Preguntas y respuestas: James Taylor

Durante más de 35 años, James Taylor ha estado haciendo música que llega a la gente hasta la médula. Con estándares modernos como Fire and Rain, Carolina in My Mind y Shower the People, Taylor ha vendido más de 35 millones de álbumes solo en los Estados Unidos.

El cantautor también dona generosamente su tiempo y su billetera para apoyar numerosas causas, que incluyen Rainforest Foundation, National Resources Defense Council, Juvenile Diabetes Foundation y Vote for Change.

El 6 de febrero, Taylor, quien fue galardonado con el Premio Nosotros Century en 1998, fue reconocido por sus considerables contribuciones musicales y filantrópicas como la Persona del Año 2006 de MusiCares. Entre los artistas que lo saludaron en el evento de Los Ángeles, producido por la Academia de Grabación, se encontraban Bruce Springsteen, Jackson Browne, Dixie Chicks, Taj Mahal, Paul Simon, Alison Krauss y Randy Newman, también ganador del Premio Century.

Antes del evento, Taylor admitió que después de años de ver a sus contemporáneos recibir honores, está un poco desanimado ante la perspectiva de recibir toda la atención. Probablemente estaré en algún tipo de estado [en MusiCares]. Estoy pensando en llevar un megáfono al espectáculo y gritarle a la gente en el escenario.

¿Un resultado del honor? Taylor bromeó diciendo que ya no podrá quejarse de que no ha recibido lo que le corresponde. No me puedo quejar de nada, dice. Ha sido una parte tan importante de mi vida, quejarme; No sé qué haré con el tiempo libre.

Sin duda, trabajará en lo que mejor sabe hacer: una nueva gira y un nuevo disco. Hace unos años, Taylor dejó Sony Music después de más de dos décadas. Habló con Nosotros sobre sus planes futuros mientras estaba de vacaciones en la costa este.

P: Acabas de terminar otro gran año de gira. ¿Cómo se mantiene fresco después de tantos años?

R: Aprendes a mantener el ritmo después de un tiempo y a no asumir demasiado trabajo. De alguna manera logras un delicado equilibrio entre estar en buena forma y en forma y listo para el espectáculo con tus chuletas, e ir demasiado lejos y cansarte de eso y cansarte del material y esas cosas. Y es realmente sorprendente cómo todas las noches la presencia de un público entusiasta y estar en el escenario con grandes músicos te despierta y saca eso de ti.

Eso es lo mejor de todo. Es casi como si hubiera otra fuerza operando que continúa siendo un factor real.

P: Estás trabajando en un concepto especial para la próxima gira. ¿Qué nos puedes decir al respecto?

R: Voy a salir y esencialmente hacer trabajo en solitario. Larry Goldings va a tocar los teclados conmigo, al menos para empezar. Íbamos a tocar en teatros pequeños, casas de alrededor de 3,000, creo, centros de artes escénicas y esas cosas. Pues hazlo en la primera quincena de marzo, la primera de abril, la primera quincena de mayo, y más allá de eso, ya veremos.

Han pasado varios años desde que trabajé solo. Eso es todo lo que solía hacer, y así fue como comencé. Así que es bueno volver a eso de vez en cuando.

P: ¿Vas a tocar material nuevo?

R: Tengo cuatro o cinco cosas iniciadas y casi terminadas. Quizás tenga algo listo para marzo, pero no quiero prometerlo.

P: En 2004, sacaste con éxito un álbum navideño a través de Hallmark. ¿Qué aprendiste de esa experiencia?

R: Terminé mi compromiso con Sony [en 2002 con October Road], y es un panorama muy cambiante en el negocio discográfico en estos días, y pensé que mantendríamos nuestras opciones abiertas. [El gerente de Taylors] Gary [Borman] recibió esta oferta de Hallmark, y pensé, Claro, intentémoslo. Fue un experimento interesante trabajar fuera del modelo de la compañía discográfica, y definitivamente es un camino a seguir.

Creo que fue una experiencia positiva. Tenía cierta inquietud al comenzar, sin saber cómo iba a ser, pero la gente de Hallmark claramente estaba en su juego y sabía lo que quería con un sorprendente nivel de organización. Nos mantuvieron en el camino durante todo un año con anticipación con plazos para esto y plazos para aquello. Fue muy interesante ver lo ajustado que era su modelo de negocio. Fue grandioso.

P: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre un nuevo sello discográfico?

R: No sé. Supongo que probablemente sea una buena idea encontrar a alguien con quien asociarse, pero creo que es mejor hacerlo proyecto por proyecto en este momento.

Estuve con Sony durante, oh, cerca de 20 años, supongo, tal vez más. Lo que pasa es que puedes encontrarte en una situación en la que firmas con una compañía y luego, cinco años después, has entregado dos de tus cinco álbumes y no conoces a nadie allí. La gente [dice], quiero una cláusula de hombre clave, pero nadie va a aceptar eso, nunca funciona de esa manera.

Así que creo que de la otra manera, cuando haces un álbum y logras una cierta parte del álbum por tu cuenta con tu propio dinero y tu propia producción, puedes dejar que una compañía lo mire y diga, Nosotros así, sabemos lo que podemos hacer con esto o Queremos transmitir esto.

Cuando es tu cuarto álbum [en un contrato] y firmaste con un equipo completamente diferente, simplemente lo entregas de la nada, pueden echarle un vistazo y decir: No sabemos qué hacer con esto o Esto no es lo que esperábamos, por lo que esta es una forma mucho más fácil, directa y honesta de hacerlo.

Además, ahora estamos en un estado en el que realmente puede comenzar en casa y entrar en el proyecto sin necesidad de que una gran empresa lo financie, por lo que probablemente sea una buena idea hacerlo, y así es como anticipo que trabajaremos en ello, en un proyecto por proyecto.

P: ¿Qué pensaste cuando te enteraste de que MusiCares te honraría?

R: Lleva un tiempo asimilar las cosas, pero resulta ser todo un honor. Bastante la pluma en mi gorra.

P: MusiCares ha ampliado su misión en los últimos años con iniciativas como el Plan de asistencia financiera de emergencia y brindando ayuda a los músicos tras el paso del huracán Katrina. ¿Ha tenido la oportunidad de familiarizarse con la organización?

R: He tenido la oportunidad de hablar con algunas personas al respecto. Creo que es una gran oportunidad para que los músicos y las personas en el negocio ayuden directamente y hagan algo positivo por otros músicos.

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