Mac Wiseman, leyenda de bluegrass, muere a 93

Mac Wiseman, cantante de bluegrass y miembro del Salón de la Fama de la Música Country, murió el domingo (24 de febrero) a los 93 años.

Conocido como La voz con un corazón, Wiseman fue uno de los fundadores de la Asociación de Música Country en 1958, y también se desempeñó como primer secretario de la Junta Directiva de la asociación. Dejó una huella imborrable en el género durante más de 60 años como artista discográfico, DJ de radio y ejecutivo de sellos discográficos. La CMA confirmó la muerte de Wiseman el lunes por la mañana (25 de febrero), y la directora ejecutiva de CMA, Sarah Trahern, escribió que Mac Wiseman no solo fue una figura clave en la historia de la música country, sino también en la historia de nuestra organización. Disfruté de mi relación personal con Mac, y tanto él como Jo Walker Meador compartieron ricas historias de los primeros días de CMA. Mac tuvo un gran impacto tanto en la música como en los negocios de nuestra industria. Comprendió profundamente cómo funcionaba la música country gracias a su ecléctica historia, y fue uno de los primeros en adoptar la idea de que nuestro formato se fortalece cuando todos entramos juntos en el círculo.

Wiseman nació como Malcolm B. Wiseman el 23 de mayo de 1925 en Crimora, Virginia, rodeado de la música y la historia del Valle de Shenandoah. Le diagnosticaron polio cuando era niño y aprendió a tocar la guitarra mientras estaba en cama para arreglar un pie discapacitado. Su carrera comenzó detrás del micrófono después de especializarse en radio en el Conservatorio de Música de Shenandoah, y eventualmente consiguió un trabajo en WSVA en Harrisonburg, Virginia.

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Mac Wiseman

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Más tarde trabajó con artistas como Bill Monroe y Flatt & Scruggs para ayudar a cambiar el curso de la música country y bluegrass de hoy en día. El último miembro superviviente de los Foggy Mountain Boys originales de Flatt & Scruggs, Wiseman también fue miembro de la banda Monroes Bluegrass Boys y Molly ODays, así como un estimado solista.

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Reconocido por su alto tenor diverso y su capacidad para interpretar los estándares del bluegrass, Wiseman vio su primer éxito en solitario con su éxito de 1951 Tis Sweet to Be Remembered. Continuaría con The Ballad of Davy Crockett, Shackles & Chains, Ill Be All Smiles Tonight, Love Letters in the Sand y Jimmy Brown the Newsboy, que marcó su sencillo más alto en las listas de éxitos en el No. 5 en 1959.

El difunto cantante también trabajó en su sello, Dot Records, como ejecutivo. Firmó con el sello independiente en 1951, trabajando en estrecha colaboración con el propietario Randy Wood. Más tarde se desempeñó como productor interno y ayudó a administrar la división de etiquetas de California.

Wiseman lanzó su último álbum, I Sang The Song (Life Of The Voice With A Heart), en 2017. Un proyecto que cuenta la historia de la vida de los cantantes, también contó con colaboraciones con Alison Krauss, Shawn Camp y Sierra Hull. En una entrevista con Nosotros en el momento del lanzamiento del álbum, el cantante explicó su amor por las canciones de historia.

Desde que tengo memoria, las canciones tipo historia me han tratado tremendamente. Recuerdo cuando tenía cuatro o cinco años, había canciones como Grannys Old Arm Chair, que era una vieja balada inglesa, le dijo a Nosotros de sus primeros recuerdos del estilo. Hablaba de la abuela de este chico que vivía con él, y ella tenía esta vieja silla favorita en la que se sentaba. Falleció y dejó a todos los niños una herencia bastante buena. Pero, ella le dio ese viejo sillón. Conservó la silla y, años después, envejeció bastante. Esa silla se cayó y estaba llena de billetes de una libra esterlina. Ese es el tipo de canciones que me han ido bien toda mi vida.

Wiseman trabajó con Peter Cooper, director, productor y escritor del Museo y Salón de la Fama de la Música Country, para el proyecto. Cooper se sentó con Wiseman y escuchó las historias de su juventud y ayudó a ponerlas a cantar con la ayuda del coproductor Thomm Jutz.

Las historias de Mac no se pueden replicar, y son historias de un mundo que ya no existe. Es un mundo que él aprecia mucho, dijo Cooper en ese momento. Mac es la única persona que conocemos que realmente escuchó a Jimmie Rodgers en la radio en su día. Estuvo allí para el nacimiento de la música bluegrass, así como el último miembro vivo original de la junta directiva de la CMA. La amplitud de experiencias es increíble.

Wiseman cofundó la Asociación Internacional de Música Bluegrass (IBMA) en 1986. Varios años después, en 1993, fue incluido en el Salón de la Fama de la Música Bluegrass. En 2008, Wiseman fue nombrada ganadora de la Beca del Patrimonio Nacional y en 2014 fue incluida en el Salón de la Fama de la Música Country. Le sobreviven sus cinco hijos. Se espera que los arreglos funerarios se anuncien en los próximos días.

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