Premio de música polar de Suecia: 30 años de premio creado por el gerente de ABBA

Durante tres décadas, decenas de los músicos más renombrados del mundo han volado a Estocolmo invitados por el comité del Premio de Música Polar para aceptar este prestigioso premio de manos del Rey de Suecia. Para conmemorar el 30.º aniversario de la primera ceremonia en 1992, que honró a Paul McCartney y los Estados bálticos recién independizados, Nosotros habló con la directora general de los Premios, Marie Ledin, y el presidente del comité de entrega de premios, Alfons Karabuda, sobre el largo y la atesorada historia del Polar Music Prize, fundado por el padre de Ledin, el gerente de ABBA, Stig Stikkan Anderson, en 1989.

Relacionado

Joan Jett critica a SeaWorld en la reunión anual de accionistas por el programa de cría de ballenas y delfines

La larga lista de laureados de los campos de la música pop y clásica incluye a Elton John, Stevie Wonder, Joni Mitchell, Led Zeppelin, Rene Fleming, Pink Floyd, Yo-Yo Ma, Bob Dylan, Chuck Berry, Emmylou Harris, Sting, Metallica, BB King, Paul Simon, Isaac Stern, Patti Smith, Burt Bacharach, Ennio Morricone, Ray Charles, Ravi Shankar, Quincy Jones, Bruce Springsteen, Peter Gabriel y muchos otros. La ceremonia de 2022, que se realizará el martes (24 de mayo), honrará a Iggy Pop y Frances Ensemble Intercontemporain; La laureada de 2020 Diane Warren también será honrada después de que su ceremonia fuera cancelada debido a COVID.

El gerente de ABBA, Anderson, también fue letrista (en los primeros éxitos de ABBA como Dancing Queen, Fernando y Mamma Mia), editor de música y propietario de un sello discográfico. Su sello Polar fue el hogar de ABBA y muchos otros artistas suecos. Ledin recuerda a su padre hablando del Premio mucho antes de que se creara. Stig habló sobre esto durante años, dice ella. Tuvo la visión de que la música fuera vista tan importante y valiosa para la sociedad como la ciencia. Hay premios Nobel de física, medicina, química, literatura pero no de música. Stig creía apasionadamente que la música debería ser reconocida de manera similar, por lo que decidió comenzar su propia fundación y creó el Polar Music Prize, que lleva el nombre de su sello discográfico.

Como se señaló, el Premio se creó en 1989 y se otorgó por primera vez en 1992. Los tres años intermedios se dedicaron a organizar todos los aspectos de la nueva fundación y también a generar apoyo de la comunidad musical internacional, explica Ledin. Su reconocimiento y apoyo al Polar Music Prize fue crucial para su éxito, y lo sigue siendo. Había mucho trabajo por hacer para que Stig hiciera realidad su visión: establecer un comité de premios, formar una junta y hablar y ganar el apoyo y el respaldo de los medios, periodistas, la familia real sueca y las empresas que podrían ser posibles patrocinadores. También diseñó el formato de la ceremonia y el banquete. Era crucial que todos los aspectos del Polar Music Prize se llevaran a cabo con los más altos estándares como corresponde a la ambición de crear el premio musical más prestigioso del mundo. A Stig nunca le faltó ambición y estaba decidido a que la música tuviera el lugar que le corresponde.

Es correcto llamar a los dos eventos principales del Premio una ceremonia real y un banquete real, ya que el rey Carl XVI Gustaf de Suecia está presente en ambos y aparece en el escenario para entregar el Premio a los laureados. Ledin dice que el Rey estaba entusiasmado con el Premio desde el principio. Le encantó la idea y la familia real ha sido un gran apoyo, por lo que estamos muy contentos. Es un gran honor tenerlos con nosotros en la ceremonia y el banquete y significa mucho para los laureados recibir el premio del Rey. El año en que honramos a Grandmaster Flash, me pregunté cómo respondería el Rey a la música rap, pero como siempre, sonrió y disfrutó conocer a Grandmaster Flash.

