Makin ‘pistas: Kelsea Ballerini llama al cantante pop Halsey para un raro dúo de country femenino

Difícilmente pasa una semana sin una comedia de situación de una sola línea o un monólogo de un programa de entrevistas que hace referencia a la acción de chica con chica, a menudo retratando a un chico en el lado que está viviendo una fantasía vicaria.

La historia de la otra chica no es exactamente lo que ese chico anhela. La acción en la canción es un encuentro de las mentes entre dos mujeres, interpretadas sónicamente por Kelsea Ballerini y la artista pop Halsey, quienes se han dado cuenta de que están siendo interpretadas por un amante insensible pero hábil.

Es un tema oscuro y difícil, manejado con intriga realista en la letra, pero imbuido de muchos momentos pegadizos, particularmente un post-estribillo animado que permanece en la mente de los oyentes durante horas después de escucharlo. Definitivamente es la parte con más gancho de la canción, dice Ballerini.

También es una melodía que reúne algunas ocurrencias bastante raras, comenzando con la configuración. Me encanta la idea de una colaboración femenina, dice Ballerini. No lo ves tanto.

Tampoco ves a dos mujeres que compiten por el mismo hombre mostrando simpatía entre sí con demasiada frecuencia en el género. Por lo general, en títulos como Loretta Lynns Fist City o Barbara Mandrells Woman to Woman, una esposa amenaza al amante de su esposo cuando se encuentran. Pero hay instancias, incluyendo Carrie Underwoods Two Black Cadillacs o el dúo de Reba McEntire Linda Davi Does He Love You, donde las mujeres se compadecen o incluso traman su venganza.

¿Te ama y un dúo competitivo de R&B de los 90, Brandy & Monicas The Boy Is Mine, proporcionaron las referencias principales cuando Ballerini escribió a la otra chica con Shane McAnally (Hard To Forget, Nobody but You) y Ross Copperman (Catch, What She Wants Tonight) el 11 de agosto de 2018. Ballerini los trajo para escribir durante una serie de fechas en la gira Keith Urbans Graffiti U, y Copperman tocó su tema fundamental cuando comenzó el viaje. Ballerini apreció el peligroso sonido que había inventado, pero no pensó que encajara con ella.
Puedo ir por la ruta atrevida, pero realmente no voy por la ruta oscura y angustiosa, dice ella. Me gustó y lo marqué, pero pensé, no puedo empezar aquí.

En cambio, escribieron otras cuatro canciones, pero cuando tuvo tiempo en Jiffy Lube Live en Bristow, Virginia, volvió a tocar la pista en su autobús. Había estado pensando en un título que había guardado, otra chica, y sugirió que podrían ser dos piezas del mismo rompecabezas. Además, pensó que funcionaría perfectamente como dúo con Halsey, quien se hizo amiga rápidamente tres semanas antes cuando Ballerini asistió a un espectáculo de Halsey en Nashville y luego la llevó a cantar en el karaoke.

Nunca antes había tenido una colaboración en un álbum, dice Ballerini. Solo quería uno si era alguien con quien fuera amigo en la vida real, porque terminas pasando mucho tiempo con ellos, con el video musical y las actuaciones y la prensa y todo eso. Pensé, solo quiero hacerlo con alguien con quien disfrute pasar el tiempo.

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Una vez que los escritores comenzaron, la canción salió en un estallido de palabras e ideas musicales, moviéndose irregularmente de una sección a otra a medida que se desarrollaba la historia. El verso inicial lo presenta como un misterio, la cantante imagina a la otra mujer como consumada y atractiva. Pero luego gira el cuchillo: Apuesto a que eres más promiscuo que yo.

Promiscuo es una palabra que probablemente nunca ha estado en un solo país, y se dice de una manera que socava todos los demás rasgos anteriores.

