Jean Shepard, Grand Ole Opry Star, muere a 82

La música country ha perdido a uno de sus coloridos personajes y queridos intérpretes con el fallecimiento de la estrella de Grand Ole Opry, Jean Shepard, quien falleció el domingo por la mañana (25 de septiembre) después de una enfermedad prolongada a la edad de 82 años.

Shepard, un elemento fijo en el escenario de Opry durante seis décadas, también fue miembro del Salón de la Fama de la Música Country, donde fue incluida como miembro en 2011 junto con Bobby Braddock y Reba McEntire.

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Jean Shepard reflexiona sobre su vida a lo largo de los años

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Shepard nació como Ollie Imogene Shepard el 21 de noviembre de 1933 en Oklahoma, pero se crió en California, donde recibió una gran influencia del sonido country de la costa oeste. Comenzó su carrera musical tocando en un grupo exclusivamente femenino llamado The Melody Ranch Girls, que llamó la atención de la superestrella de Capitol Records, Hank Thompson, quien la ayudó a firmar con el sello.

Su primer sencillo, Crying Steel Guitar Waltz, no logró hacer mella en las listas de Billboard, pero pronto se emparejaría con Ferlin Husky para A Dear John Letter, que vendió un millón. El disco fue un éxito, encabezando las listas. Pero había un problema: Shepard todavía era técnicamente menor de edad, lo que hacía imposible salir de gira para promocionar el disco.

Cuando llegó A Dear John Letter, no podía salir del estado porque era menor de edad, recordó a Nosotros en 2014. Tenías que tener 21 años en esos días. Así que mi papá firmó una autorización para que Ferlin fuera mi tutor. Fue muy bueno conmigo, pero mi papá lo habría matado si no lo hubiera sido, dijo.

Shepard se lanzó a la carretera, trabajando con músicos como Buck Owens, de quien confiesa que la ayudaron a darse cuenta de cuán grande fue su éxito con Husky.

Estaba en el auto con nosotros, e íbamos de Bakersfield a Los Ángeles para cortar otra sesión. Los muchachos en el auto estaban apostando dónde estaría el récord en las listas. No sabía que existía algo como Nosotros . Nos detuvimos y recogimos un Nosotros , y Buck lo miró y lo arrojó en el asiento trasero, me miró y dijo: ¿Cómo se siente tener un disco número 1? Dije, ¿estás bromeando? Fue una emoción totalmente inesperada.

El éxito la llevó a un lugar en ABCs Ozark Jubilee con Red Foley y, finalmente, al Opry en 1955. Continuó en las listas de Nosotros Country Singles a fines de la década de 1950 con Beautiful Lies y I Want To Go Where No One Wants Me, manteniendo su perfil vivo. Su matrimonio con la también estrella de Opry, Hawkshaw Hawkins, fue noticia en 1960. Lamentablemente, la unión terminó solo tres años después con la muerte de él en un accidente aéreo cuando regresaba de un concierto benéfico en Kansas City para Cactus Jack Call, una popular personalidad de radio que había muerto en un accidente automovilístico.

Jean Shepard se une al Salón de la Fama de la Música Country

Con dos niños pequeños que criar, incluido Hawkshaw, Jr., nacido apenas un mes después de la muerte de su padre, volvió a centrar su atención en grabar y hacer giras, produciendo algunos de los mayores éxitos de su carrera, como Second Fiddle (To An Guitarra vieja), Si las lágrimas fueran de plata y Cayó una lágrima. Hizo un clásico de Bill Anderson's Slippin Away en 1973, y llegó al Country Top 40 por última vez con su versión de Anderson's The Tip of My Fingers en 1975, alcanzando el puesto 16.

En los últimos cinco años, Shepard logró algunos hitos notables en su carrera. En 2011, fue anunciada como miembro del Salón de la Fama de la Música Country. En 2014, lanzó una autobiografía largamente esperada, Down Through The Years, y marcó seis décadas increíbles como miembro de Opry en noviembre de 2015.

Con una salud en deterioro durante algún tiempo, Shepard ingresó a cuidados paliativos la semana pasada, y el domingo por la mañana, su hijo emitió un comunicado sobre el fallecimiento de su madre.

Hoy es uno de los días más duros de mi vida. Mamá ha sido llamada a casa esta mañana y ahora está en paz. Por favor, mantenga a nuestra familia en sus oraciones durante este momento difícil. Gracias a todos por su apoyo, dijo el hijo de la cantante, Hawkshaw Hawkins, Jr.

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