Ledin no asistió a la primera ceremonia en 1992, pero por una buena razón. Acababa de dar a luz a mi hijo menor, Theo, así que lo vi en la televisión. Mi padre era un gran admirador de Paul McCartney y creo que fue elegido por el mismo Stig. Fue una elección muy inteligente elegir a Paul McCartney como el primer laureado, el músico más famoso del mundo y un Beatle. En su discurso de aceptación, Paul dijo que debido a que el premio era global, significaba mucho para él. Los Estados Bálticos no tenían sociedades de música en 1992, por lo que el Premio de Música Polar les dio dinero para iniciar sociedades como GEMA, STIM y BMI. Recuerdo que hace años me dijeron que invirtieron el dinero del premio en TI para poder comenzar a registrar compositores, títulos de canciones y editores.

En cierto modo, el Premio ha cambiado a lo largo de 30 años y, en otros aspectos fundamentales, no lo ha hecho. Ha cambiado menos de lo que piensas cuando se trata de la ceremonia y el banquete, dice Ledin. Todavía tenemos dos laureados cada año, uno en el campo popular y otro en el campo clásico. El Rey entrega el premio a los laureados cada año. Celebramos una elegante cena de gala y nos entretienen, en su mayoría, músicos y artistas suecos que celebran a cada laureado. El evento se ha ampliado con la ayuda de medios como la TV y este año por primera vez retransmitiremos en directo a través de Youtube. Hemos llevado a cabo Polar Talks durante los últimos doce años más o menos. Esta es una conferencia de un día, celebrada el día anterior a la ceremonia, que tiene como tema principal el poder de la música. Muchas personas me han dicho cuánto han extrañado las Polar Talks en los últimos dos años, así como la ceremonia de entrega de premios, pero fue bueno escuchar eso, ya que creo firmemente en las Polar Talks y el impacto que pueden tener.

Las Polar Music Talks de 2022 están programadas para el lunes (23 de mayo). Este año estoy encantada de contar con oradores increíbles: Lyor Cohen, director global de música en YouTube; Diane Warren, laureada de 2020; Dr. Ahmad Sarmast de ANIM (Instituto Nacional de Música de Afganistán) y laureado en 2018; y Ensemble Intercontemporain, laureado este año, quien hablará sobre su incomparable trabajo en la música clásica moderna. Es tan fascinante escuchar a personas extraídas de diferentes partes del mundo de la música y escuchar sus historias y experiencias. En cada Polar Talk aprendo mucho y me siento inspirado. También hemos añadido una fiesta pre-Polar la noche anterior a la ceremonia con músicos, artistas y gente interesada en comida y bebida, para conocernos el día antes del gran evento. Y, por supuesto, tenemos una fiesta posterior en el Grand Htel de Estocolmo. Este año está siendo apoyado por YouTube.

Anderson murió el 12 de septiembre de 1997 y su familia ha continuado con lo que él comenzó. No te sorprenderá saber que Stig dejó abundantes notas informativas para todos nosotros y, por supuesto, habíamos estado en las ceremonias, por lo que estaba muy presente en nuestro ADN. Mis hermanos Lasse y Anders están en el comité de entrega de premios, que elige a los dos laureados cada año. Anders y yo estamos en el tablero para el premio. Anders también supervisa el presupuesto y soy el director gerente, por lo que sigue siendo un asunto familiar en muchos sentidos. Me gustaría pensar que Stig y Gudrun, nuestra madre y una parte importante del equipo familiar, aprobarían nuestra administración del Polar Music Prize. Fuimos apasionados por el Premio y siempre lo será. Es un trabajo duro, pero a menudo reflexiono sobre lo afortunado que soy de trabajar en algo que amo y que realmente puede marcar una diferencia en la vida de las personas. Estoy pensando aquí en los muchos laureados que han donado el dinero del premio a la caridad y al trabajo caritativo de las fundaciones.

Con el Premio en su cuarta década, Nosotros le preguntó a Ledin cuáles han sido algunos de los aspectos más destacados para ella. Hay tantos, reflexiona. Todos los años decimos que fue el mejor de todos, cómo seguimos eso y, sin embargo, año tras año ocurre magia en la habitación. Lo que es tan hermoso de ver es el poderoso efecto que la noche tiene sobre los laureados. La magnitud del premio les impacta, siendo entregado por el Rey de Suecia y escuchando su música tocada con tanta pasión como un homenaje a ellos; ese es a menudo el punto cuando las lágrimas fluyen. Muchos laureados me han dicho, he tenido la suerte de tener varios premios pero el Premio Polar es de otro nivel, no me imaginaba que sería así; Me siento profundamente conmovido. El Instituto Nacional de Música de Afganistán fue muy especial, ya la luz de lo que ha sucedido en su país desde entonces, aún más. El Polar Music Prize y las Polar Talks unen a las personas. Me encanta ver las conexiones hechas, la alegría de quizás conocer a un héroe, la sorpresa de que a menudo la personalidad pública no se parece en nada a la personal. Y la calidez y el amor puros en la habitación suena trillado, pero es cierto.

