y regresé más tarde. De lo contrario, FAM demostró ser receptivo, fácil de navegar y vale la pena el precio (el tiempo dedicado a ver unos tres minutos y medio de anuncios). Me dieron siete, no cinco descargas por semana, y usé los siete créditos en poco tiempo (en caso de que me olvidé de iniciar sesión más adelante en la semana).

Free All Music no es tan divertido de navegar como, por ejemplo, eMusic. No tiene la riqueza de reseñas de clientes de Amazon.com o iTunes. Actualmente carece de muchos títulos que la mayoría de los consumidores esperarían encontrar en su catálogo. Sus resultados de búsqueda son débiles y carece completamente de editorial. Pero ofrece una experiencia bastante indolora que da como resultado un puñado de MP3 legales y gratuitos por semana. Volveré la próxima semana por más.

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