La era cubana de Ry Cooder puede estar limitada con nuevos sets

Odiaría decir que toda esta experiencia cubana ha llegado a su fin para mí, dice Ry Cooder. Pero no veo ninguna forma de que nos permitan hacerlo de nuevo. Acabamos de entrar por debajo del alambre. Fue una aventura milagrosa, pero parece que se acabó el tiempo.

Sin embargo, antes de que finalmente se acaben las arenas, el guitarrista tiene dos entregas más en la serie de álbumes cubanos fenomenalmente exitosos que comenzó cuando produjo Buena Vista Social Club (Nonesuch; World Circuit en el Reino Unido), ganador del premio Grammy en 1997.

Primero viene el propio Mambo Sinuendo de Cooders, un conjunto de duetos de guitarra con el guitarrista cubano Manuel Galban. Saldrá el 28 de enero, es el primer álbum que aparece en el sello Perro Verde de Cooders (a través de Nonesuch) y el primer disco en el que lo escuchamos tocar la guitarra eléctrica en una década.

El 11 de marzo trae Buenos Hermanos, producido por Cooder, el segundo álbum en solitario del septuagenario cantante de Buena Vista Ibrahim Ferrer en Nonesuch (World Circuit en el Reino Unido). Ambos álbumes fueron grabados simultáneamente en La Habana en 2001 y cuentan con muchos de los mismos músicos, incluido el baterista veterano y colaborador de Cooder desde hace mucho tiempo, Jim Keltner.

Para obtener el permiso para hacer los decorados, Cooder libró una larga batalla en Washington, DC Después de grabar Buena Vista, fue multado por violar el embargo contra el régimen comunista y se le impuso el compromiso de que no haría otro disco en Cuba sin aprobación oficial. Cuando solicitó permiso para regresar, su solicitud fue denegada, a pesar de 12 meses de intensa presión ejercida por sus abogados.

Como último recurso, apeló directamente a la Casa Blanca. En uno de sus actos finales en el cargo, el presidente Bill Clinton otorgó una exención del embargo por un año. Tengo grandes ideas para más discos cubanos. Puedo ver las posibilidades musicalmente. Pero la exención ya expiró, se lamenta Cooder, y no veo que esta administración me permita volver.

Sin embargo, si los dos álbumes que están a punto de aparecer son la última tirada de los dados cubanos de Coo, representan un buen canto del cisne para el fenómeno de Buena Vista. Mambo Sinuendo, en particular, es bastante diferente a todo lo demás en la serie. Tuvimos que salir del camino en el que habíamos estado, dice Cooder. Habíamos estado haciendo un tipo de cosas con los discos cubanos que estábamos haciendo. La forma obvia de hacer algo nuevo era hacer un disco de instrumentos de guitarra con Galban.

El conjunto incluye versiones vibrantes de melodías como Prados Patricia, Nino Riveras Monte a Dentro e incluso Doris Days Secret Love interpretadas por un sexteto de dos guitarras eléctricas, dos baterías, congas y bajo acústico.

Cooder también está satisfecho con Buenos Hermanos, que produjo para Ferrer. Este disco lleva a Ibrahim a donde nadie más ha ido. Después de seis años de jugar con estos cubanos, todos hemos aprendido a trabajar juntos de la manera más increíble.

Buenos Hermanos también es notable por la cantidad de ganadores del premio Grammy que aparecen en el disco, incluidas las estrellas invitadas Blind Boys of Alabama, el acordeonista Flaco Jiménez y el pianista Chucho Valdés, del grupo cubano Irakere. Junto a Cooder y Ferrer, elevan a cinco el número de ganadores del Grammy en el álbum.

Ferrer iniciará una gira por América del Norte el 6 de febrero en Providence, Rhode Island. La gira, que se realizará en dos tramos, terminará el 17 de abril en Nueva York.

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Extraído del número del 18 de enero de 2003 de Billboard. El texto original completo del artículo está disponible en la sección de miembros de Billboard.com.

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