Makin ‘pistas: «Hard to Forget» de Sam Hunt

Con Hard to Forget, Sam Hunt les ha brindado a los fanáticos del country una canción que hace honor a su título, probablemente será recordada tanto por su sonido progresivo como por su lección instantánea de historia del country.

El sencillo, que ahora ha entrado en el top 20 tanto en Country Airplay como en Hot Country Songs, se basa en una muestra del éxito de Webb Pierce de 1953 There Stands the Glass, y se sirve con una guitarra de acero hawaiana vibrante y un timbre vocal apretado de Pierce.

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Por la forma en que Webb Pierce canta esa canción, aunque no la hayas escuchado, te sientes como si la hubieras escuchado antes, dice Hunt. Es una melodía y una interpretación muy familiar y clásica. Suena como esa era de la música country.

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Hunt había estado intrigado durante mucho tiempo por la idea de aplicar técnicas de muestreo de hip-hop a las pistas de country, pero nunca había encontrado el vehículo adecuado. Todo eso cambió cuando el compositor Luke Laird (Beat This Summer, T-Shirt) presentó su muestra There Stands the Glass en medio de la escritura de una canción diferente, One Whiskey Away, que no estaba funcionando.

Laird había estado creando muestras durante años a partir de canciones country clásicas como Behind Closed Doors de Charlie Rich y Swingin de John Anderson, aunque ninguna había llegado a la esfera pública. La muestra de Pierce fue fortuita: mientras Laird desayunaba en First Watch en el vecindario Green Hills de Nashville y escuchaba la lista de reproducción Honky Tonk Essentials de Apple Music, apareció There Stands the Glass y se inspiró para crear una muestra a partir de ella.

Laird no esperaba que la pieza se convirtiera en parte de una canción. Solo lo jugó para Hunt porque su cita de escritura con Ashley Gorley (Catch, Ridin Roads) había llegado a un callejón sin salida. Hunt le preguntó a Laird si tenía otros ritmos que pudieran encajar con One Whiskey Away, y dado que There Stands the Glass tenía el mismo tema de bebida, valió la pena intentarlo. Hunt preguntó si podía vivir con él por un tiempo y, con el consentimiento de Lairds, jugó con él periódicamente durante lo que pudieron haber sido varios meses.

Seguro que sabe cuándo es algo adecuado para él, dice Laird. Tiene una resistencia para trabajar en una canción que es como nadie que haya visto.

Mientras Hunt jugaba con la muestra, pensó en combinarla con Hard to Forget, un título en el que ya había trabajado con Shane McAnally (Nobody but You, One Man Band) y Josh Osborne (Kinfolks, Hotel Key). McAnally había incluido ese título, tergiversando la frase Jugando duro para entrar en Jugando duro para olvidar.

Hunt trabajó con McAnally y Osborne para adaptar el título a la nueva muestra. Esbozaron la melodía del coro y algunas letras, luego Hunt reunió a los cuatro coautores para un día de trabajo concentrado. El coro se convirtió en un rompecabezas lírico, con There Stands the Glass inspirando referencias a otras canciones country tradicionales Cold, Cold Heart y Cold Hard Truth y muchos juegos de palabras adicionales: Tengo una botella de whisky, pero no tengo pruebas y fuera de la vista, fuera de la mente que lleva a que me saque de la mía.

Definitivamente hicimos el corazón frío gracias a Hank Williams, dice McAnally. Cold hard Truth fue un juego de fonética porque suena como un corazón frío. No puedo decir con certeza si [alguien estaba] pensando en la canción de George Jones. Algunos de esos pequeños accidentes felices en el camino fueron solo pequeñas bendiciones.

También agregaron un acorde pasajero bajo la frase "no tengo prueba" que crea una tensión momentánea y una resolución rápida.

Me encanta ir a esa cosita, dice Gorley. Ni siquiera sé si soy el que lo hizo, pero siempre soy fanático de esa cosa de la vieja escuela de caminar hasta ese acorde.