Si bien todo lo relacionado con el Premio está meticulosamente planificado, lo inesperado es bienvenido. Intentamos crear sorpresas musicales para los laureados. Sting se sorprendió cuando Annie Lennox apareció en el escenario e interpretó Fragile. Max Martin se quedó estupefacto cuando su hija cantó. Deep Purple sorprendió a Metallica al leer su mención.

Una de las preguntas más frecuentes sobre el Premio es cómo se eligen los galardonados. Cada año comienza un nuevo proceso para el comité de premiación, con sus miembros presentando sus nominaciones para los siguientes laureados del Polar Music Prize, explica el presidente del comité de premiación, Karabuda. A esto se suma las numerosas nominaciones recibidas por parte del público, altos asesores y para algunos premios contamos con el apoyo del Consejo Internacional de la Música. Se proporcionan estadísticas históricas y se plantean discusiones sobre los muchos elementos de la diversidad musical. Con todo en su lugar, la atención se centrará por completo en los muchos aspectos de la excelencia musical y cómo ha afectado a la audiencia, a los colegas en el campo de la música y a la sociedad en general. Es un proceso desafiante e inspirador que hace que el comité del premio se sienta orgulloso de respaldar las decisiones tomadas. Por lo general, los miembros del comité inmediatamente comienzan a pensar en quiénes deberían ser los laureados del próximo año.

¿Y por cuánto tiempo se considera la lista de artistas como futuros laureados? El comité de premios ha tenido una discusión continua a lo largo de los años con muchos nombres recurrentes, dice Karabuda. Sin embargo, no hay una lista de espera fija ya que el Polar Music Prize quiere [tomar] decisiones basadas en investigaciones globales recientes y actualizadas, asegurándose de que cada decisión se base en los valores establecidos por el difunto Stikkan Anderson para honrar logros extraordinarios según medidas y las mas recientes.

Durante más de 30 años, el Premio se ha otorgado a músicos de todos los rincones del mundo, incluidos EE. UU., Reino Unido, Finlandia, Afganistán, Brasil, Senegal y muchos otros países. La importancia es mostrar música al mismo tiempo que es internacional y local, dice Ledin. El comité de adjudicación no otorga cierta ciudadanía. En todo caso, se podría argumentar que ser de los EE. UU. podría ser un obstáculo, ya que ha tenido tantos laureados, pero el Polar Music Prize ignora esto en favor de la excelencia musical.

Cuando creó el Polar Music Prize, Anderson también lo financió. El presupuesto incluye todos los gastos de producción de la ceremonia y el banquete y los premios en efectivo de un millón de coronas suecas (un poco menos de $100 000) para cada laureado. Todavía tenemos dinero de la donación original de Stig, pero también tenemos patrocinadores que nos ayudan con dinero y nos apoyan de muchas maneras, explica Ledin.

Nadie debería sorprenderse de que el Polar Music Prize sea uno de los regalos que Suecia le da al mundo. Si bien el país escandinavo no es el mercado musical más grande del mundo, es una nación conocida por su música pop de alta calidad, junto con músicos y compositores de clase mundial. Suecia es un país pequeño pero superamos nuestro peso con el talento que tenemos, dice Ledin. Hay tantos compositores y artistas suecos dotados, así como personas brillantes en tecnología. Estoy muy orgulloso de que el Polar Music Prize sea respetado en todo el mundo y tenga el poder de unir a personas, aquí en Estocolmo, de diferentes mundos de la música. Creo que es un legado brillante para tener. Lo que esto significa para Suecia y el mundo, solo espero que haga a la gente más feliz, que los inspire y que venga de un lugar muy puro, el amor por la música. La música nos une como personas; eso es lo más importante aquí.

Video:

Ir arriba