Prince y Beyonce en los Premios Grammy 2004: la historia detrás de cómo se unió el dueto

La muerte del príncipe esta mañana (21 de abril) a la edad de 57 años trajo una de las carreras más notables en la historia de la música a un final repentino y demasiado pronto. A lo largo de su carrera de casi cuatro décadas, The Purple One constantemente se reinventó a sí mismo y a su música, dejando un legado que es difícil, si no completamente imposible, de describir con palabras. En ese período, su producción no solo fue implacablemente prolífica, sino que también fue consistentemente excelente, lo que le valió 32 nominaciones al Grammy y siete victorias entre 1984 y 2010.

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Pero no fue solo su música grabada lo que atrajo a los fanáticos hacia Prince; sus impresionantes actuaciones y su aura mística lo elevaron a uno de los verdaderos grandes de su tiempo, un artista para quien las frases leyenda o ícono casi parecen subestimaciones. Y el 8 de febrero de 2004, el mundo recordó ese hecho una vez más cuando abrió la 46ª entrega de los Premios Grammy con un popurrí de cuatro canciones junto a Beyoncé, quien ganaría cinco premios Grammy esa noche en una actuación que se considera una de el más grande en la historia de los Grammy.

A medida que la noticia de la muerte de Prince comenzó a asimilarse, Nosotros habló con el productor de los premios Grammy, Ken Ehrlich, sobre la primera vez que conoció a Prince, la preparación de esa actuación con Beyonce y el legado que dejó atrás.

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¿Cuándo conociste a Prince?

No tengo la mejor memoria para las fechas, pero sé que fue antes de Purple Rain . Pero fue una reunión infructuosa; Creo que quería que hiciera los Grammy, así que tuvimos una reunión, fue una reunión muy exitosa, y me alejé pensando, no creo que vuelva a ver a este tipo en uno de nuestros espectáculos. Y luego, creo que un año después de eso, vino e hizo Baby Im A Star [en 1985]. Y luego, después de eso, lo tuve en un programa de VH1 Honors que hicimos y estuvo realmente increíble allí. Y luego, por supuesto, lo tuvimos nuevamente cuando estaba con Beyonce y luego vino y se presentó varias veces en el programa. Así que probablemente hice más con él en televisión que con la mayoría de los otros productores porque simplemente no hizo mucho en televisión. Sabía que era importante, pero tenía mucho cuidado con lo que hacía.

Era muy, muy tímido y muy, muy callado. He estado en Paisley Park un par de veces y no lo recuerdo hablando mucho más allá de un susurro. Tal vez así era con ciertas personas, pero tenía este comportamiento que era como una serenidad, este tipo de calma que quería proyectar. Y lo que siempre me asombró fue que proyectaba esta calma detrás del escenario o dondequiera que fuera cordial, pero nunca fue efusivo y luego, cuando salió al escenario, fue como, Esa no es la misma persona con la que estaba parado en el escenario. Así era él. Encendía y apagaba el interruptor.

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¿Cómo fue la presentación con Beyoncé en los Grammy?

Cuando hicimos la actuación con Beyonce, él quería hacer esto y al principio ella se mostró reacia, dudosa. Fue un gran año para ella; era Dangerously In Love , y la había reservado en los Grammy para que supiera que iba a hacer eso. Pero luego creo que podría haber recibido una pequeña señal de interés de Prince, así que fui a verla e inicialmente no estaba segura de querer hacerlo. La localicé en una sesión de fotos, eran ella y su madre, y hablamos sobre eso y finalmente dijo: Sí, lo haré, siempre que pueda hacer mi otro número en el programa. [ Ed. Nota: Beyonce interpretó Dangerously In Love 2 en solitario más adelante en la transmisión. ]

Así que lo llamé y le dije que ella accedió a hacerlo, y esto es lo asombroso de él, porque eso fue como un martes por la noche y solo faltaban tres semanas para el programa. La noche siguiente recibí una llamada preguntándome si iría al CenterStaging en Los Ángeles, que era donde estaba ensayando. Tenía una banda con él, creo que era New Power Generation y no dijo por qué llamó, solo dijo: ¿Puedes venir aquí esta noche a las 8 pm? Así que salí y el estudio estaba un poco oscuro, la banda ya estaba preparada y cuando entramos era como si todo esto estuviera preparado para nosotros. Y simplemente se acercó, tomó una guitarra y tocó todo el popurrí.

