«Phantom of the Paradise» a los 45 años: el compositor/estrella Paul Williams habla del favorito de culto favorito

En Halloween hace 45 años, el director Brian De Palmas comedia/terror/ópera rock Phantom of the Paradise aterrizó en los cines. Fue un fracaso comercial y crítico en ese momento, pero la versión sardónica de la película sobre el negocio de la música la convirtió en una favorita de culto, gracias en gran parte a la estelar banda sonora de 10 canciones de Paul Williams, quien interpretó al magnate de la industria de Fausto, Swan, al mismo tiempo que presta su voz de canto al fantasma titular.

Phantom demostró ser inesperadamente influyente en generaciones de músicos. Según los informes, Daft Punk lo ha visto juntos más de 20 veces y ahora es amado por fanáticos obsesivos de todas las edades. La película de 1974 fue el octavo director/escritor de De Palma (dos años antes que Carrie ), y la historia utiliza elementos de Fausto, El retrato de Dorian Gray y El fantasma de la ópera para tejer una historia tórrida, como dice el lema original, de un compositor que vendió su alma por el rock and roll.

Si bien la recuperación y los derechos de los creadores son prioridades para Williams, quien ha estado sobrio desde 1990 y presidente de ASCAP desde 2009 en estos días, el afable artista estaba muy feliz de recordar Phantom , y señaló: Es un placer ver algo que básicamente fue ignorado. por la población en general en 1974 que, gracias a los amables fanáticos, se ha convertido en una especie de vida hoy.

¿Qué lugar ocupa Phantom of the Paradise en tu carrera y en tu corazón?

Fue un poco como una obra de arte que también es como un abuelo para otras oportunidades. Hay tanta gente con la que estoy trabajando ahora. Bueno, el ejemplo clásico es, a los 16 años, un niño se presentó en la Ciudad de México en un concierto que había dado. No sé si estuvo en el concierto o no, pero estaba allí con el traje de su padre y tenía un álbum para que yo firmara de Phantom of the Paradise. Era Guillermo del Toro. Así que haber completado prácticamente la partitura de Pans Labyrinth para el escenario con [el compositor argentino] Gustavo Santaolalla y haber escrito un par de canciones originales para Book of Life , que produjo Guillermo, es simplemente glorioso.

El otro regalo notable para mis setentas fue ganar el Grammy por álbum del año con Daft Punk. Y todo ese episodio comenzó porque los dos se conocieron en el teatro de París que estaba mostrando Phantom of the Paradise.

No creo que haya nada para lo que alguna vez me contrataron para lo que pareciera haber estado menos calificado. Me contrataron primero para escribir las canciones de Phantom , y si miras Weve Only Just Begun y Rainy Days and Mondays y Old Fashioned Love Song, no hay absolutamente nada, tal vez un par de canciones de Three Dog Night, pero realmente no era nada para indicar que fui la elección correcta para escribir esta música rock de las esferas.

¿Por qué crees que se sintieron de otra manera? ¿De Palma y el productor Ed Pressman dijeron: Te queremos porque?

Creo que nunca le pregunté realmente a Brian De Palma, lo cual es extraño para sentarse aquí y decir. ¡Eso es un poco vergonzoso! Lo único que puedo pensar es que podría haber algo de mi sentido del humor, pero más que nada, que podría ser capaz de escribir canciones que se burlen de la música, en lugar de tratar de mejorar los personajes y todo eso. que.

¿Había otros actores en mente para el papel de Swan?

Hubo un momento en que Brian ladeó la cabeza como un cachorro escuchando música o lo que sea, y dijo: Sabes, hay algo en ti. Era una especie de Phil Spector-ish o algo así. Deberías jugar a Swan. Y por un actor sin trabajo porque comencé como actor no me pudieron arrestar.

¿Fue contratada Jessica Harper cuando estabas escribiendo las canciones? ¿Sabías que estarías escribiendo para ella específicamente?

No, estaba escribiendo las canciones antes de que ella fuera elegida. Pero hay un momento en la película que es una especie de recreación de cómo fue elegida en la película, porque estábamos haciendo casting, escuchando a cantantes femeninas en Nueva York. Brian ya había leído a Jessica, supongo. La canción que hice que todos cantaran para la audición fue Superstar [la canción de Bonnie & Delaney que fue un éxito para los Carpenters]. Pensé que era una canción hermosa, y probablemente estaba cerca del estado de ánimo de lo que esperaba que fuera Old Souls cuando se cantó.

