Jazzie B de Soul II Soul se reflexiona en ‘Club Classics Vol. Uno a los 30

"Mucha gente no sabía que éramos del Reino Unido, y lo usamos a nuestro favor", se ríe Jazzie B, señor creador del legendario Soul II Soul, un sistema de sonido con sede en Londres que dio paso a uno de los actos más exitosos del Reino Unido. La invasión británica del R&B de finales de los 80.

Lanzado originalmente el 10 de abril de 1989, el álbum conocido como Club Classics Vol. Uno sonaba más indicativo de los clubes de hip-hop del Bajo Manhattan que el movimiento acid house de rápido crecimiento de los grupos nativos de Inglaterra. Fue esa fascinación con la producción de rap de vanguardia de Nueva York lo que impulsó la arrogancia de otro mundo de los dos éxitos emblemáticos de los álbumes, Back to Life (However Do You Want Me) con su ruptura de batería que rompe el cuello cortada de Graham Central Stations The Jam y Keep On Movin, que también era el nombre del LP en Estados Unidos.

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Todos estábamos influenciados por la escena del hip-hop estadounidense, volviendo a tipos como Marley Marl y Easy Mo Bee, pero también a nuevos actos como EPMD, explica el hombre nacido Trevor Beresford Romeo. Recuerdo el tiempo que pasé escuchando a Kool DJ Red Alert en Kiss-FM, Gary Byrd de WBLS, quien también lanzó una canción en 1973 llamada Soul Travelin. Pero escuchar lo que había en la radio, realmente nos inspiró para sacar el SP12 y acelerar en exceso el 808. Todo sonaba tan experimental en ese entonces, porque también usábamos cinta y diferentes tipos de compresión para hacer las diferentes percusiones. . Siempre recuerdo cuando intenté que Herb Powers grabara el primer disco, y por alguna razón no sucedió. Pero definitivamente queríamos hacer algo en la línea de esa innovación temprana en ingeniería y creatividad en el estudio que surgió de esos discos de hip-hop.

Y la radio de Nueva York también se enamoró de Soul II Soul, especialmente por la forma en que este álbum, que incluía a la pionera del trip-hop de Bristol Nellee Hooper, al maestro bajista Graham Silbiger, a los miembros de la Orquesta Filarmónica Reggae y a las vocalistas Doreen y la inimitable Caron Wheeler. golpea ese meridiano sónico entre el golpe voluminoso de su ciencia del ritmo y la comodidad edificante de su enfoque de las melodías de la escena R&B en ese momento.

Nueva York y sus alrededores jugaron un papel muy importante en nuestro éxito en los Estados Unidos, revela Jazzie. Personas como Frankie Crocker, Red Alert y Bobby Konders jugaron un papel fundamental en términos de llevar nuestra música a las calles y los estéreos de los autos. Frankie Crocker tomó Keep On Movin y lo convirtió en su himno de tiempo de conducción. El tipo que realmente nos lo resumió en ese momento fue Fab 5 Freddy. Recuerdo que dijo que no podía identificarlo, pero que había algo en el sonido que decía que resonaba con verdadero hip-hop para él. Ese fue un punto bastante importante para Soul II Soul en términos de que Estados Unidos aceptara lo que estábamos haciendo.

Incluso el mensaje de armonía multicultural de Soul II Souls fue paralelo a lo que sucedía en las escenas de hip-hop de Queens y Long Island a principios de 1989, algo que Jazzie B atribuye a fortalecer aún más la construcción del puente Soul II Souls en todo Estados Unidos que ayudó a ganar consiguieron el puesto número 14 en la lista de álbumes Nosotros 200 y alcanzaron el número 1 en la lista de los mejores álbumes de R&B/Hip-Hop.

Nos gustaban mucho The Jungle Brothers and Tribe y De La Soul, toda la Native Tongue Family, admite el productor. Esos eran actos con los que todos estábamos muy familiarizados y bastante actualizados. Y también a través de la asociación de la vibra, había gente como Monie Love, que acababa de mudarse a Estados Unidos en ese momento desde Inglaterra. Todo su mensaje de unidad y afrocentrismo que estaba sucediendo en el hip-hop de Nueva York en ese momento, tenía un vínculo inseparable con lo que estábamos tratando en Londres, que si tomas una instantánea de todo el Reino Unido realmente no es una buena representación de Gran Bretaña. Con Londres siendo tan innovador y creativo, la energía y el ambiente que escuchaba de KRS-One y Rakim brotaban cuando estaba creando algo como Jazzies Groove.'

Si bien la influencia del rap de la costa este en el espíritu de Soul II Soul es evidente, también vale la pena mencionar que el grupo también era muy consciente de la bulliciosa escena house que emanaba de los clubes de Nueva York.

Recuerdo pasar innumerables horas en el Paradise Garage, que tenía un enorme sistema de sonido, pasando el rato y escuchando a los maestros de la escena de los primeros clubes de Nueva York como Larry Levan y Frankie Knuckles, recuerda Jazzie. Recuerdo cruzar el puente a Newark y también ir al Club Zanzibar. Estaba totalmente absorto en esa escena, porque lo que era diferente obviamente era el tempo de la música, pero siempre se trataba de la actitud y la contundencia que se mostraba.

La canción de cierre antes mencionada de Club Classics Vol. Uno, Jazzies Groove, contiene una muestra de trompeta de esa canción de Gary Byrd que Jazzie mencionó anteriormente, cuyo nombre completo es Soul Travelin Pt. 1 (El GBE). Esa misma muestra sería utilizada por el Gran Profesor tres años más tarde en el primer medio tiempo de Nas. Mientras tanto, Mary J. Blige llevaría el concepto de unir R&B conmovedor y ritmos rudos de jeep a un nuevo nivel cuando lanzó su indeleble debut de 1992 Whats the 411? . Y cuando miras el panorama de la unión entre el R&B y el hip-hop en los últimos 30 años, desde el remix de Mariahs Fantasy con ODB hasta Beyonce y Jay-Zs Crazy In Love y Apeshit hasta Kendrick y SZAs All The Stars, la envolvente Soul II Soul comenzó a abrirse el 10 de abril de 1989 y todavía está siendo empujado a nuevas posibilidades ilimitadas a medida que nos acercamos a la tercera década del siglo XXI.

Estábamos en una edad particular en la que todos nos encontrábamos a nosotros mismos y la belleza de ese momento eran todas las diferentes influencias y ese crisol, proclama Jazzie. Fue algo que corroboró nuestro lema que usamos aquí en Inglaterra: una cara feliz, un bajo resonante, para una raza amorosa. Y para nosotros sentarnos ahora, 30 años después, y ver el efecto que ha tenido la música, es tan increíble. La música realmente dicta un momento particular y parece traer una hermosa sonrisa a la mayoría de las personas cuando escuchan estas canciones.

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