Martin Landau, ganador del Oscar de «Ed Wood», muere a los 89

Martin Landau, el actor polivalente que mostró su versatilidad como maestro del disfraz en la serie de televisión Misión: Imposible y como un Bela Lugosi destrozado en su interpretación ganadora del Oscar en Ed Wood , ha muerto. Tenía 89.

Landau, quien saltó a la fama al interpretar a un secuaz homosexual en el clásico North by Northwest de Alfred Hitchcock de 1959, murió el sábado de complicaciones inesperadas después de una breve estadía en el Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA, confirmó su representante a The Hollywood Reporter.

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Después de dejar CBS Mission: Impossible después de tres temporadas en 1969 debido a una disputa contractual, la carrera de Landau estaba en las rocas hasta que Francis Ford Coppola lo eligió para interpretar a Abe Karatz, el socio comercial del visionario fabricante de automóviles Preston Tucker (Jeff Bridges). en Tucker: El hombre y su sueño (1988).

Landau recibió una nominación al mejor actor de reparto por esa actuación, luego la respaldó al año siguiente con otra nominación por interpretar a Judah Rosenthal, un oftalmólogo que hace matar a su amante (Angelica Huston), en Woody Allens Crimes and Misdemeanors (1989).

Landau perdió la noche de los Oscar ante Kevin Kline y Denzel Washington, respectivamente, en esos años, pero finalmente prevaleció por su interpretación más grande que la vida de la leyenda del cine de terror Lugosi en la película biográfica Ed Wood (1994), dirigida por Tim Burton.

Landau también interpretó al comandante John Koenig en la serie de ciencia ficción de la década de 1970 Space: 1999 junto a su coprotagonista de Mission: Impossible Barbara Bain, su esposa desde 1957 hasta su divorcio en 1993.

Landau, ex caricaturista de un periódico, rechazó el papel del Sr. Spock en la serie de NBC Star Trek , que fue para Leonard Nimoy (quien más tarde reemplazó efectivamente a Landau en Misión: Imposible después de que Trek fuera cancelado).

Landau también fue un profesor de actuación admirado que enseñó el oficio a gente como Jack Nicholson. Y en la década de 1950, fue el mejor amigo de James Dean y, durante varios meses, el novio de Marilyn Monroe. Podía ser maravillosa, pero era increíblemente insegura, hasta el punto de volverte loco, le dijo a The New York Times en 1988.

Landau nació en Brooklyn el 20 de junio de 1928. A los 17 años, consiguió un trabajo como caricaturista para el New York Daily News , pero rechazó un ascenso y renunció cinco años después para dedicarse a la actuación.

Fue un movimiento impulsivo de mi parte hacer eso, dijo Landau a The Jewish Journal en 2013. Convertirse en actor era un sueño que debo haber tenido tan profunda y fuertemente porque dejé un trabajo lucrativo y bien remunerado que podía hacer bien. convertirse en un actor desempleado. Es una locura si lo piensas. Hasta el día de hoy, todavía puedo escuchar la voz de mi madre diciendo: ¡¿Hiciste qué?!

En 1955, hizo una audición para Lee Strasberg en el Actors Studio (eligiendo una escena de Clifford Odets Clash by Night en contra del consejo de sus amigos), y él y Steve McQueen fueron los únicos nuevos estudiantes aceptados ese año de los más de 2000 aspirantes que había aplicado.

Con su cabello oscuro y penetrantes ojos azules, Landau encontró el éxito en los escenarios de Nueva York en Goat Song , Stalag 17 y First Love . Hitchcock captó su actuación en la noche de estreno junto a Edward G. Robinson en una producción itinerante de Middle of the Night , la primera obra de Broadway escrita por Paddy Chayefsky, y lo eligió como el asesino Leonard en North by Northwest .

En Middle of the Night , interpreté a un tipo muy macho, 180 grados de Leonard, a quien elegí interpretar como un homosexual muy sutilmente porque quería deshacerse de Eva Marie Saint con tanta venganza, recordó en una entrevista de 2012.