Estoy caminando junto a Jessica, y ella está cantando para sí misma Hace mucho tiempo y tan lejos Y luego vino a una audición para Brian y para mí, y cantó Hace mucho tiempo y tan lejos con una voz de Broadway. Al menos esa es la forma en que lo recuerdo. Creo que le dije, cántatela a ti misma. Y cuando lo hizo, fue indicativo de lo brillante que sería la actuación cuando realmente lo hiciera en una película.

¿Era cierto que superó a Linda Ronstadt para el papel?

Creo que Brian miró a Linda Ronstadt. Creo que su preocupación probablemente se debió a que Linda era tan brillante, probablemente la fama se interpondría en el camino. Ninguno de nosotros en la película éramos muy, muy famosos en ese momento.

Cuando comenzaste a trabajar en esto, ¿tenías el guión completo frente a ti?

Sí, y es interesante, porque no tenía una copia de ese guión y acabo de recibir un correo electrónico de un ex gerente que todavía es un muy buen amigo. Dijo: Acabo de encontrar un montón de cosas tuyas que quiero devolverte, incluido el Fantasma de los Fillmore , que era el guión original. Así que será interesante ver eso.

Pero la historia cambió, y creo que se convirtió cada vez más en un reflejo del tipo de noticias como entretenimiento. He dicho esto muchas veces, pero mi línea favorita y creo que el corazón de la imagen es un asesinato en vivo en la televisión de costa a costa que es entretenimiento. Creo que el punto de inflexión estaba en el guión original, Beef murió en la ducha. La idea de que el Fantasma simplemente amenazara a Beef y luego matarlo en el escenario [sucedió]. Los niños están viendo tanta violencia teatral, y Brian se aseguró de hacer que la violencia teatral pareciera obviamente teatral. Ves la cabeza espumosa, ves todas las cuerdas y todo. Pero es maravilloso. Ese salto en la historia en el que los niños ven un asesinato real y piensan que es parte del espectáculo, creo que es quizás el mensaje más poderoso de la película.

¿Cómo decidiste qué escenas necesitaban música? ¿Eso fue entre tú y Brian?

Evolucionó. Estaba maravillosamente cómodo y confiado con mi banda de carretera. Y lo consiguieron. Entonces, el primer gran cambio fue que dije, Brian, en lugar de usar, por ejemplo, Sha Na Na, me gustaría ver a la misma banda evolucionar a través de todos estos personajes, desde los Beach Boys hasta los años 50. música de las esferas o lo que sea. Pero creo que el contenido de las canciones siempre me dio esa tarea.

¿Hay alguna canción que no haya aparecido en la película?

Creo que el único realmente fue The Hell of It, que lo usamos para la introducción. The Hell of It originalmente era una escena de cementerio cuando Beef está siendo enterrado. Ves la tumba abierta y el ataúd sobre la tumba, y te das cuenta, ves un micrófono, así que sigues los cables hasta un coche fúnebre que tiene una placa de grabación adentro, y Swan está allí grabando el funeral en vivo en Death Records. Y de hecho hice una pequeña cosa al final de la canción que quería tener. Brian dijo: Hagamos que la gente haga un pequeño baile circular alrededor del ataúd, y luego, cuando el ataúd se baje al suelo, haga que una niña pequeña corra hacia adelante y comience a hacer tapping en él, audicionando para Swan. Eso es lo que inspiró al [compositor de El padrino ] Nino Rota, da da da da Muy Nino Rota, espero.

Y la mejor parte del trabajo, también, [fue] poder satirizar el tipo de música que amaba. Estaba escribiendo todos estos himnos codependientes y ay, canciones de mamá, pero me encantaba la música que salía de Laurel Canyon, ya sabes. Me encantaban los Beach Boys; había tantos tipos diferentes de música que amaba y podía satirizarlos.

Estoy muy, muy complacido con la película, y estoy abrumado por la forma en que ha crecido a lo largo de los años. La gran lección filosófica/espiritual, supongo, es no descartar algo como un fracaso demasiado rápido.

Las letras de The Hell of It siempre me han matado, porque son tan brutales: aunque tu música persiste, todos nos alegramos de que te hayas ido. ¡Es tan malo!

