Neal Francis vs. Neil Frances: la diferencia entre el hombre y la banda

En un descanso de tocar música en una mañana reciente en 88.5 FM Los Ángeles (KCSN), los presentadores Nic Harcourt y Jet ofrecieron un par de boletos para ver al rockero en ascenso de Chicago Neal Francis tocar en el Teragram Ballroom, pero Harcourt tuvo que tomarse un tiempo para aclarar .

Hay dos Neal Francis que estaban tocando, explicó. Uno es un artista de Chicago y el otro es una banda de Los Ángeles. ¿Qué Neal Francis es este?

Este es Neal con una a y Francis con una i', aclaró Jet.

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Una confusión similar ocurrió en otra estación de radio pública, KCRW, que también ha estado girando ambos actos, estrenando Neal Francis Cant Stop the Rain en agosto de 2021 y nombrando a Neil Frances Dancing Todays Top Tune un día de marzo.

La historia de la música pop está plagada de conflictos de nombres. En 1965, un joven inglés nacido como David Jones optó por cambiar su nombre a David Bowie para no confundirlo con David Jones, quien ya comenzaba a hacerse un nombre, incluso antes de unirse a los Monkees un año después y adoptar al más apodo casual de Davy Jones. A principios de los 80, la banda británica de ska The Beat cambió su nombre a English Beat en los EE. UU., por lo que no debe confundirse con la banda de power-pop de Los Ángeles, también conocida como The Beat, que a su vez se identificó como Paul Collins Beat en Europa. Y sí, antes de que Kurt Cobain, Dave Grohl y Krist Novoselic revolucionaran el mundo del rock con Smells Like Teen Spirit en 1991, hubo otro Nirvana, el de la Inglaterra de los 60.

Si bien algunas de esas situaciones generaron conflictos y los artistas modificaron sus nombres, el rockero de Chicago Neal Francis y el dúo de pop moderno de Los Ángeles Neil Frances están adoptando nombres que suenan similares, ya que ambos experimentan momentos de ruptura.

Francis, un cantante y teclista conmovedor que lanzó su segundo álbum, In Plain Sight, en noviembre pasado en ATO Records, ha incluido dos canciones en la lista Adult Alternative Airplay de Billboard, Cant Stop the Rain, el otoño pasado y recientemente Problems. También hizo su debut en la televisión a mediados de febrero, interpretando esas canciones en Saturday Morning's Saturday Sessions de CBS .

Mientras tanto, el dúo Neil Frances lanzó There Is No Neil Frances , su álbum debut para Nettwerk, en enero. Aparte de la reproducción en la radio pública, la banda está acumulando números impresionantes en Spotify. El dúo tiene más de 2,8 millones de oyentes mensuales y su tema principal, Music Sounds Better With You, del EP Stay Strong Play Long de 2021, se ha reproducido más de 73,7 millones de veces.

Neal Francis OHara creció en el área de Chicago, donde de joven tocó en bandas de blues con su nombre completo. Cuando comenzó a considerar su carrera discográfica en solitario, pensó que sería una buena idea dejar caer su apellido cuando firmó su primer contacto discográfico con Colemine Records en 2018.

Me estaba acercando a mucha gente en ese momento, recuerda Francis. Oye, ¿debería ser Neal OHara? ¿Debería ser Neal Francis OHara o debería ser Neal Francis?'

Francis dijo que obtuvo dos importantes votos de confianza para Neal Francis, uno de su novia en ese momento, que dice que probablemente fue el más importante. Ella estaba como, Bueno, eso suena más sexy. También intervino el amigo de Francis, David Shaw, de Revivalists, quien sirvió como mentor durante este proceso. Él estaba como, Hombre, Neal Francis simplemente tiene un buen flujo.

Mientras estaban cerca de terminar todo, el equipo de Francis descubrió al dúo Neil Frances, formado por Jordan Feller, nacido en Australia, y Marc Gilfry, nativo del sur de California.

Su gerente se acercó a mi gerente y le dijeron: Oye, ¿considerarías cambiar el nombre de tu proyecto porque creemos que existe la posibilidad de que pueda confundir al mercado?, dice Francis. También lo consideramos seriamente, porque era como, bueno, estos muchachos están establecidos. Ya tienen una base de fans existente y les va muy bien en las plataformas de transmisión, pero estaba reticente a hacerlo, solo porque es mi nombre y se escribe de manera diferente. No hubo ningún tipo de recurso legal porque no era literalmente el mismo nombre, así que decidimos continuar.

Feller y Gilfry formaron Neil Frances en 2016. Aunque el título de su álbum debut es There Is No Neil Frances, Gilfry admite que mucha gente piensa que soy Neil Frances porque soy el cantante principal y estoy al frente. Al igual que Neal Francis de Chicago, el nombre del dúo tiene fuertes lazos personales. Neil es el nombre de mi padre, revela Feller. Y Frances, escrito así, es el nombre de mi madre. Cuando pensábamos en un nombre, ese era el que se quedaba y tenía sentido para nosotros y se sentía genial. Significaba algo. Había un poco de significado más profundo detrás de eso.

Feller reconoce que el campamento de Neil Frances le preguntó al cantante/teclista de Chicago si estaba dispuesto a cambiar su nombre, pero no presionó demasiado cuando se dieron cuenta de que su primer y segundo nombre eran en realidad Neal Francis. Aún así, no querían cambiar su nombre: Marc y yo ya estábamos demasiado lejos en el camino, dice.

Por supuesto, los nombres que suenan similares han llevado a cierta confusión. El PD de 88.5 FM Los Ángeles, Marc Mookie Kaczor, recuerda que ATO le propuso a Neal Francis y, poco después, el representante de promoción de Nettwerk le propuso a Neil Frances. Dije que sería confuso y él dijo que lo que es aún más divertido es que ambos están en el circuito de festivales y juntos en el mismo cartel, recuerda Kaczor.

Ambos actos no solo estuvieron en la alineación del Festival Outside Lands del año pasado el 31 de octubre en San Francisco, tocaron en el mismo escenario el mismo día, uno tras otro, sino que ambos actos tomaron la facturación con sentido del humor. Francis incluso recurrió a las redes sociales y publicó: Hola, NEIL FRANCES; considere esta guerra DECLARADA junto con un hilarante videoclip de él (filmado por Kellen Boersma) asumiendo la apariencia de un luchador profesional, sin camisa y vistiendo pantalones cortos dorados, llamando al dúo con una serie de obscenidades.

Hola NEIL FRANCES; considerad esta guerra DECLARADA. @sfoutsidelands @apeconcerts #goldengaterumble #guerra #therealnealfrancis #therealneilfrances pic.twitter.com/QLlkaGzSwg

Neal Francis (@thenealfrancis) 30 de octubre de 2021

Curiosamente, el cantante y teclista de Chicago tuvo una pequeña crisis antes de su actuación. Su equipo habitual todavía estaba en camino desde Florida y el amplificador que le proporcionaron no era suficiente. Marc ya estaba en el escenario, montando su equipo y me dijo: Amigo, usa mi amplificador de guitarra. Tenía un Vox AC30 que me dejó usar. Lo colocó en su lugar y realmente salvó el día, recuerda Francis, así que hay algo de camaradería.

Incluso se habla de que Neal Francis y Neil Frances podrían colaborar de alguna forma en el futuro con un remix, single o gira.

Y por cierto, también hay otro artista, un británico llamado Neil Francis, en Bandcamp, pero no iremos allí.

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