Como aliado de James Mason y némesis de Saint y Cary Grant, Landau cae en picado hacia su muerte desde el Monte Rushmore en la escena culminante de la película. Con su brillo hábil y siniestro y su comportamiento calculador, atrajo la atención de productores y directores.

Continuó actuando para directores de renombre como Joseph L. Mankiewicz en Cleopatra (1963), aunque dijo que la mayor parte de su mejor trabajo en esa película fue enviado a la sala de montaje de George Stevens en La historia más grande jamás contada (1965). John Sturges en The Hallelujah Trail (1965) y Henry Hathaway en Nevada Smith (1966).

Landau conoció a Bruce Geller, el eventual creador de Misión: Imposible , cuando invitó al escritor a una clase de actuación. Bain también estaba en la clase y Geller escribió para ellos los papeles de los espías Rollin Hand y Cinnamon Carter. Landau obtuvo una nominación al Emmy por cada una de sus tres temporadas en la serie.

Podría haber protagonizado otra serie.

Rechacé Star Trek . Habría sido una tortura, dijo durante una edición de 2011 de la serie documental de PBS Pioneers of Television . Probablemente habría muerto interpretando ese papel. Quiero decir, incluso la idea de eso ahora me molesta. Era la antítesis de por qué me convertí en actor. Quiero decir, para interpretar un personaje para el que Lenny (Nimoy) encajaba mejor, francamente, un tipo que habla en un tono monótono que nunca se emociona, nunca siente culpa, nunca tiene miedo o se ve afectado en un nivel visceral. ¿Quién quiere hacer eso?

Landau encontró un espíritu afín en Burton, quien también lo eligió para Sleepy Hollow (1999) y como la voz de un profesor de ciencias al estilo de Vincent Price en el homenaje a la película de terror, Frankenweenie (2012).

Tim y yo no terminamos una oración, dijo Landau a Los Angeles Times en 2012. Hay algo extrañamente cinestésico al respecto. Nos entendemos unos a otros.

Landau interpretó al titiritero Geppetto en un par de películas de Pinocho y apareció en otras películas, como Pork Chop Hill (1959), City Hall (1996), The X-Files: Fight the Future (1998), Rounders (1998), Edtv (1999). ), The Majestic (2001), Lovely, Still (2008) y Mysteria (2011).

En televisión, protagonizó los episodios de Twilight Zone Mr. Denton on Doomsday y The Jeopardy Room, interpretó el papel principal en el telefilm Bonnano: A Godfathers Story de Showtime de 1999 y se le puede encontrar en The Untouchables , Bonanza , Gunsmoke , Maverick , Wanted: Dead or Alive , Wagon Train , I Spy y The Man From UNCLE

Más recientemente, Landau obtuvo nominaciones al Emmy por interpretar al padre del personaje de Anthony LaPaglia en CBS Without a Trace y como actor invitado como productor de películas fuera de contacto en HBO's Entourage . Interpretó al multimillonario J. Howard Marshall, el esposo de 90 años de Anna Nicole Smith, en una película biográfica de Lifetime de 2013 sobre el símbolo sexual, y protagonizó Atom Egoyan junto a Christopher Plummer en Remember (2015).

Y Landau apareció junto a Paul Sorvino en The Last Poker Game , que se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca de este año.

Landau trabajó como director, profesor y director ejecutivo en Actors Studio West. Se le atribuye haber ayudado a guiar los talentos de Houston, Warren Oates y Harry Dean Stanton, además de Nicholson.

Se está preparando un documental sobre su vida, An Actors Actor: The Life of Martin Landau .

Los sobrevivientes incluyen a sus hijas Susie (escritora y productora) y Juliet (actriz y bailarina) de su matrimonio con Bain; yernos Roy y Deverill; hermana Elinor; nieta Aria; y ahijado Dylan. Se pueden hacer donaciones al Actors Studio West.

TMZ informó por primera vez la noticia de la muerte de Landaus.

Este artículo apareció originalmente en The Hollywood Reporter .

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