Orianthi sale de la sombra de Michael Jackson

Orianthi Panagaris pensó que tenía el plan perfecto. El virtuoso de la guitarra de 24 años, oriundo de Adelaide, Australia, estaba listo para convertirse en parte de la banda de Michael Jackson durante su serie de shows de regreso en Londres. También estaba trabajando en un debut en solitario, pero pensó que se lanzaría después de la serie de programas que la establecerían como la Carlos Santana femenina.

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Entonces la realidad se entrometió trágicamente. Sus planes se derrumbaron cuando Jackson murió el 25 de junio después de sufrir un paro cardíaco, solo tres meses antes de su planeado regreso a los escenarios.

Pero en lugar de retirarse, Orianthi, que solo usa su nombre de pila profesionalmente, cambió de rumbo. Su álbum debut, Believe, para el que escribió canciones, canta y toca la guitarra, originalmente debía publicarse más adelante en el otoño, pero Geffen Records adelantó la fecha de lanzamiento al 26 de octubre para aprovechar la exageración que rodea el estreno en cines de This Is. It, la película musical póstuma de Jackson. Cuando la gente vea la película, pensará que soy el cazador de ambulancias más rápido del sector o que sé lo que hago, bromea Ron Fair, presidente de Geffen Records. Ella es absolutamente la trituradora de guitarra femenina más grande del mundo de todos los tiempos. Sin faltarle el respeto a Lita Ford, pero no hay comparación.

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El estreno mundial de This Is It en unos 25.000 cines de todo el mundo el 28 de octubre presentó una oportunidad de promoción demasiado irresistible para que Geffen la ignorara. Believe fue lanzado el 26 de octubre, el mismo día que la banda sonora de This Is It.

Durante los últimos tres meses de la vida de Jackson, Orianthi trabajó intensa y estrechamente con la superestrella. Su muerte sigue siendo un tema sin resolver para Orianthi, pero ahora se siente cómoda al abrirse. Fue tan devastador para todos los que estábamos involucrados, trabajar con él durante tres meses preparándonos para el espectáculo más grande de la Tierra, dice ella. Pero pude tocar música con él, estoy muy agradecida de haber tenido ese tiempo. La experiencia me hizo creer más en mí mismo.

Orian, esta temporada con Jackson no fue la primera vez que trabajaba con un colaborador superestrella. Su padre, que tocaba en una banda griega, tenía varias guitarras en casa y no pasó mucho tiempo antes de que Orianthi eligiera su instrumento. A lo largo de su adolescencia, intercambió riffs con los mejores del negocio. A la edad de 15 años había trabajado con su héroe Steve Vai, y a los 18 se había unido a Santana en el escenario de su ciudad natal. Las giras y las apariciones especiales siguieron con artistas como ZZ Top y Prince.

No es fácil ser una guitarrista, dice ella. Tienes que creer en ti mismo. Tuve un maestro en la escuela que me dijo que tome el arpa. Con suerte, podremos inspirar a un montón de niños a tomar una guitarra y tomarla en serio. Ese es mi objetivo: inspirar a más guitarristas femeninas.

La noticia de la prodigiosa y llamativa guitarrista llegó a Fair, quien la firmó con un contrato mundial. En 2006, a la edad de 21 años, Orianthi se mudó a Los Ángeles, donde trabajó en su álbum con el productor Howard Benson (All-American Rejects, Daughtry, My Chemical Romance, Three Days Grace).

Orianthi pronto atrajo la atención del gerente Stirling McIlwaine, quien había guiado las carreras de Daughtry y Jordin Sparks en los Estados Unidos para Simon Fullers 19 Entertainment. McIlwaine dice que quedó impresionado cuando vio por primera vez a Orianthi. A principios de 2008, él y Fuller la convirtieron en el primer fichaje de 19 fuera de la franquicia American Idol. Nuestro plan siempre fue posicionarla como guitarrista. Una Slash femenina, por así decirlo, dice McIlwaine. En Estados Unidos, hay tantas cantantes de pop que se cuelgan una guitarra al cuello y tocan algunos acordes para parecer más geniales o mejores de lo que realmente son. Ori es una cosa totalmente diferente. Ella es el verdadero negocio, y resulta que canta. Decidimos desde el principio buscar momentos sabrosos en los que pudiéramos posicionarla como guitarrista y usar nuestra influencia como empresa de gestión para crear oportunidades para ella.

El gran avance se presentó en febrero, a través de una colaboración fortuita en el escenario con Carrie Underwood en los premios Grammy. En los días posteriores a la actuación, Orianthi recibió un mensaje a través de su página de MySpace del director musical de los Jackson, Michael Bearden, invitándola a una audición para el puesto de guitarrista principal en los conciertos de This Is It.

Nunca había estado tan nerviosa en mi vida, audicionando para Michael, recuerda. Después de que Orianthi se abrió camino a través de una interpretación de Beat It, cuyo solo de guitarra fue originalmente interpretado por Eddie Van Halen, Jackson asintió y pasó los siguientes tres meses ensayando con el ícono, seis horas cada día.

Pero a pesar de todas las credenciales de guitarra de Orianthis, Believe es esencialmente un álbum pop convencional con un solo de guitarra completamente poco convencional en cada pista. Los fanáticos de Jackson sin duda sintonizarán el álbum más cercano, God Only Knows, una entrada tardía al álbum que trata sobre la pérdida.

Fair también quiere construir un negocio de merchandising en torno a Orianthi y dice que no ha descartado la posibilidad de un juego de Guitar Hero a su imagen. Desde el punto de vista comercial, hay mucho que podrías hacer con una heroína de la guitarra que nunca antes se había hecho, dice. Estoy seguro de que podemos empezar a extrapolar con Stratocaster rosa o esmalte de uñas con unidades USB con forma de guitarra.

El primer sencillo, Según usted, ha sido enviado a las 40 mejores radios de EE. UU. Un ajetreado calendario de promociones en EE. UU. en las últimas semanas ha llevado a Orianthi a aparecer en Good Morning America, So You Think You Can Dance y On-Air With Ryan Seacrest y en un artículo en USA Today. Aparecerá como invitada en el álbum en solitario de Adam Lambert, mientras que su propio álbum se lanzará Down Under el 6 de noviembre a través de Universal Music Australia. En 2010, planea montar una gira mundial.

En un mundo lleno de porteros y haters, no puedes odiar a Ori porque tiene un talento legítimo e increíble, y nunca ha ocurrido nada parecido, dice Fair. Cuando todos vean esta película, van a decir, Dios mío, ella es un genio.

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