La historia del hombre que salvó a John Lennon y Yoko Ono de ser deportado

La película de 1976 de Robert Redford-Dustin Hoffman Todos los hombres de los presidentes sobre el robo de Watergate les dio a los espectadores una idea de la atmósfera escalofriante durante los años de la administración Nixon cuando los opositores políticos eran seguidos por agentes del FBI y las escuchas telefónicas eran algo habitual. .

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Pero se convirtió en un drama de la vida real para John Lennon y Yoko Ono, quienes se convirtieron en un objetivo de la Administración Nixon durante la época. A principios de 1972, contrataron al abogado de inmigración Leon Wildes porque el gobierno estaba tratando de deportarlos. El caso se detalla completamente en el nuevo libro de Wilde, John Lennon vs. The USA: The Inside Story of the Most Bitterly Contested and Influential Deportation Case in United States History (Ankerwyke Publishing, 7 de agosto), con un prólogo de su hijo, Michael. , quien ahora dirige la firma. Es un libro que tanto Lennon como Ono le habían pedido que escribiera.

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Michael Wildes, Yoko Ono y Leon Wildes fotografiados en Madison Avenue en Nueva York. Cortesía de los archivos de la familia Wildes

Wildes dijo que en el momento de su presentación a Lennon y Ono no tenía idea de quiénes eran. Nunca había oído hablar de John Lennon, y mucho menos de Yoko Ono, escribe. Si bien era vagamente consciente de los Beatles, ciertamente no podía nombrar a ningún miembro de la banda. Su hijo, Michael, confirmó el punto ciego de la cultura pop de su padre, diciendo en una entrevista telefónica esta semana desde Nueva York con él y su padre: Cuando papá conoció a John, no tenía idea de quién era.

El caso comenzó como un simple procedimiento legal destinado a permitir que los Lennon siguieran intentando obtener la custodia de la hija de Yoko, Kyoko, quien entonces vivía con su padre, Tony Cox. Al comienzo del caso, no teníamos intención de solicitar la residencia, dijo Leon Wildes. Así que todo lo que me contrataron para hacer fue obtener una extensión de seis meses para que John y Yoko pudieran continuar con sus procedimientos de custodia con respecto al niño de ocho años de Yoko. Así que estaba seguro de que podría conseguir eso.

Pero el gobierno comenzó a dejar en claro que querían que Lennon y Ono se fueran del país. Después de que Lennon y Ono participaran en una manifestación en apoyo del poeta/activista de Michigan y gerente de MC5 John Sinclair en Michigan, una carta del 4 de febrero de 1972 del senador Strom Thurmond al fiscal general John Mitchell puso en marcha la orden de expulsarlos. Cuando comenzaron a negar cosas y a someter a mis clientes a procesos de deportación, el caso cambió por completo, dijo Leon Wildes.

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Wildes señaló que el gobierno apuntó a los Lennon para la deportación porque Nixon temía que la pareja de activistas le impidiera ser reelegido debido a su influencia en los votantes jóvenes. "Me parece que estaban tratando de atrapar a John y Yoko desde el primer momento en que me metí en el caso", dijo Leon Wildes. Recordó que el Director Distrital de Inmigración le dijo: La situación en Washington frente a sus clientes no es saludable. No se les darán más prórrogas y te sugiero que les digas que se larguen.

El gobierno trató de basar la eliminación de Lennon en una condena por posesión de marihuana en el Reino Unido, la infame redada antidrogas de 1968 realizada por el sargento detective de Scotland Yard. Norman Pilcher. Pero se vieron frustrados cuando Wildes demostró que, legalmente, por lo que arrestaron a Lennon, el hachís, técnicamente no era marihuana.

Los métodos del gobierno también incluyeron armar un expediente del FBI sobre Lennon y seguir a la pareja dondequiera que fueran. Los agentes del gobierno no eran difíciles de detectar. Había dos tipos arreglando una bicicleta interminablemente, una bicicleta rota al otro lado de la calle, dijo Leon Wildes. Y cada vez que ellos (los Lennon) se subían a un automóvil, cuando tenían un automóvil que los recogía para llevarlos a cualquier parte, esos dos tipos estaban en un automóvil justo detrás de ellos. Vigilaron la casa. Ellos los siguieron. Querían que sintieran que estaban bajo vigilancia.

Ono demostró ser un gran activo para el caso, dijo Wildes mayor. La encontré muy inteligente, dijo. Parecía que siempre hacía las preguntas correctas. Y ella parecía tener una especie de sexto sentido en cuanto a lo que estaba pasando detrás de los movimientos. Dijo que ella predijo que el gobierno negaría su solicitud de prórroga. Dijo que ella le dijo que no les va a gustar alguien que se opone esencialmente a Richard Nixon y la forma en que dirige su gobierno.

