Jefe de etiquetas de Rodríguez: «Nuestros tratos con Clarence Avant siempre fueron positivos»

Matt Sullivan, de 38 años, es un verdadero creyente. El jefe de Light in the Attic, el sello de reedición que fundó en 2003 con su socio Joe Wright en Seattle, lanzó dos álbumes de Sixto Rodríguez, su debut de 1970, Cold Fact, y el seguimiento de 1971 Coming From Reality, en agosto de 2008 y mayo de 2008. 2009, justo cuando el difunto cineasta ganador del Oscar Malik Bendjelloul comenzó a trabajar en su documental sobre el cantautor de Detroit que se había convertido en una figura de culto en Sudáfrica como símbolo de la lucha contra el apartheid.

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La primera vez que Sullivan escuchó Sugarman de Rodríguez, de una compilación que le envió su amigo, el productor y músico irlandés David Holmes, quedó enganchado.

Buscando a Sugar Man: ¿Dónde está hoy Sixto Rodríguez?

No podía tener suficiente, dice Sullivan, quien lanzó el sello con This Is Madness, el segundo disco de 1971 de los precursores del hip-hop The Last Poets, y ha lanzado más de 150 álbumes desde entonces.

Luego, Sullivan le envió un correo electrónico al dueño de la tienda de discos sudafricano, Stephen Sugar Segerman, quien lo puso en contacto con Rodríguez y su familia, ya que el fanático intentaba descubrir cómo obtener la licencia de los álbumes y conseguir que el músico, que no ganó ni un centavo de todos los álbumes. piratas vendidos en Sudáfrica y Australia, pagados.

La búsqueda lo puso en contacto con los productores originales de Rodríguez, Dennis Coffey y Mike Theodore, y con el veterano del negocio de la música Clarence Avant, el otrora líder de Motown que lanzó los dos álbumes de Rodríguez en su propio sello de Sussex, el más famoso, el hogar original de Bill Withers. .

Avant se negó a responder los correos electrónicos o las llamadas telefónicas de Matt, pero la persistencia de Sullivan finalmente lo llevó a reunirse con el escurridizo jefe de la etiqueta, quien acordó reunirse durante un viaje de aniversario de bodas a Seattle. Después de ver el tipo de publicidad que Light in the Attic generó para sus lanzamientos, Avant cedió y consintió en licenciar los dos álbumes a la compañía independiente.

Si hay un villano en Buscando a Sugar Man, es el frívolo Avant, que hace caso omiso de los contratos firmados hace 40 años, aunque, según Sullivan, su actitud desmiente la ferviente creencia que el ejecutivo tenía en Rodríguez y su música, llegando tan lejos como para pedirle que cambie su nombre a Jesús Rodríguez para evitar un acuerdo editorial anterior, un caso ahora en los tribunales.

Recordando a Malik Bendjelloul, el hombre que renació Sugar Man Rodriguez

Nuestro trato con él siempre fue positivo, insiste Sullivan. Era un verdadero apasionado de Rodríguez y Cold Fact. Me contó historias sobre los jefes de Universal y EMI que se reían de él a finales de los 90 y principios de los 2000 por reeditar esos álbumes. Simplemente no lo entendieron.

Buscando a Sugar Man: ¿Dónde está hoy Sixto Rodríguez?

Clarence era totalmente un creyente. Cada vez que le hablaba de Rodríguez, se emocionaba mucho. Pero al principio no nos tomó en serio hasta que nos conocimos cara a cara. Probablemente todavía lo estaría molestando si no lo hubiéramos hecho.

Con acuerdos vigentes que garantizarían el pago de regalías a Rodríguez y su familia, Sullivan procedió con las reediciones de los álbumes, sin saber aún que participaría en una resurrección histórica de la carrera de Rodríguez en todo el mundo.

Aproximadamente al mismo tiempo, un joven periodista y cineasta sueco se puso en contacto con Sullivan y le reveló sus planes para hacer un documental sobre la historia única del cantante y compositor.

Pensé que nunca llegaría a buen término, dice Sullivan sobre el proyecto de Bendjellouls. Ya fue bastante difícil hacer las reediciones. No había imágenes de archivo y muy pocas personas que pudieran compartir detalles de los eventos. A Rodríguez no le gustaba hablar del pasado ni ser específico sobre el significado de las canciones.

Los dos se conocieron en el show de Rodríguez en septiembre de 2008 en Nueva York, poco después del relanzamiento de Cold Fact, Light in the Attics. En este punto, Malik comenzó a enviarle imágenes y pedirle la opinión de Matts.

Simplemente se puso cada vez mejor, dice Matt sobre lo que vio. Unos seis meses antes de ir a Sundance, vino a Los Ángeles y me preguntó: ¿Crees que es lo suficientemente bueno como para ganar un Oscar? Nunca perdió ese enfoque. Estaba tan comprometido. Había algo en él que te hacía creer.

Es un documental increíble. Simplemente no puedo creer que Malik ya no esté con nosotros. No puedo entenderlo. Nunca lo vi venir, era un tipo tan amable y humilde. No sé si esto fue algo que pasó por su cabeza durante un tiempo, pero dejó el mundo con algo especial.

Sullivan continúa disfrutando del resplandor de Searching for Sugar Man, los dos álbumes de Rodríguez (y la versión en vinilo de la banda sonora, que es distribuida por Sony's Legacy Recordings) por mucho, los más vendidos en su catálogo.

Cold Fact ha vendido 201.000 desde que Nielsen SoundScan comenzó a rastrear en 1991, 173.000 de ellos después del estreno de la película, 98.000 después de ganar el Oscar. Coming from Reality ha movido 105,000 álbumes, 99,000 desde el éxito de la película, 60,000 después de los Premios de la Academia. Y el álbum de la banda sonora (que fue adquirido por la división de catálogo Legacy de Sony) cuenta con 152,000 en ventas.

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Es difícil expresarlo con palabras, dice Matt sobre la experiencia de ver a Rodríguez actuar ante 5,000 fanáticos en el Teatro Griego de Los Ángeles a principios de este mes. La gente está increíblemente entusiasmada con él. Es esta notable historia de cuento de hadas. No puedo pensar en nada parecido en el negocio de la música. Y él está aquí para compartirlo, lo que lo convierte en algo especial. No puedo imaginar cómo debe ser estar en sus zapatos. Todo ha sido surrealista.

Light in the Attic continúa siendo un jugador en el campo de la reedición, recientemente abrió una oficina en Los Ángeles. El sello acaba de lanzar un segundo álbum de otro acto de campo izquierdo, Donnie y Joe Emerson, dos hermanos que grabaron un disco de blue-eyed soul de finales de los 70, un cruce entre los hermanos Johnson, James Brown y Hall and Oates cuando aún estaban en lo alto. escuela en un estudio de grabación construido por su padre en su granja de 700 acres en Fruitland, Washington, un pequeño pueblo de 50 seis horas al norte de Seattle. Otra reedición reciente es Brothers and Sisters of Los Angeles, producida por Lou Adler, que presenta versiones gospel de canciones de Bob Dylan, incluido el brelter de Gimme Shelter Merry Clayton, lanzado originalmente en el sello de productores Ode Records en 1970.

Pero la historia de Rodríguez, dado el reciente suicidio del cineasta de 36 años, continúa en la mente de Sullivan.

Ciertamente agrega matices trágicos a lo que fue una historia para sentirse bien, dice. Ahora hay un poco de oscuridad.

  • Este artículo apareció originalmente en THR.com.

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