Ella y yo estábamos muy entusiasmados con eso, dice McAnally sobre el uso de un término tan cargado. Me encantó, pero estaba como, ¿está bien gramaticalmente? Más promiscuo que no sé si eso es gramaticalmente correcto. Dirías, ella es más promiscua que yo, pero suena genial que ella sea más promiscua que yo.

El coro se lanzó a un concurso completo: ¿Soy yo? ¿Eres tú? Dime quien. ¿Quién es la otra chica? Sin embargo, a pesar de que son oponentes, Ballerini soltó una simple frase: ¿Estás loco? Yo también eso dice mucho. Sugiere al oyente que ahora están en una conversación real, en lugar de contemplar una, y también insinúa que reconocen que no son rivales sino que ambos son víctimas en el juego de un solo hombre.

Esa es la magia de Kelsea Ballerini justo ahí, porque [Me, too] tiene solo dos sílabas, y simplemente termina el pensamiento, dice McAnally. A su edad [26], no parece que tenga la experiencia para saber lo importante que es ser simple. Es uno de los ingredientes de un éxito que está infravalorado. Las personas que no hacen esto realmente no entienden lo difícil que es ser simple.

Una línea sobre La letra escarlata , una novela clásica de Nathaniel Hawthorne, se dejó caer en ese estribillo posterior, aludiendo a la culpa y el engaño que acompañan al papel de la otra mujer. Duplicaron esa noción en la misma estrofa con un pensamiento sobre la conciencia, todavía cuestionando qué mujer es la principal atracción y cuál es la aventura.

Si bien la infidelidad puede ser un tema desgarrador, lo trataron como una evaluación tranquila, capturando un estado de ánimo constante en lugar de un arco. En lugar de ofrecer un poderoso puente, cada sección usa una variación en el fraseo largo y lánguido en el estribillo, corto y entrecortado en el posestribillo, conversacional en los versos para crear un movimiento sutil.

Es una especie de orientación pop, escribiendo en torno a esa frase matemática, dice Copperman. Es un poco de ambiente sueco.

La voz de Ballerini era un poco irregular ese día, y aunque intentó superarla varias veces, esa actuación se mantuvo en la final, perfectamente tranquila y minimizada. Si lo silencias, puedes escuchar el aire acondicionado de mi autobús traqueteando de fondo, dice ella.

Copperman y McAnally reservaron una sesión de grabación en los estudios Southern Ground de Zac Brown y obtuvieron un buen esfuerzo de los músicos. Aún así, prefirieron la demostración y finalmente mantuvieron una cantidad mínima de material de la fecha de seguimiento, a excepción del guitarrista de acero Dan Dugmore, cuyo enfoque atmosférico cubre una producción de percusión.

Ballerini asistió cuando Halsey cortó su voz en un estudio de Los Ángeles, encontrando una manera de fusionar los tonos claros de Ballerini y la resonancia más ahumada de Halsey. Al final, adónde va, tú sabes de mí, dice Ballerini, Nos hacemos eco a propósito, por lo que sonaba casi intercambiable.

Dan Grech-Marguerat, con sede en Londres, mezcló una versión pop para el álbum, aunque Justin Niebank de Nashville desarrolló una mezcla diferente, un poco más dramática, para la radio country. La mezcla dance/pop es casi una dinámica, dice Copperman. Justin hizo un poco más de separación y trató las voces de manera un poco diferente, por lo que la versión country fue más dinámica.

Black River lanzó a la otra chica a la radio country a través de PlayMPE el 26 de marzo, un día después del debut del episodio Ballerinis CMT Crossroads con Halsey. El sello ahora está salivando por la acción en el dial de FM, y los oyentes tienen un gancho para los oídos que arroja un brillo pop moderno y un tratamiento temático simpático sobre el tema clásico del país. La canción debutó en el puesto 58 en Hot Country Airplay durante la semana del 9 de mayo.

Dice Ballerini: Toda mujer necesita una de estas canciones.

Escucha a continuación.

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