En una noche lo había expuesto todo, y no sólo su papel, sino también el de ella. Todo fue simplemente increíble. Y nunca lo olvidaré, terminó de tocarla y tomó la guitarra y se la colgó del hombro y me miró y fue así, ¿ves? ¿Ves lo que puedo hacer cuando quiero? Probablemente fue el momento más ligero que tuvimos cuando trabajamos juntos, pero definitivamente fue uno de los mejores. Sabía que me iba a encantar y sabía que a ella le iba a encantar. Y luego, cuando vino a hacerlo y ensayar con él, fue notable con él. Él estaba a cargo y ella estaba aprendiendo de él.

¿Por qué al principio dudó?

No fue más que ella pensó que este sería su gran momento en los Grammys, había trabajado muy duro y estaba muy orgullosa de ese álbum, lo recuerdo, y simplemente no quería quitarle nada. No es que pensara que Prince se lo quitaría. Pensó, hombre, este va a ser el momento de mi vida, ¿por qué tengo que hacer más que eso? Y después, por supuesto, ella estaba encantada con eso. Ella pensó que era una de las mejores actuaciones que había hecho en su vida. Está ahí [entre los mejores en la historia de los Grammy].

¿Tienes alguna otra historia de trabajar con él que te quede grabada en la mente?

Hubo un programa de VH1 en el que el ícono del álbum No recuerdo qué álbum era un pene enorme, y eso es lo que quería usar en el escenario. Era, quiero decir Mira, era un pene grande en el escenario, eso era. Si lo mirabas de cierta manera, parecía un cohete, pero era un pene. Y estaba tan orgulloso de ello; de hecho, si no recuerdo mal, esa era su condición para hacer el programa, que tuviera ese set. Y nos reímos de eso después, pero no nos reíamos de eso antes.

Lo disfruté. Si te acercabas a él como un mortal, era mejor. No era como si exigiera ser [tratado] como Dios, ¿sabes?

¿Cuál considerarías que es su legado musical?

Es una pregunta demasiado amplia, para ser honesto. Puedo decirles esto: hicimos su pago por evento cuando resurgió probablemente alrededor de 2004 o 2005, cuando sea, y hicimos su pago por evento desde el Staples Center en ese momento. Y yo era un seguidor de Prince desde el principio; Soy un fan, hago programas de televisión pero me encanta la música. Y lo que me llamó la atención entonces fue cuánto había crecido como guitarrista. Siempre fue un gran guitarrista desde el principio, pero no lo mostró tanto desde el principio, se trataba más de presencia en el escenario, más de movimientos de James Brown; era una actitud. Pero [en el pago por evento] para mí personalmente, fue cuando se convirtió en un músico más consumado.

Todavía recuerdo que hubo un día que estábamos ensayando en Staples, sin público, y él soltó un solo de guitarra de siete u ocho minutos; Ni siquiera era una canción, solo estábamos ensayando. Y todos nuestros técnicos, todos nuestros muchachos instalando cámaras o colocando cables, colocando luces, todos se detuvieron para mirarlo porque nadie había visto algo así. Me encantan los guitarristas; él estaba justo allí con el mejor de cualquiera de ellos. Creo que estaba muy orgulloso de lo que era capaz de hacer.

Lo trajiste de vuelta en 2015 para presentar Álbum del año. ¿Por qué querías invitarlo de vuelta?

Porque es el Príncipe. Nunca quiso decir mucho cuando entraría; escribiríamos una copia para él y él dijo: No, solo diré esto. Siempre tenía una razón Era la correcta. Tenía la capa puesta, había un toque de misterio, pero al mismo tiempo era accesible. Disfruté de la relación limitada que tenía con él. Era simplemente único, era especial. No había nadie como él. Y también me encantó que, por muy original y único que fuera, podías ver a James Brown en él, a Jimi Hendrix, a tanta gente que lo precedió. Y era importante para él ser el conducto entre aquello con lo que había crecido y lo que le está pasando a otra generación. Era obvio que estaba pasando su riff.

Esta entrevista fue condensada y editada para mayor claridad.

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