Entrevista de Riley Green en el álbum debut «There Wrey Girl» y el éxito de la ciudad natal

Riley Green no pensó que fuera un buen cantante mientras crecía en el pequeño pueblo de Jacksonville, Alabama. Sus primeras actuaciones fueron en el club improvisado de su abuelo al que llamó Golden Saw Music Hall, cantando covers para una audiencia entusiasta pero mayoritariamente geriátrica. No fue hasta que Green comenzó a interpretar sus propias canciones para multitudes más cercanas a su edad que se dio cuenta de que sus primeros oyentes no solo estaban siendo amables. Su corazonada era correcta: el cantante de ahora 30 años tiene como objetivo llegar al top 20 en la radio country.

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En el puesto 21 de la lista Country Airplay (fechada el 1 de diciembre) se encuentra el sencillo debut de Green, There Was This Girl, una canción de amor vibrante inspirada en las cosas más tontas que ha hecho por amor. Es un sueño hecho realidad para un artista que, antes de tener ambiciones profesionales con la música, conocía el poder conector de la composición.

En los viajes de béisbol, los entrenadores solían dejarme llevar mi guitarra en la parte trasera del autobús y escribir canciones sobre la gente, recuerda Green. Realmente era solo una cosa en la que jugaba alrededor de fogatas y escribía canciones de las que mis amigos se reirían.

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Una carrera en la música pareció tangible por primera vez en 2015, cuando un booker para el local de Birmingham Iron City llamó a Green para tocar allí. Una semana antes, Chris Stapleton, entonces un artista prometedor, había tocado para una multitud que, según estima Green, era aproximadamente la mitad del tamaño de la capacidad de 1300 personas de Iron City, por lo que Green supuso que vendería incluso menos entradas. En cambio, vendió 900 boletos de preventa y había vendido 1270 en total al momento del espectáculo. No tenía idea de que la gente supiera quién era yo entonces, dice.

En ese momento, Green no había pasado ningún tiempo en Nashville, y mucho menos escribiendo con otros compositores. En cambio, escribió canciones sinceras como Bury Me in Dixie y rindió homenaje a su ciudad natal. No tuve más remedio que escribir sobre lo que sabía, dice. Es divertido, porque recuerdo lo simple que era la canción. Es una manera agradable de decir que mi escritura es simplemente tonta y simple, [pero algo] con lo que la gente puede identificarse.

De hecho: durante los últimos cuatro años, Green ha tocado aproximadamente cien espectáculos cada año, y descubrió que, incluso en ciudades como Chicago, los fanáticos cantan sus retratos de la vida de un pueblo pequeño como si estuviera cantando sobre sus propios pueblos. Green describe su éxito como accidental, lo que quizás sea su humilde manera sureña de decir que simplemente hizo el trabajo a la antigua. Sin trucos, sin momentos virales, sin coautores de un artista más establecido, solo tocando muchos de ellos. No hice nada mejor que nadie, dice. [La gente] simplemente vino a mis shows y transmitió mi música a donde la gente en Nashville decía, Santo infierno, mira esto.

Acredite su actitud de mierda a su vida hogareña. Green todavía vive en Alabama, justo al final de la calle de toda su familia. Firmé mi contrato editorial una semana antes de firmar mi contrato discográfico, recuerda Green. Voy a casa y he firmado con Big Machine, tengo una canción en la radio y mis mamás dicen: ¡Eso es genial! ¿Quieres macarrones con queso?

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También se asegura de retribuir a sus fans. Filmó el video de There Was This Girl en Zydeco, otro lugar de Birmingham donde solía tocar, e invitó a sus antiguos seguidores a participar en el video. Esos fanáticos son las razones por las que firmé un contrato discográfico, dice, y agrega con una sonrisa, además, no quería hacer ninguna actuación incómoda.

Con planes de lanzar su álbum debut en 2019, Green espera aumentar su audiencia aún más que con There Was This Girl. Sin embargo, una cosa que no cambiará es su ética de trabajo. Si hay algún lugar donde pueda ir a jugar, dice, lo haré hasta que tenga una cola de caballo gris y ya no pueda más.

Echa un vistazo detrás de escena de la filmación del video de There Was This Girl a continuación.

Video:

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