Leon Wilkeson de Skynyrd muere

Leon Wilkeson, bajista del legendario grupo de rock sureño Lynyrd Skynyrd, murió mientras dormía el viernes en su habitación en el Sawgrass Marriott Resort & Beach Club en Ponte Vedra Beach, Florida. Tenía 49 años. Un médico forense del condado de St. Johns informó ayer (julio 29) que Wilkeson aparentemente padecía una enfermedad hepática y pulmonar crónica y probablemente murió por causas naturales. La confirmación vendrá de las pruebas toxicológicas que aún no se han realizado. Esos resultados se esperan dentro de tres semanas.

Wilkeson estuvo en Florida para abordar los cargos de conducir bajo los efectos del alcohol, por lo que fue citado a principios de este año. La banda debía comenzar una gira esta noche en Chula Vista, California, pero a raíz de la muerte de Wilkeson, todas las presentaciones hasta el 7 de agosto fueron canceladas. Las fechas restantes comienzan nuevamente el 9 de agosto en Mountainview, California, y están programadas hasta mediados de septiembre. Se desconoce quién ocupará el puesto de Wilkeson.

Los detalles de los arreglos funerarios no han sido revelados. Un memorial público se llevará a cabo el miércoles en el Cementerio Evergreen en Jacksonville, Fla. (4535 N. Main St.), a partir de las 11 a. St., Suite 219; Hollywood, Ca., 90038).

Formado en 1966 por el cantante Ronnie Van Zant y los guitarristas Gary Rossington y Allen Collins, Lynyrd Skynyrd no es ajeno a la tragedia. En 1977, solo tres días después del lanzamiento de su quinto álbum, Street Survivors, el avión alquilado por la banda se estrelló en las afueras de Gillsburg, Misisipí, matando a Van Zant, al guitarrista Steve Gaines y a su hermana, la corista Cassie Gaines, y a tres otros socios de la banda. La banda se reunió en 1987 con el canto del hermano de Van Zant, Johnny. Ese año, Collins murió por complicaciones de neumonía luego de un accidente automovilístico el año anterior que lo dejó paralizado.

A lo largo de su carrera, Skynyrd se conectó con la corriente principal con canciones como Sweet Home Alabama, un éxito No. 8 en The Nosotros Hot 100 en 1974, Whats Your Name (No. 13, 1978), y su canción insignia, Free Bird, ( n.° 19, 1975). Una versión en vivo de Free Bird alcanzó el puesto 38 dos años después. Dos de los álbumes de la banda alcanzaron su punto máximo dentro del top 10 en The Nosotros 200 Street Survivors (No. 5, 1977) y el set en vivo One More From the Road (No. 9, 1976).

El último lanzamiento de la banda fue el álbum navideño del año pasado Christmas Time Forever (CMC), que siguió al álbum de estudio de 1999 Edge of Forever. A principios de este año, el conjunto de conciertos de 1998 de la banda, Lyve from Steeltown (CMC) y la compilación 20th Century Masters The Best of Lynyrd Skynyrd (MCA) recibieron la certificación de oro de la Recording Industry Association of America por envíos estadounidenses de 500.000 copias.

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Barry A. Jeckell, Nueva York y AP

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