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El verso de apertura exploró las formas en que el ex cantante lo perseguía cuando salió al mundo. Casi todas las líneas comienzan con una frase similar que vi, veo, huelo o juro para darle cierta estructura a la historia.

Es tan intencional, dice McAnally sobre el enfoque, y ese verso fue tan bh.

Hunt reflexionó sobre un segundo verso después de ese día de trabajo y, finalmente, volvió a reunirse con McAnally para discutir los detalles. Para esa estrofa, Hunt imaginó al tipo perseguido por su ex en casa. Él deja su ropa en el escalón de la entrada para que ella la recoja, pero ella no se detiene, creando un molesto recordatorio de su ausencia.

Es difícil decir si ella realmente está tramando algo o si todo está en su cabeza, señala Hunt.

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Después de que Laird produjera la demostración, Hunt se la llevó al productor Zach Crowell (Dustin Lynch, Chris Janson), quien aceleró la canción entre 10 y 15 latidos por minuto. Desarrolló su propia versión de una pista básica para que trabajaran un puñado de músicos en una sesión central en los estudios Sound Stage en Music Row. Luego trajo una serie de músicos, incluidos Laird y sus compañeros guitarristas Sol Philcox-Littlefield y Chris LaCorte, la violinista Jenee Fleenor, el banjoista Ilya Toshinsky y el guitarrista de acero Russ Pahl a su casa para sesiones de doblaje.

Es probablemente el rompecabezas más complicado del que he formado parte, observa Crowell. Definitivamente es lo más progresivo de lo que siento que he sido parte, pero también es extremadamente tradicional en la base de la canción y algunas de sus partes.

En su revisión final de la voz, Hunt la etiquetó con una nueva línea. Cada coro anterior tenía al cantante lamentándose, Me estás rompiendo el corazón. En el último pase, llevó el coro de cierre un paso más, admitiendo, Me estoy desmoronando.

Parecía querer que una última cosa se resolviera un poco más, dice.

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La banda de Hunts hizo algunas partes vocales grupales, y la atmósfera relajada condujo a un montón de improvisaciones improvisadas; uno, cerca de la marca de los tres minutos, fue el guitarrista de Hunts, Josh Burkett, señala Crowell. Más temprano ese día, había comprado un apartamento nuevo y estaba gritando, Cerrando ese condominio. Nos hizo reír a carcajadas.

Posteriormente, Gorley llevó a su hija adolescente y algunos de sus amigos al estudio de Crowell. Agregaron más voces y obtuvieron un FaceTime de agradecimiento de Hunt por sus esfuerzos.

MCA lanzó Hard to Forget a la radio country a través de PlayMPE el 2 de marzo y ya ocupa el puesto 18 en Country Airplay y el 17 en Hot Country Songs.

No he estado tan entusiasmado con el lanzamiento de una canción en mucho tiempo para usar una muestra y hacer una canción como esta y saber que en realidad se escuchará gracias al barco de Sam Hunt, dice Laird. Algunas personas probablemente lo odiarán, pero sé que a muchas personas les encanta solo por los mensajes de texto que recibí.

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En la práctica, Hard to Forget presenta a los fanáticos del country contemporáneo a Pierce, uno de los personajes más extravagantes del género. El miembro del Salón de la Fama de la Música Country de 2001 conducía un coche con dólares de plata incrustados en el salpicadero, hizo construir una piscina con forma de guitarra y alentó a los autobuses turísticos a visitar su casa. Si alguna voz del pasado viajara con Hunt hacia el futuro del país, Pierce bien podría ser la más indicada.

Habrá gente a la que le moleste la combinación de lo nuevo y lo viejo, admite Hunt. Pero cuando miras al personaje de Webb Pierce, tienes la sensación de que no le habría importado demasiado si sampleamos su canción de esta manera.

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