La estrella de moda en ascenso Virgil Alboh en sus inspiraciones: la cultura juvenil, Andy Warhol y Jeff Koons

Para la generación moderna, la música y la moda no se ven como obras de arte separadas, dice Virgil Abloh, de 35 años, y él debería saberlo: como fundador de la marca de ropa de calle/lujo con sede en Milán Off-White, un DJ codiciado, y el director creativo de Kanye West, toda su vida gira en torno al nexo de los dos.

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Sus líneas para hombres y mujeres, que debutaron en las pasarelas de París este año, mezclan sastrería de alta costura y drapeado con un espíritu urbano vanguardista. Abloh, criado en Chicago, se inspira en el arte del graffiti (mi primera y única clase de arte en mis años de escuela secundaria), el skate, las camisetas de los conciertos y la música de su juventud en los 90, desde NWA hasta Nirvana. Sus rayas distintivas y su combinación fresca y sin esfuerzo de alto y bajo lo han granjeado el cariño de músicos desde Beyonc hasta Bieber, y le han valido elogios de la crítica a medida que avanzaban las líneas desde su creación a fines de 2013. En 2015, el autodidacta Abloh (que obtuvo su maestría en arquitectura en el Instituto de Tecnología de Illinois) obtuvo el sello de aprobación de la élite de la moda con una nominación para el prestigioso Premio LVMH, que apoya a los diseñadores emergentes.

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Más que nada, lo impulsa el optimismo de ojos brillantes de la cultura juvenil, dice, hablando desde Indianápolis mientras supervisa la primera noche de la gira Saint Pablo de 39 fechas de Kanye West. La moda y la música son dos grandes formas artísticas que pueden ser moldeadas por la cultura juvenil. Nuestro gusto y nuestra pasión por hacer evolucionar las cosas en nuestro tiempo limitado en la tierra nos permite mirar las cosas con ojos nuevos. Creé Off-White y pincho ahora más que nunca en mi vida como formas de estar en sintonía con un yo más joven.

Trabajar en la era digital ha fomentado una amplia red de artistas multiplataforma en diferentes ciudades (cita a creativos multidisciplinarios como A$AP Rocky, Frank Ocean y DJ Tremaine Emory como amigos y compañeros) que tienen una visión similar, y agrega hasta lo que él compara con un Studio 54 virtual donde la creatividad compartida tiene lugar, tiene piernas más anchas, es un poco más global, pero aún estamos interconectados, impulsando nuestras propias ideas como artistas pero también impulsando la cultura porque nos importa.

Lo que he aprendido hasta ahora en estas temporadas de hacer la línea de ropa y las expresiones de pinchadiscos es que el pináculo es ser artista. Todo esto es preparar mi tesis, por así decirlo, para que en el futuro acabe creando bellas artes. ¿Pinta o esculpe? No. Creo, dice, citando a artistas conceptuales como Marcel Duchamp, Andy Warhol, Jeff Koons y Tom Sachs (quien es mentor de Abloh) como inspiraciones. Pero no te hagas una idea equivocada sobre un ego masivo. De su relación laboral con Kanye West, con quien ha trabajado durante 14 años, dice: Sigo siendo su asistente, como, de por vida. Tengo el título de director creativo, pero para un talento como él, solo puedes ser asistente.

¿Qué músicos emergentes te llaman la atención en términos de estilo?

Siempre he sentido que A$AP Rocky encarna otro nivel de confianza personal. No estoy realmente en estilo. Im más en confianza o tener algo que decir. La moda no es tan interesante. Pero el grupo de niños de A$AP A$AP Nast, Bari, el diseñador de su grupo, A$AP Illz, A$AP Ferg son una generación que ha modernizado la moda a su manera.

¿Cuál es la prenda más épica que has hecho o vestido a un músico?

Probablemente diría la primera gira de A$AP Rocky; hicimos el vestuario para ello. Para mí fue una gran oportunidad anterior a cualquiera de mis proyectos directos de moda. Fue antes de Off-White, antes de Pyrex Vision, el proyecto que impulsó a Off-White, fue la ambición de crear una gira que significara algo con su propia identidad, hasta los atuendos, el póster de la gira y todo eso, todavía se mantiene como uno de mis proyectos favoritos.

El diseño era puro pero también completamente resuelto en este tipo de tema de Apocalypse Now . Nuestras referencias en la moda eran algo en lo que ambos estábamos metidos, que de algún modo traíamos a la vanguardia a su manera. Permitió que toda la mafia de A$AP participara en la vibra de la dirección creativa que establecimos. Trabajé en la portada del álbum para eso y todo.

Tienes tantos esfuerzos creativos. ¿Hay algo que aún no hayas hecho y que te mueras por hacer?

Estoy trabajando en ello, pero creo que lo que he aprendido hasta ahora [a través de] la línea de ropa es que, para mí, el pináculo es ser un artista sin un género específico.

¿En qué artistas te inspiras?

Duchamp y Andy Warhol. Tom Sachs es una especie de mentor mío hasta llegar a ser un amigo artista joven llamado Jim Jones que me inspira mucho. Las personas que son capaces de pensar en términos de conceptos y nos ofrecen valiosas formas de arte son muy emocionantes para mí.

Una versión de esta historia apareció en la edición del 17 de septiembre de Billboard.

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