Las empresas de lugar compiten para dirigir el teatro griego de Los Ángeles, a pesar de los millones en mejoras necesarias

En una cálida noche de octubre, el sol acababa de ponerse cuando Sturgill Simpson subió al escenario del Teatro Griego de Los Ángeles. Una brisa apenas movió los árboles brillantemente iluminados alrededor del anfiteatro mientras el silencio se apoderaba de la audiencia.

Únicamente unos pocos amplificadores antiguos y una gran alfombra decoraban el escenario, un decorado marcadamente sobrio en comparación con anteriores actuaciones de la aclamada cantante de country. Atrás quedaron los trajes brillantes, la sección de cuernos grandes y los tableros de video psicodélicos con los que Simpson había estado de gira en apoyo de su álbum ganador del Grammy 2016, A Sailors Guide to Earth . El espectáculo del 6 de octubre fue una jam session simplificada, perfecta para los 5.800 asientos íntimos de los griegos.

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Sturgil Simpson

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La multitud permaneció absorta mientras Simpson tocaba uno de los últimos conciertos de 2017 en el anfiteatro de 88 años diseñado para evocar un templo griego. Propiedad de la Ciudad de Los Ángeles y supervisado por su Departamento de Recreación y Parques, el griego está entrando en su tercer año de gestión por parte de la compañía mundial de eventos SMG. La ciudad y SMG han realizado mejoras por valor de $5 millones en el lugar, que se encuentra sobre el moderno barrio de Los Feliz, y hay más por venir. Otros $50 millones en mejoras necesarias esperan al postor ganador por un contrato de 10 años para administrar el griego a partir de 2019.

Es un edificio antiguo y va a necesitar mantenimiento y conservación continuos, dice la GM griega Becky Colwell.

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Al igual que con los lugares en todo el mundo, reforzar la seguridad se convirtió en una prioridad principal en el griego a raíz del ataque suicida con bomba fuera del Manchester Arena en Inglaterra (un lugar también administrado por SMG) en mayo pasado y el tiroteo masivo en el festival Route 91 Harvest en Las Vegas en octubre de 2017. Las mejoras en el teatro incluyeron la instalación de detectores de metales en todas las entradas y video vigilancia, pagados con un fondo anual de $ 1.6 millones financiado por una tarifa de $ 5 por boleto.

Otras mejoras recientes incluyen la modernización de los elevadores de carga, el rediseño del VIP Redwood Deck y la construcción de baños unisex para los visitantes de un día que se detienen en el Greek mientras caminan por Griffith Park.

Esas actualizaciones siguieron a la construcción de un gran bar y puesto de café en la plaza del anfiteatro en 2016, y la adición de un nuevo sistema de punto de venta para aceptar tarjetas de crédito en todo el edificio. Para 2018 está prevista la renovación de los palcos al aire libre que se asientan a lo largo del perímetro trasero del cuenco inferior.

Estamos actualizando el aspecto con particiones de vidrio grabado y nuevos sistemas de pedido de tabletas, dice Colwell. Agrega que los nuevos adornos coincidirán con algunos de los diseños geométricos originales de los griegos, descubiertos durante un esfuerzo reciente para restaurar partes del edificio como lo imaginó por primera vez el arquitecto Samuel Tilden Norton.
Danielle Haim de HAIM en el escenario del Greek en octubre de 2017. Emma McIntyre/Getty Images

Los grandes proyectos siguen siendo la revisión de dos grandes secciones de asientos, la elevación del escenario y la restauración de las columnas griegas originales del lugar, pero se enfrentan a un futuro incierto en términos de financiación.

La gerencia del griego está en oferta este año por un contrato que se extenderá desde 2019 hasta 2028, y los contendientes tendrán la oportunidad de proponer mejoras privadas y públicas para el lugar, aunque los funcionarios de la ciudad no esperan que un operador cubra los $ 50 millones necesarios para el mantenimiento diferido adicional.

Algunos en la ciudad están sugiriendo un bono municipal contra futuros ingresos. Pero el gerente general del Departamento de Recreación y Parques, Mike Shull, dice que le gustaría explorar otras opciones antes de participar en el complicado proceso de préstamo civil.

Nos enfocamos en restaurar el griego tanto como podamos, dice Shull. A todos les encantaría ver restaurados los elementos históricos. Pero también tuvieron cuidado de hacer cualquier cosa que requiriera el cierre del lugar. Estamos haciendo mejoras dentro de la ventana de cinco meses cuando el griego está fuera de temporada, y creemos que lo hemos mejorado cada temporada.

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Las ofertas para administrar el edificio como un lugar abierto debían presentarse a fines de enero. Para el contrato para operar el griego durante una década, comenzando con el cierre de la temporada 2018 en octubre, SMG enfrenta una dura competencia de Oak View Group, la firma lanzada en 2015 por el gerente superestrella Irving Azoff y el ex CEO de Anschutz Entertainment Group Tim Leiweke. Esta es una oportunidad que Oak View Group está persiguiendo agresivamente, dice Leiweke.

Oak View Group obtuvo una serie de éxitos en 2017, venciendo a AEG por un plan para revitalizar KeyArena en Seattle y obteniendo la aprobación para una nueva arena para los New York Islanders en Long Island.

Para complicar la competencia por la futura gestión del griego está la reciente venta de SMG. Live Nation estuvo cerca de hacer una oferta por el operador del lugar, pero nunca presentó una oferta final, en parte porque la adquisición de SMG habría violado la regla de la ciudad de que los promotores no pueden operar el griego. Si se hubiera consumado un trato, potencialmente podría haber anulado el contrato de SMG para el anfiteatro.

En cambio, SMG se vendió a Onex, una firma de capital privado con $ 22 mil millones en activos bajo administración. Si bien Oak View Group puede no tener los bolsillos profundos de Onex, sigue siendo una empresa bien financiada que ha recaudado millones para otros proyectos.

Estamos buscando una cierta cantidad de recursos de un operador potencial, dice Shull. Hay muchos criterios diferentes que intervienen en la decisión de a quién seleccionamos, incluido un plan de negocios único, patrocinios e ingresos.

Mientras tanto, Live Nation y Nederlander Organization, dos empresas que compitieron intensamente para gestionar el griego en el pasado, se han asociado silenciosamente para copromocionar eventos en el lugar. El CEO de Nederlander Concerts, Alex Hodges, estima que las dos compañías realizaron 40 espectáculos juntas en 2017. Estamos maximizando nuestra larga historia en el edificio y aportando nuestra experiencia como socios, dice. No importa quién lo administre, continuaremos participando en el éxito de los edificios.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 17 de febrero de Billboard.

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