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Otra persona que ayudó a los Lennon durante este tiempo fue el manager de los Beatles, Allen Klein. Era como un hombre de negocios duro y actuaba de esa manera, dijo Wildes. Lennon era su cliente y no le iba a dejar contratar a un abogado sin que su manager estuviera allí y satisfecho. Y es por eso que me trajeron a ver a Lennon y por eso él vino para asegurarse de que yo tenía que ser el mejor tipo para el caso. Y en la medida en que estuvo involucrado, lo encontré muy inteligente.

Fue un momento muy difícil para el propio Lennon, que se agravó cuando Nixon ganó la reelección en 1972, comenzando un largo período de depresión para el exBeatle, dice Wildes. Lennon y Ono se separaron en 1973 y permanecieron separados durante 18 meses durante lo que se conoció como su libertinaje Lost Weekend.

Wildes dijo que siempre supo que volverían a estar juntos. Pasé la mayor parte de mi tiempo en contacto con ambos y apoyando a Yoko durante ese tiempo de estar sola en Nueva York, dijo. Tuvieron una relación amorosa y se rompió por toda esa presión, la reelección de Nixon y demás. Y se separaron, pero cuando volvieron a estar juntos, la relación, su amor fue más grande que nunca.

El punto de inflexión en el complicado caso fue cuando Wildes se acogió a la Ley de Libertad de Información y demostró la inconsistencia del gobierno en la presentación de casos de deportación. Esa fue la primera vez que alguien pensó en presentar un caso de deportación bajo la Ley de Libertad de Información. El Director de Distrito, el Comisionado y todos en el Departamento de Inmigración decían constantemente que Lennon no estaba siendo molestado, (que) no estaba siendo tratado de manera diferente a cualquier otro extranjero, dijo. Lo que afirmaron fue que el gobierno no tiene otra opción, (que) deben iniciar un procedimiento de deportación en todos los casos cuando aprehenden a un extranjero ilegal. Y eso no fue así.

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La última palabra llegó el 8 de octubre de 1975, en una llamada telefónica de un secretario de la corte como se relata en el libro. Quería informarte que ganaste el caso Lennon, dijo la voz. El caso se convirtió en un hito en la ley de inmigración y se menciona hasta el día de hoy. Fue la base para las órdenes ejecutivas de 2012 del presidente Barack Obama para su Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que se basaron en el Dream Act. Debido a su experiencia, Leon Wildes enseñó una clase sobre el caso Lennon y la ley de inmigración durante 30 años en la Facultad de Derecho Benjamin N. Cardozo de la Universidad Yeshiva. Son Michael ahora enseña la clase.

Pero los Lennon no han sido los únicos clientes famosos de los Wilde. También han representado a Boy George, la leyenda del fútbol Pelé y la artista Sarah Brightman y también han manejado asuntos de inmigración para Donald Trump, representando al candidato republicano a la presidencia cuando era dueño del certamen de Miss Universo. Hicimos todas las visas y tarjetas verdes de Miss Universo y modelos de Trump y otros grupos bajo su control, dijo Michael Wildes. Sin embargo, Wildes, exfiscal federal y exalcalde de Englewood, Nueva Jersey, dijo que apoya a la candidata demócrata Hillary Clinton en las elecciones de este año.

Hoy, Leon Wildes dice que su tiempo con Lennon fue esclarecedor. Pensé que estaba con algún tipo de visionario que tenía una idea clara de lo que deberíamos estar haciendo, lo que debería estar haciendo nuestro gobierno, lo que es positivo y negativo al respecto, dijo. Parecía saber exactamente lo que tenía en mente. Los Lennon y Wilde se han mantenido amigos desde entonces. Cuando la esposa de Leon Wilde falleció en 1995, Ono envió condolencias y flores.

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El legado de este caso tiene que ver con algunas cosas que decepcionan a los abogados y algunas cosas que son esperanzadoras para las próximas generaciones de inmigrantes, dijo Michael Wildes. Todos los abogados de inmigración vieron que la restricción sobre la posesión de estupefacientes o marihuana se perfeccionó cuando papá demostró elocuentemente que el hachís fue plantado por la policía británica y que Lennon no debería estar sujeto a tal cargo de posesión. Este fue un cambio importante en la ley y tuvo un efecto dramático en las generaciones venideras de criminalidad e inmigración.

Un abogado puede iniciar un proceso de remoción y deportación y, de hecho, invocar el caso Lennon para demostrar que hay un camino para las personas debido a circunstancias atenuantes o mayores valores que se han desarrollado en familias o empresas para evitar la expulsión de personas de Estados Unidos, dijo. .

Esa fue la balada de John y Leon y el regalo para la próxima generación, agregó Michael Wildes. Creo que mientras vemos a los candidatos en la televisión bromear sobre la inmigración (John) querría que se lo imaginaran.

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