«La entrevista de los dos asesinatos de Sam Cooke: la serie de creadores de la serie de Netflix»

La música que conoces, las historias que no conoces.

Ese es el lema de ReMastered , la serie documental original de Netflix creada por los ganadores del premio Emmy y Peabody, Jeff y Michael Zimbalist. Ambos también actúan como productores ejecutivos junto a Irving Azoff y Stu Schreiberg. Lanzada en octubre pasado, la serie examina eventos seminales que involucran a artistas icónicos y busca revelar nuevas perspectivas más allá de lo que se informó anteriormente. Los artistas destacados hasta ahora en la primera temporada de ocho episodios incluyen a Bob Marley, Johnny Cash, Jam Master Jay y el cantante chileno Victor Jara.

Esto no es Behind the Music , dice Michael, porque estos episodios no son solo una retrospectiva o una película biográfica. Estamos mirando con una lente de investigación ciertas preguntas en la historia de la música que creemos que en realidad podemos promover el periodismo.

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Dado que febrero es el Mes de la Historia Negra, esa lente se centra actualmente en Sam Cooke. The Two Killings of Sam Cooke, dirigida por Kelly Duane de la Vega, explora el misterio detrás del asesinato de Cooke, quien murió de una herida de bala en 1964. Adelantándose a su tiempo como defensor de los derechos de los artistas, estableció su propio sello discográfico. y editorial, más tarde se asoció con el gerente Allen Klein. El ex cantante de gospel marcó una serie de éxitos cruzados de R&B/pop que comenzaron con You Send Me en 1957, que encabezó las listas de éxitos. También activista de los derechos civiles, Cooke se reunió históricamente con la leyenda del fútbol Jim Brown, Malcolm X y Muhammad Ali después de que Ali fuera coronado mundial. campeón de peso pesado fue espiado por el FBI.

Mejor conocido por el clásico A Change Is Gonna Come, Cooke murió un año antes de que se lanzara su característico himno de protesta.

The Two Killings of Sam Cooke, que se estrenó el 8 de febrero, presenta información fascinante de familiares, amigos, periodistas y académicos, así como material de archivo. En la siguiente entrevista, Duane y los hermanos Zimbalist hablan sobre poner el increíble poder de la vida de Cooke al frente y al centro.

¿Por qué la historia de Cooke todavía resuena?

KD: Una de las cosas que me atrajo a contar su historia es cómo nos aferramos a esas personas que tienen algo poderoso que decir que nos da esperanza en tiempos de oscuridad. También fue el hecho de que LAPD no hizo una investigación significativa y sólida sobre su asesinato que fue un crimen de negro contra negro. Fue como, Bueno, no tenemos que dedicarle tiempo. Eso no se parece demasiado a las conversaciones que surgen de #BlackLivesMatter. Incluso la muerte de Cooke, este cantante y hombre de negocios increíblemente exitoso que podía moverse con elegancia tanto en el mundo blanco como en el negro, no fue tomada en serio por la policía. Mantiene la conversación girando en torno a la muerte y nos aleja del increíble poder de su vida. El legado de no tomar en serio la vida de las personas tiene efectos generacionales en las familias, las personas y la cultura.

JZ: Trabajar de cerca con Kelly para encontrar un ángulo que resaltara esta parte menos conocida de su personalidad y visión del mundo fue lo que hizo que todos nos comprometiéramos a incluir su historia en la primera temporada. Esto es más o menos lo que indica el título: además del asesinato físico de Cooke, estaba el asesinato de su potencial como líder, particularmente como líder de los derechos civiles. Queríamos acercarnos a las entrevistas con quienes aún vivían y lo conocían más íntimamente y quienes habían trabajado con él. Queríamos preguntarles sobre ese potencial amputado: ¿en qué camino se estaba convirtiendo? ¿Cuáles fueron algunas de esas influencias en su vida que lo empujaron hacia esa meta, que comenzaron a convertirlo de un actor en un líder político o social?

