Michael Jackson honrado como artista, padre

Mariah Carey, Stevie Wonder y Usher se despidieron con emoción el martes de Michael Jackson, quien fue aclamado como el mejor artista que jamás haya existido y descrito por su llorosa hija Paris, de 11 años, como el mejor padre que puedas imaginar.

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Unos 18.000 fanáticos, familiares y amigos participaron en un homenaje público a Jackson en el estadio deportivo de Los Ángeles, donde el cantante había ensayado el día antes de su muerte para una muy esperada serie de conciertos de regreso.

Los hermanos Jackson, cada uno con un solo guante de lentejuelas en homenaje a su estilo característico, llevaron el ataúd dorado del cantante al Staples Center del centro de la ciudad.

Carey interpretó la balada de Jackson de 1970 Ill Be There, la voz de Usher se quebró mientras cantaba Gone Too Soon y los tres niños del Rey del Pop hicieron una rara aparición pública sin los velos que Jackson usó durante años para protegerlos de los medios. Pero fue el propio Jackson quien apareció más grande que la vida, mostrado en viejas imágenes de conciertos, videos musicales y clips de noticias, cantando, bailando su moonwalk y rodeado de multitudes que lo adoraban.

Cuanto más pienso en Michael y hablo de Michael, más pienso que King of Pop no es lo suficientemente bueno, dijo el fundador de Motown Records, Berry Gordy, quien firmó un contrato de grabación con The Jackson 5 en 1968. Creo que él es simplemente el el mejor artista que jamás haya existido.

El memorial de dos horas se centró en los logros musicales de Jackson, eclipsados ??en los últimos 10 años por el lado más oscuro de la vida del cantante, incluido su humillante juicio en 2005 y su absolución por cargos de abuso sexual infantil.

La muerte repentina de Jackson por un paro cardíaco en Los Ángeles el 25 de junio a la edad de 50 años sorprendió a los fanáticos de todo el mundo y envió las ventas de sus mayores éxitos de álbumes como Thriller y Off the Wall a la cima de las listas de música.

El presidente Barack Obama, en una visita a Rusia, dijo que era uno de los más grandes artistas de nuestra generación, quizás de cualquier generación, y agregó: Creo que al igual que Elvis, Sinatra, The Beatles, se convirtió en una parte fundamental de nuestra cultura.

El memorial se centró en los 45 años de carrera musical de Jackson en los que recibió 13 premios Grammy, su trabajo de caridad para grupos infantiles y su papel en la apertura del mundo del pop y las celebridades a los afroamericanos.

Fue transmitido en vivo por las cadenas nacionales de televisión de EE. UU. y la compañía de Internet Akamai, que maneja el 20 por ciento del tráfico web mundial, dijo que fue el evento más visto en la web desde la asunción de Obama en enero.

Gordy fue uno de los pocos que se refirió oblicuamente a los problemas recientes de Jackson. Claro que hubo algunos momentos tristes y tal vez algunas decisiones cuestionables de su parte, pero Michael Jackson logró todo lo que soñó, dijo Gordy.

NADA EXTRAÑO EN PAPÁ

Jackson estaba en vísperas de un regreso después de que su carrera colapsara en la década de 1990. La causa exacta de su muerte aún está a la espera de los resultados de toxicología en medio de informes de abuso de medicamentos recetados, incluido el poderoso narcótico Diprivan.

El líder de los derechos civiles Al Sharpton, quien ha arremetido contra la cobertura mediática de los aspectos extraños de la vida de Jackson, tenía un mensaje para los tres hijos del cantante.

No había nada extraño en tu papá. Fue extraño con lo que tu papá tuvo que lidiar, dijo.

Los niños, Prince Michael, 12, Paris y Prince Michael, 7, se unieron a la familia en el escenario para un coro masivo de éxitos inspiradores de Jackson, We Are the World y Heal the World.

Paris, entre lágrimas, tomó el micrófono para decir: Desde que nací, mi papá ha sido el mejor padre que puedas imaginar y solo quería decir que lo amo, mucho.

La familia de Jackson y sus amigos cercanos celebraron una breve ceremonia privada el martes temprano en un cementerio de Los Ángeles antes del monumento y luego se informó que se habían reunido en el hotel Beverly Wilshire.

Pero el destino del cuerpo del cantante sigue siendo desconocido y se especula que aún podría ser enterrado en su amado rancho, Neverland, en el centro de California.

La policía había estimado que más de 250.000 personas se reunirían en la arena, pero la multitud ordenada fue mucho menor de lo esperado.

Se espera que la policía, la seguridad, los escoltas y el saneamiento del monumento le cuesten al ayuntamiento de Los Ángeles, que tiene problemas de liquidez, casi $4 millones y el ayuntamiento lanzó el martes un sitio web en el que pide a los fanáticos que hagan donaciones para cubrir los costos.

(Reporte adicional de Jill Serjeant, Alex Dobuzinskis y Jim Finkle; Editado por Mary Milliken y David Storey)

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