Los premios 2021 ACM demuestran cómo podría verse un futuro inclusivo en la música country

La 56.ª edición anual de los Premios de la Academia de Música Country abrió camino en más de un sentido. Celebrada el domingo (18 de abril), la ceremonia se transmitió principalmente desde tres lugares icónicos de la música de Nashville: Grand Ole Opry House, Ryman Auditorium y Bluebird Caf, para adherirse ingeniosamente a los protocolos de distanciamiento social.

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A lo largo de la noche, los ACM también demostraron los esfuerzos de The Academy para liderar a la comunidad de música country en una dirección más tolerante e inclusiva desde el punto de vista racial. Dada la intención de las festividades de la noche (que se centró en celebrar el país en su conjunto a medida que avanzamos con cautela hacia un avance en la pandemia), el reconocimiento de las estrellas del país de hoy en día se habría sentido vacío si no hubiera incluido a sus artistas de color. No tener estos actos en el programa habría sido una omisión flagrante de los músicos que ayudaron a impulsar la cultura hacia un futuro más contemporáneo y tolerante.

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La naturaleza orgánica de las actuaciones fue una de las principales fortalezas del espectáculo. En lugar de una inclusión forzada, las parejas de las Academias permitieron que el arte hablara por sí mismo, demostrando que la música country debería ser un lugar donde cualquier persona, independientemente de quién sea o cómo se vea, pueda sentir que pertenece. El grupo de nominaciones de este año vio un récord de cuatro artistas negros para premios (Jimmie Allen, Kane Brown, Mickey Guyton y John Legend por una colaboración con Carrie Underwood), un hito que el CEO de ACM, Damon Whiteside, calificó como un gran paso en la dirección correcta.

La transmisión contó con un puñado de artistas negros de todos los géneros actuando junto a superestrellas blancas del country, destacando la inclusión y su amor compartido por la música. Guyton, quien co-presentó las festividades con Keith Urban, interpretó su poderosa canción Hold On. Brown, nominado al álbum del año, quien se convirtió en el primer artista negro en ganar, como artista principal, en la categoría de video del año, cantó Famous Friends con el colaborador Chris Young. Jimmie Allen, quien se llevó a casa el premio al nuevo artista masculino del año, interpretó Freedom Was a Highway con Brad Paisley.

El dúo estadounidense The War and Treaty (marido y mujer Michael Trotter Jr. y Tanya Blount) subieron al escenario con Dierks Bentley para una interpretación bluegrass de U2s Pride (in the Name of Love), escrita originalmente como tributo al Dr. Martin Luther King. Jr. En un momento destacado del espectáculo, el ícono del gospel CeCe Winans derribó la casa durante Great Is Thy Faithfulness with Underwood, que aparece en el álbum de gospel actual de las estrellas del country, My Savior .

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Si bien no fue todo el enfoque de la ceremonia, la celebración de los artistas y fanáticos negros del país durante toda la noche habría sido difícil pasar por alto. Urban aplaudió el talento del cantante y productor Blanco Brown, quien estuvo involucrado en un accidente de motocicleta casi fatal en septiembre pasado, poco antes de que Brown presentara el premio al grupo del año. La presentación de Kenny Chesney de Knowing You para el segmento In Memoriam cerró con una imagen independiente del legendario cantante Charley Pride, quien murió por complicaciones de COVID-19 en diciembre de 2020.

La Academia también destacó el nuevo Museo Nacional de Música Afroamericana de Nashville y aplaudió al lugar por compartir su misión de educar y preservar la influencia de la música negra. Dado el crecimiento y la visibilidad de los artistas negros en la escena de la música country durante los últimos años, estos momentos de celebración de la música y la cultura negras fueron conmovedores y apreciados.

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Si bien probablemente fue intencional tomar decisiones de inclusión más sutiles, los ACM de 2021 podrían haberse beneficiado de una muestra más abierta de solidaridad con las comunidades de color. El programa fue uno de los primeros transmitidos desde que el público se enteró de las muertes de Daunte Wright y Adam Toledo a manos de la policía en Minnesota y Chicago, lo que provocó protestas en todo el país. Y aunque se le prohibió el reconocimiento en los ACM de este año, Morgan Wallen, quien provocó una tormenta de fuego a principios de este año después de que se hicieran públicas las imágenes de él usando la palabra N, nunca se mencionó, y nunca se aludió a una condena del racismo dentro de la música country durante el transmisión.

Con la discusión reciente en torno a los problemas que involucran directamente a la comunidad negra y los esfuerzos de The Academy para incluir artistas negros durante el espectáculo, una mera mención de las injusticias que enfrentan los negros y otras comunidades habría tenido un impacto rotundo. Si bien se podría argumentar que estas menciones directas pueden haber alterado el tono informal de la noche, puede volverse más necesario a medida que pasa el tiempo para que las entregas de premios aborden directamente los problemas que afectan a estos grupos, especialmente a medida que cambian los guardias y una nueva generación de country. las superestrellas de la música y los consumidores se vuelven más integrales para el éxito comercial del género.

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Por supuesto, esta responsabilidad de abordar temas controvertidos no puede recaer únicamente en los hombros de corporaciones o entregas de premios. Los artistas y sus fanáticos deben exigir un cambio tanto en la superficie (visibilidad para los artistas country de color) como debajo (un mayor énfasis en rectificar las opiniones tradicionales de quién puede prosperar en los espacios de música country). Estas decisiones pueden parecer menores, pero son lo suficientemente poderosas como para asegurarles a los fanáticos y espectadores que la música country es un espacio donde todos son escuchados, vistos y apreciados por quienes son.

Como dijo Urban para cerrar la noche, la música country es una gran familia donde todos son bienvenidos, y si los Premios ACM 2021 son un indicio de un futuro más inclusivo para la música country, las cosas están comenzando con el pie derecho.

Los premios ACM son producidos por Dick Clark Productions, propiedad de MRC. MRC y Penske Media son empresas co-matriz de Billboard.

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