¿Le dieron la impresión de que Cooke sabía que tal vez no terminaría lo que quería lograr?

MZ: No puedo pensar en algo específico que se diga a eso. Pero diré que una cosa que esperábamos que saliera a relucir en este artículo es la noción de que ser asesinado o quedar atrapado en un accidente, por así decirlo, que le quitaría la vida a uno, era algo bastante real no solo para Cooke, sino para todos con los que estaba fraternizando. eso fue controvertido en ese momento. La idea de que en realidad podrías estar arriesgando tu vida al tomar decisiones dentro de la industria discográfica es algo con lo que probablemente sea difícil relacionarse para el público actual sin comprender el contexto completo de lo que estaba sucediendo entonces.

¿Quién estaba en su lista de deseos de la entrevista que no se cumplió?

KD: Hubo dos corazones rotos. Una era Aretha Franklin. Originalmente nos había concedido una entrevista, pero luego su salud comenzó a empeorar. La otra persona que quería era Mavis Staples. Estaba casada con Spencer Leak, quien habla sobre el funeral de Cooke en Chicago en la película. Estaban muy conectados. Era difícil encontrar personas vivas que lo conocieran bien. Billy Davis fue uno. Estaba con Cooke en Memphis cuando Cooke decidió boicotear un gran espectáculo allí. Otro fue Roscoe Robinson, un cantante de gospel que conoció a Cooke cuando tenía 14 años.

JZ: Estábamos tan cerca de Aretha. Hubo algunas reprogramaciones diferentes, pero no pudimos hacerlo. Estábamos emocionados por conseguir a Quincy Jones. Él no juega un papel importante en la película. Pero tener su voz allí y ubicarlo como parte del circuito chitlin [de gira por el sur], hablando de algunas de las figuras más importantes de la música que también formaron parte de eso, fue una presencia simbólica e importante en la película.

¿Te pusiste en contacto con el patrimonio de Allen Klein?

JZ: Tuvimos conversaciones desde el principio con el sello [ABKCO Music & Records]. Entrevistamos a Adler, quien es muy cercano a [el hijo de Klein] Jody Klein. Era importante que les hiciéramos saber que la película analizaba esta historia desde una perspectiva social más amplia y no específicamente sobre la relación entre Klein y Cooke. Tampoco fue simplemente otra mirada sensacionalista a las circunstancias que rodearon el asesinato. Al final, sin embargo, no terminamos poniendo a Jody frente a la cámara.

¿Qué aprendiste sobre Cooke que no sabías antes?

JZ: Muchas de las películas de la serie, sin darse cuenta, parecen compartir un arco similar para el protagonista: pasar de ser un animador/artista a convertirse más en un líder social. En el primer episodio sobre Marley, hay una línea que describe su arco como un paso de showman a chamán. Con Cooke, muy a menudo hay estas películas biográficas de la cuna a la tumba que cubren todas las facetas de su vida. Pero rara vez es frontal y central que gradualmente estaba tomando más y más riesgos para pasar de un showman a un chamán.

KD: Su profunda generosidad de espíritu. Todos los que entrevisté, ya sea que lo conocieran en Chicago o Los Ángeles, hablaron sobre cómo le encantaba animar a la gente. Su cuñada me contó una historia muy dulce sobre cómo todos los Cooke podían cantar pero ella no podía para salvar su vida. Pero una tarde, Cooke se sentó con ella, descubrió dónde tenía [su] registro y escribió una canción que podía cantar. Dijo que era lo único que había podido cantar. Detalles íntimos como ese eran realmente convincentes. Lo más importante es que Cooke, Muhammad Ali, Malcolm X, Dr. King y Jim Brown se rodeaban y aprendían unos de otros. Fue este intelecto robusto; personas preparadas para moldear y cambiar nuestra cultura. Y perdimos a todos menos a Brown. Examinar lo que perdimos como cultura y pasar tiempo en ese espacio fue una hermosa experiencia de aprendizaje.

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