Patty Andrews de Andrews Hermanas muertas a 94

Patty Andrews, el último miembro sobreviviente del trío de cantantes Andrews Sisters cuyos éxitos como el alegre Boogie Woogie Bugle Boy de Company B y el conmovedor I Can Dream, Cant I? capturó el espíritu hogareño de la Segunda Guerra Mundial, murió el miércoles. Tenía 94 años. Andrews murió por causas naturales en su casa en Northridge, un suburbio de Los Ángeles, dijo el portavoz de la familia, Alan Eichler, en un comunicado.

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Patty era la Andrews del medio, la cantante principal y la payasa principal, cuyo estridente jitterbugging deleitaba a los militares estadounidenses en el extranjero y al público en casa. También podía ofrecer baladas sentimentales como Ill Be with You en Apple Blossom Time con una sinceridad que hacía llorar a los soldados endurecidos que estaban lejos de casa.

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Desde finales de la década de 1930 hasta la década de 1940, las Andrews Sisters produjeron un disco de éxito tras otro, comenzando con Bei Mir Bist Du Schoen en 1937 y continuando con Beat Me Daddy, Eight to the Bar, Rum and Coca-Cola y más. Grabaron más de 400 canciones y vendieron más de 80 millones de discos, varios de ellos disco de oro (más de un millón de copias).

Otras hermanas, en particular las Boswell, se habían hecho famosas como cantantes, pero la mayoría se apiñaban ante un micrófono en estrecha armonía. Las hermanas Andrews LaVerne, Maxene y Patty agregaron una nueva dimensión. Durante los descansos de su canto, se paseaban por el escenario al ritmo de la música.

Sus voces se combinaron con perfecta sinergia. Como comentó Patty en 1971: Había solo tres niñas en la familia. LaVerne tenía una voz muy baja. Maxenes era un poco alto, y yo estaba en el medio. Era como si Dios nos hubiera dado voces para encajar en nuestras partes.

El ascenso de las Andrews Sisters coincidió con el advenimiento de la música swing, y su estilo encaja perfectamente en la nueva moda. Su objetivo era reproducir el sonido de tres trompetas armonizadoras. Estaba escuchando a Benny Goodman ya todas las bandas, comentó Patty una vez. Yo estaba en la sensación, por lo que entraría en mi propia habilidad musical. Yo estaba en el swing. Me encantó la sección de metales.

A diferencia de otros actos de canto, las hermanas grabaron con bandas populares de los años 40, encajando perfectamente en los estilos de Benny Goodman, Glenn Miller, Jimmy Dorsey, Bob Crosby, Woody Herman, Guy Lombardo, Desi Arnaz y Russ Morgan. Cantaron docenas de canciones en discos con Bing Crosby, incluido Dont Fence Me In, que vendió millones. También grabaron con Dick Haymes, Carmen Miranda, Danny Kaye, Al Jolson, Jimmy Durante y Red Foley.

La popularidad de Andrews llevó a un contrato con Universal Pictures, donde realizaron una docena de comedias musicales de bajo presupuesto entre 1940 y 1944. En 1947, aparecieron en The Road to Rio con Bing Crosby, Bob Hope y Dorothy Lamour. El trío continuó hasta la muerte de LaVerne en 1967. Para entonces, la estrecha armonía se había convertido en discordia y las hermanas se habían peleado abiertamente.

La versión de Bette Midlers de 1973 de Boogie Woogie Bugle Boy revivió el interés en el trío. Los dos sobrevivientes se unieron en 1974 para un espectáculo de Broadway, Over Here! Funcionó durante más de un año, pero las disputas con los productores llevaron a la cancelación de la gira nacional del espectáculo y las hermanas no volvieron a actuar juntas. Patty continuó por su cuenta, encontrando el éxito en Las Vegas y en programas de variedades de televisión. Su hermana también estuvo de gira en solitario hasta su muerte en 1995.

Su padre, Peter Andrews, era un inmigrante griego que anglicó su nombre de Andreus cuando llegó a Estados Unidos; su esposa, Olga, era una noruega amante de la música. LaVerne nació en 1911, Maxine (más tarde Maxene) en 1916, Patricia (más tarde Patty, a veces Patti) en 1918. Las tres hermanas nacieron y se criaron en el área de Minneapolis y pasaban los veranos en Mound, Minnesota, en las costas occidentales de Lago Minnetonka, a unas 20 millas al oeste de Minneapolis.

Al escuchar a las Boswell Sisters en la radio, LaVerne tocaba el piano y les enseñaba a sus hermanas a cantar en armonía; ni Maxene ni Patty aprendieron nunca a leer música. Los tres estudiaron cantantes en la casa de vodevil cerca del restaurante de sus padres. A medida que desarrollaron sus habilidades, pasaron de los espectáculos de aficionados al vodevil y al canto con bandas.

Después de que Peter Andrews se mudó con la familia a Nueva York en 1937, su esposa, Olga, buscó citas para cantar con las niñas. A menudo eran rechazados con comentarios como: Cantan demasiado fuerte y se mueven demasiado. Olga insistió y las hermanas cantaron en la radio con la banda de un hotel por $15 a la semana. Las transmisiones les consiguieron un contrato con Decca Records. Grabaron algunas canciones, y luego vino Bei Mir Bist Du Schoen, una vieja canción yiddish para la que Sammy Cahn y Saul Kaplan escribieron letras en inglés. (El título significa, Para mí eres hermosa.) Fue un gran éxito, y las hermanas Andrews se lanzaron a lo grande.

Su única decepción fueron las películas. Universal era un estudio tacaño que fabricaba productos que se ajustaban a la mitad inferior de una factura doble. Las hermanas rara vez se involucraron en las tramas, siendo utilizadas para interludios musicales en películas con títulos como Private Buckaroo, Swingtime Johnny y Moonlight and Cactus. Su único éxito fue Buck Privates, que convirtió en estrellas a Abbott y Costello e incluyó el éxito de taquilla de tríos Boogie Woogie Bugle Boy de Company B.

En 1947, Patty se casó con Martin Melcher, un agente que representaba tanto a las hermanas como a Doris Day, entonces al comienzo de su carrera cinematográfica. Patty se divorció de Melcher en 1949 y pronto se convirtió en esposo, gerente y productor de Days. Patty se casó con Walter Weschler, pianista de las hermanas, en 1952. Se convirtió en su gerente y exigió más paga para él y para Patty. Las otras dos hermanas se rebelaron y sus diferencias con Patty se hicieron públicas. Se presentaron demandas entre los dos campos.

Habíamos estado juntos casi toda nuestra vida, explicó Patty en 1971. Luego, en un año, nuestro mundo de sueños terminó. Nuestra madre murió y luego nuestro padre. Los tres estábamos molestos y estábamos en la garganta del otro todo el tiempo.

A Patty Andrews le sobreviven su hija adoptiva, Pam DuBois, una sobrina y varios primos. Weschler murió en 2010. Se planea un servicio conmemorativo en Los Ángeles, con fecha por determinar.

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