Informe del panel SXSW: Man vs. Máquina – Ciencia de datos y el futuro de A&R

A medida que la industria de la música lucha por encontrar el próximo gran éxito, la investigación A&R, que utiliza datos para identificar el movimiento de los artistas en el mercado, está ganando importancia rápidamente en comparación con la A&R tradicional sobre el terreno. En este panel moderado por el científico de datos Zanab Hussain, el director de A&R de Sony ATV, Jacob Fain, y el director ejecutivo de Next Big Sound, Alex White, buscaron responder la pregunta de cuál prevalecerá en última instancia, ¿la oreja de oro o el algoritmo?

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Colbie Caillat

Fefe Dobson

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Fain explicó que la investigación inicial de A&R, que él ayudó a iniciar en Universal, significaba escuchar una canción en la radio y llamar a las tiendas de discos para averiguar si la gente estaba comprando el disco. Así fue como descubrimos a Colbie Caillat, ella era una artista de MySpace, pero llamamos a Best Buy y dijeron que todas estas chicas de 16 años venían preguntando por Bubble Girl. Hoy en día, servicios como Next Big Sound, que alimenta las listas Nosotros Social 50 y Next Big Sound, recopilan datos de artistas de muchas fuentes, incluidos Facebook, Twitter, servicios de transmisión y más, para crear una imagen completa de cuántas personas realmente están escuchando e interactuando con una banda.

[Con A&R tradicional], ibas a un espectáculo y medio mirabas a la banda, medio mirabas a la audiencia para ver cómo reaccionaban, cuál era el equilibrio de género, etc., dijo White, cuya compañía está en proceso de lanzar un Nuevo producto para profesionales de A&R. Lo que me interesa es la versión digital de eso. No puedes ir a 10,000 espectáculos, en Austin sabes lo difícil que es llegar a 15. ¿Cuál es el equivalente digital rastreable de, digamos, un surfista en persona? El volumen de datos se está disparando y los humanos necesitan ayuda para entender todo esto.

White también enfatizó que si bien los métodos cualitativos como los grupos focales pueden ser útiles, a menudo hay una gran diferencia entre lo que las personas dicen que van a hacer y lo que realmente hacen. Describió haberlo acompañado como pasante en 2005 cuando LA Reid invitó a 25 niños a las oficinas de Island Def Jam y tocó temas del artista pop Fefe Dobson. Los emocionados visitantes expresaron un gran entusiasmo por las canciones, dijeron que les encantaba su aspecto gótico (que no coincidía en absoluto con la música) y definitivamente recomendarían la música a sus amigos, pero Dobson nunca despegó. Estamos interesados ??en saber quién ve el video y transmite la canción, dijo White.

Cuando se le preguntó si los datos alguna vez están en desacuerdo fundamental con la intuición, Fain citó a Owl City, a quien todos [en A&R] odiaban.

Lo trajimos y la gente no lo entendió, pero estaba explotando fuera de las listas. Finalmente lo firmaron, y cuatro meses después fue un éxito mundial número 1, dijo Fain. ¿Qué tipo de A&R no quiere su nombre en eso? Por otro lado, dijo Fain, uno de sus fichajes favoritos es el compositor de Nashville Mark Sibilia. Es muy raro, pero fue Springsteen conoce a Dylan, lo amamos, no había datos, pero lo firmamos de todos modos.

El panel discutió el papel del intercambio social en un conjunto de datos de artistas, donde, por ejemplo, los usuarios conectan su escucha de Spotify con sus feeds de Facebook. Piense en 1998, o incluso en 2006, cuando escuchaba sobre una banda y compraba el álbum en la tienda, dijo White. Tendrías que tocarla en tu auto para un amigo, y ellos tendrían que recordarla y luego pensar en ella la próxima vez que estuvieran en la tienda de discos. Ahora lo ves en el feed de tus amigos y está justo ahí en tu Spotify. La fricción que se reduce es de órdenes de magnitud.

Cuando se le preguntó si el arte humano de A&R moriría alguna vez como algunos predicen, Fain dijo que es importante recordar que A&R no solo encuentra a los artistas, sino que también gestiona todo el proceso de creación del disco. Pero incluso en el frente de la identificación del artista, Fain argumentó que hay un elemento humano que no se puede eliminar. Soy un gran defensor del [producto de datos de Next Big Sounds A&R], pero no puedes simplemente programar esto y tomar los 10 principales y firmarlos. Te lleva a la yarda 15, pero realmente necesitas una persona y relaciones para llevarlo a la zona de anotación.

Varias preguntas de la audiencia se centraron en el grado en que el software A&R nivela el campo de juego, para bien o para mal. El director de ventas de Domino Records en América del Norte preguntó si todos los sellos invierten en el mismo software, ¿no habría más matemáticas en la misma carrera, donde todos seguían persiguiendo a las mismas bandas? White explicó que muchos clientes están preocupados por eso y le piden a su empresa que no venda a la otra persona, pero el producto, en lugar de crear una enorme lista clasificada, permite a los profesionales de A&R ingresar una amplia variedad de criterios en los que están interesados, por lo que diferentes criterios podrían enerar listas muy diferentes. Agregó que esta herramienta no firma a la banda, negocia el contrato ni hace ninguna de las cosas que deben hacerse después de identificar a los artistas.

White también destacó que los artistas están comenzando a usar los datos, lo que nivela el campo de juego de otra manera, los artistas pueden estar armados con sus propios datos cuando entran en una negociación de etiqueta.

En última instancia, dijo White, incluso cuando el uso de datos de A&R se vuelve mucho más sofisticado y todos obtienen las mismas herramientas, estamos solo al comienzo de todo esto. Todos piensan que todos los demás lo han descubierto, pero recuerda, si eres el vendedor de Facebook más experimentado que existe, no puedes haberlo estado haciendo durante más de dos años y medio. Y, como destacó Fain, el elemento humano sigue siendo muy importante.

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