Mel Tillis, cantante y compositor de country desde hace mucho tiempo, muere a los 85 años

Mel Tillis, un nativo de Florida que definió la palabra animador en el campo de la música country, murió el domingo (19 de noviembre) después de una larga enfermedad en un hospital de Florida. Tenía 85 años.

Una de las personalidades más coloridas que ha visto la industria de la música, el miembro del Salón de la Fama de la Música Country disfrutó del éxito como escritor, actor e intérprete, así como también como comediante durante su carrera histórica.

Nacido Lonnie Melvin Tillis el 8 de agosto de 1932 en Tampa, crecería en Pahokee. Cuando era niña, Tillis se enamoró de la música y finalmente aprendió a tocar la guitarra y la batería. A los 16 años ganó un concurso de talentos local. Asistiría brevemente a la Universidad de Florida después de la escuela secundaria, pero pronto la abandonaría y se alistaría en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, permaneciendo en el servicio hasta 1955. Reanudando la vida civil, el cantante se iría a trabajar para Atlantic Coast Line Railroad, usando un pase para viajar a Music City para probar suerte en una carrera como cantante.

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En una entrevista de 2012 con Nosotros , Tillis recordó ese viaje. Vine a Acuff-Rose. Canté para Wesley Rose. Dijo que eres un cantante bastante bueno. ¿Escribes canciones? Le dije que nunca había escrito una canción. Me dijo que eso era lo que tenía que hacer, recordó Tillis, y la futura estrella hizo exactamente eso.

Regresé a Florida e intenté escribir canciones. Escribí una canción llamada Im Tired, y Ray Price estaba en Tampa. Conseguí que un amigo mío me llevara a conocerlo. Le gustó y lo trajo a Nashville. Webb Pierce lo escuchó de alguna manera. Le preguntó a Ray si podía tenerlo, y Ray le dijo que lo iba a cortar.

Pierce decidió tomar el asunto en sus propias manos, recordó Tillis. Entonces, Webb recordó el primer verso, fue a Cedarwood y le pidió a uno de los escritores de su equipo que escribiera dos versos nuevos. Webb lo registra. Una noche estaba en casa escuchando a Eddie Hill en WSM, y él la tocó. Acababa de acostarme. Recuerdo levantarme de la cama, correr y decirle a mi madre Haz las maletas. ¡Vamos a ser ricos! Luego, escuché los otros dos versos y dije creo que esa es mi canción.

Esa composición fue el primer éxito de Tillis como afinador, alcanzando el número 3 en 1957. Pierce continuaría teniendo éxito con otras obras de Tillis, como Tupelo County Jail y I Aint Never. En 1958, como resultado de su éxito como compositor, a Tillis se le ofreció un contrato de grabación con Columbia, donde alcanzó el puesto 24 con The Violet and the Rose.

Sin embargo, Tillis nunca abandonó su composición, anotando cortes de Patsy Cline y Bobby Bare, y la última grabación de 1963 de Detroit City sigue siendo uno de los clásicos de la música country de todos los tiempos. Kenny Rogers y la Primera Edición tuvieron un gran éxito durante el apogeo de la Guerra de Vietnam en el verano de 1969 con su Ruby, Dont Take Your Love To Town, una canción que recuerda que no tardó mucho en escribir, aunque la inspiración fue de más de 20 años. años cuando la banda lo grabó.

Estaba en un atasco de tráfico en Nashville. Me dirigía a casa desde la editorial y tenía la radio encendida. Johnny Cash estaba cantando Don't Take Your Guns To Town. Y se me acaba de ocurrir la idea. Cuando llegué a casa, tenía la canción escrita. Se la puse a mi esposa, quien dijo que era la peor canción que había escrito. Pero resultó bastante bien. Estaba pensando en un tipo que conocí durante la Segunda Guerra Mundial que estaba estacionado en Alemania. Llegó a casa y tenía algunos problemas recurrentes. Acusó a su esposa y Ruby no era su nombre de engañarlo, pero no lo hizo. Era la última canción de la sesión que estaban haciendo Kenny Rogers y la Primera Edición. Tenían unos 15 minutos para el final, y Jimmy Bowen dijo: ¿Alguien tiene alguna canción que quieras probar? Kenny había escuchado la grabación de Roger Miller y la grabaron en una sola toma con tres minutos para el final.

Como artista de grabación, su propio éxito con una canción de tres minutos tardó un poco más en llegar. Primero llegó al top 10 de Nosotros en 1969 con Whos Julie, pero en la década de 1970, el cantante pronto encontraría su nicho.

Actuaciones como Midnight, Me, and The Blues, Neon Rose y Commercial Affection establecerían a Tillis como uno de los mejores cantantes de honky-tonk del momento, y su show en vivo se convertiría en uno de los más solicitados en la música country. Su tartamudeo, algo que Minnie Pearl (para quien había tocado el violín al principio de su carrera) lo alentó a adoptar se convirtió en una parte integral de su espectáculo en el escenario, lo que influyó en su victoria como Artista del Año de CMA en 1976.

Los finales de los 70, cuando Tillis tenía entre mediados y finales de los 40, resultaron ser su período más visible. Se convirtió en un invitado solicitado en programas como The Tonight Show , así como en vocero comercial de cadenas nacionales como Whataburger! Sus éxitos durante esta era resultaron ser algunos de sus más grandes Coca Cola Cowboy, Send Me Down To Tucson y I Believe In You, entre otros. También apareció en películas como WW y The Dixie Dancekings y Every Which Way But Loose.

En la década de 1980, su éxito en las listas se desvaneció y su último número uno fue Southern Rains en la década de 1981, pero continuó grabando y haciendo giras hasta el final de la década. En la década de 1990, Tillis, al igual que muchos artistas country veteranos de su época, estableció una presencia en Branson con su propio teatro. Se quedaría allí hasta mediados de la década de 2000, antes de volver a la carretera. En 2007, su hija Pam (también una exitosa artista) lo incorporó al Grand Ole Opry y también al Salón de la Fama de la Música Country. Dijo que ambos eventos fueron grandes honores de la más alta magnitud.

Si me hubiera portado bien, podría haberme convertido en miembro de Opry un poco antes, bromeó sobre sus salvajes días de juventud. Pam me presentó en el escenario como miembro, y fue una buena sensación estar entre tus amigos como Bill Anderson y Little Jimmy Dickens.

En cuanto a la inducción a Hall, dijo que me hizo sentir importante. Sabía que estaba en buena compañía para estar allí con todos esos actos como Grandpa Jones, Eddy Arnold y Roy Acuff. Me hizo tan agradecido. Ha sido un largo camino.

Sin embargo, tenía un último triunfo en las listas de éxitos. En 2010, lanzó su primer álbum de comedia You Aint Gonna Believe This en Show Dog Universal, que le valió el tercer lugar en la lista de álbumes de comedia a la edad de 78 años. Dijo que el disco era una colección de rutinas que había actuado en Branson.

Tuve un teatro durante 13 años y grabé todos mis espectáculos. Tenía un montón de historias que había escuchado a lo largo de los años y, después de dejar Branson, comencé a escucharlas. Pensé que podría ser una buena idea sacar algunos de ellos, así que los reuní. Estaba realmente orgulloso del éxito que tuvimos con él.

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