Gracias. Estoy encantado de oírte decir eso. Me parece que debería haber escrito canciones para Despicable Me , solo basándome en eso. Estoy seguro de que les avisarás. [risas]

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Mencionaste que tal vez Phil Spector fue una influencia para tu personaje. ¿Basaste a Swan en alguien en particular?

Estaba en la página. Para las canciones, probablemente uno de los errores más grandes que creo que los compositores exitosos intentan hacer es cuando se sientan y trabajan en un musical, intentan escribir canciones exitosas. No creo que haya sido nunca nada si estaba en mi mente, fue empujado a un lado. Para mí, la tarea es avanzar en la trama y decirle a la audiencia quiénes son los personajes y llevarlos a las emociones que quieres que sientan.

¿Tienes una canción favorita en la banda sonora?

Simplemente me sorprende que no se haya grabado. Creo que Old Souls siempre será mi favorito. Creo que la actuación de Jessica es tan brillante, y me encantaría ver esa canción algún día. Si las cosas en las que vivimos son las cosas que creamos, los co-creadores son nuestro futuro. Voy a tener que agregar ese a la mezcla, solo ve, ¿Sabes qué? ¿No sería maravilloso ver a Jessica Harper tener un disco de gran éxito en este momento con Old Souls? No sé si sería mejor que eso. Pero sí, creo que los elementos de alto romance y el concepto de vidas pasadas se presentan poderosamente en esa canción, y especialmente en su interpretación.

Me llamó la atención cuando volví a ver POTP en la era de #MeToo, estaban las escenas del sofá del casting y las referencias a un fg. ¿Sería eso si la película se hiciera ahora?

Bueno, creo que si quisieras un ejemplo de alguien repugnante, alguien que refleje el carácter del jefe, es un ejemplo clásico de obscenidades que se filtran y todo. No sé si se haría ahora mismo. Creo que el hecho de que la escena del casting en el sofá, esencialmente la violación, que está en la película y es divertida entre comillas, no es divertida en absoluto. Y es un elemento de carácter y quién es Philbin y cuál es la operación de Swanage y todo lo que sucede. Al igual que ese momento en la parte trasera de la limusina es tan inquietante como eso. Vamos a Swanage y celebramos. Y, por supuesto, lo único que Swan disfruta más que tomar a la mujer de otra persona es que esa persona mire. Para ser un pequeño [mimoso], lo llevamos a un lugar realmente horrible.

Vi la película por primera vez cuando tenía aproximadamente 12 años, y pensé que la escena de Jessica y Swan en la cama era el colmo del romance, ¡lo que muestra dónde estaba entonces!

Bueno, por extraño que parezca, creo que parte del éxito con las chicas jóvenes de esa edad es que Swan es increíblemente andrógino y da miedo y es poderoso y todas esas cosas, pero no sé si físicamente alguna vez fui amenazante. Me sorprende cuando alguien dice que mi personaje los asustó, y yo estaba como, ¿en serio? ¿En serio?

Alguien me dijo que Donovan Leitch estaba tratando de hacer una versión teatral en vivo de Phantom of the Paradise hace algunos años. ¿Está pasando algo así ahora?

Ya sabes, lo que hacemos es hablar de eso regularmente, ¡así que puede haber una cosa a la que pueda responder como un hámster cuando arrojas una zanahoria en la jaula! Corre y comienza a masticar la zanahoria; Corro y empiezo a masticar la idea. Sería maravilloso ver que esto suceda antes de que esté a temperatura ambiente. De hecho, escribí algunas canciones adicionales, y es una de esas cosas que pueden suceder algún día. Ha habido algunos desafíos, y creo que me estaban poniendo muy Jiminy Cricket sobre mi mundo y todo eso, por lo que el pensamiento mágico funciona totalmente para mí. Así que diré que es algo que creo que probablemente sucederá en los próximos años.

¿Escribiste esas canciones adicionales solo porque te inspiraste en el momento, o

No, en realidad estábamos trabajando en eso en ese momento, y no estoy seguro de lo que sucedió, porque alguien más estaba usando mi cuerpo en ese momento [es decir, bajo la influencia]. En otras palabras, estoy hablando de escribir algunas canciones adicionales hace 30 años. Así que tendría que examinar todo eso de nuevo. Pero mientras tanto, el teléfono sigue sonando. No persigo nada de eso. Me levanto por la mañana y digo: Llévame donde me necesites. Lo que suena muy idílico, pero así es como vivo mi vida. Son infinitas sorpresas, y no podría estar más agradecida.

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