Entrevista de Niall Horan: «Nada que haga será tan grande como One Direction»

Cuando Niall Horan decidió mudarse de Londres a Los Ángeles a principios de 2016, no sorprende que eligiera una casa en Laurel Canyon, el epicentro de la cultura folk-rock de los 60. Horan era el que portaba una guitarra en One Direction, el gigante de la boy-band británica que justo en ese momento estaba haciendo una pausa, y tiene el alma de un cantautor: es carismático, ingenioso y sensible, pero también tranquilo y sin preocupaciones. disparates. Visto junto a sus compañeros de banda, la estrella de rock Harry Styles, el sensato Liam Payne, el divertido Louis Tomlinson, el malhumorado príncipe del R&B Zayn Malik Horan, de 23 años, es como el hermano del medio: el más atractivo y atractivo, el segundo más popular en las redes sociales. (29 millones de seguidores en Twitter; 19 millones en Instagram) y los más propensos a codiciar después de un concierto en el histórico club de rock de Los Ángeles, The Troubadour. Tocando para, como, 500 personas. ¿Qué más quieres? dice Horan. He tenido algunos buenos momentos con adolescentes que gritan, pero me gusta cuando la habitación está completamente en silencio. Es un tipo diferente de respeto. La gente realmente está escuchando.

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Niall Horan fotografiado el 2 de diciembre de 2016 en Los Ángeles. david aguja

Es exactamente esa anticipación reverente la que saludó a Horan cuando tocó las notas iniciales de su primer sencillo, This Town, en el Jingle Ball de Los Ángeles a fines de 2016, aunque cuando se convirtió en el centro de atención, solo pero por su guitarra y este pequeño canción en solitario, estaba tocando en un estadio completo (el Staples Center, para ser exactos). This Town, una historia acústica sobre la mayoría de edad que mostró de manera persuasiva que el tweeny-bopper había crecido, alcanzaría el número 20 en el Nosotros Hot 100 en enero. Slow Hands, el siguiente sencillo de su álbum en solitario planeado para 2017, es una melodía de rock palpitante con inflexiones de R&B que muestra de manera persuasiva que es un hombre adulto y está escalando la lista de reproducción al aire Mainstream Top 40 en este mismo momento.

Pero un miércoles por la mañana en la casa de Laurel Canyon, Horan parece positivamente juvenil. Está hablando por teléfono con su madre, por ejemplo. Y prácticamente se desliza hacia la cocina, vistiendo pantalones deportivos y una camisa Nike, un descanso de su típico uniforme de topsiders, calcetines estampados, jeans con vuelta y camisas abotonadas. Una simpática señora que trabaja para él nos trae tortillas de verduras. No hay pimienta para ti, reprende a Horan. Reflujo ácido, explica.

El fandom de Horans se exhibe a fondo aquí. Un retrato en blanco y negro enmarcado de Frank Sinatra cuelga en el estudio. El salón de los Rolling Stones en la gloria de la bacanal a todo color sobre el sofá de la sala. Frente a la nevera, Paul McCartney contempla una imagen dentro de esa imagen de Sinatra, otra vez. Sobre todo, son las Águilas las que ocupan un lugar en la casa de Horan. Obtienen una pared entera: cinco fotos colgadas amorosamente fuera de su oficina.

Niall Horan fotografiado el 2 de diciembre de 2016 en Los Ángeles. david aguja

Pídele a Horan una historia de una celebridad, y te contará sobre la vez que conoció a esos mismos Eagles en un concierto de ellos en Toronto. Explota su acento de Joe Walsh para compartir un poco de sabiduría de su guitarrista favorito: Será mejor que disfrutes el viaje, porque un día estarás sentado sobre tus propios huevos. Luego podría agregar, demasiado casualmente, Don Henley y yo hablamos cada dos semanas más o menos. Está loco. Lo llamo papá. Él me llama Hijo.

De hecho, dice Horan, Slow Hands, coescrita por el colaborador de Adele, Tobias Jesso Jr., se inspiró en éxitos solistas de Henley como Boys of Summer y Dirty Laundry. Es casi como si hubiera vuelto sobre la evolución de dos décadas de rock de California en sus casi 18 meses fuera de One Direction. El propio Henley le da a Horan un respaldo sincero: Niall es un tipo sólido cuyo enfoque está justo donde debería estar: en la composición de canciones. Tiene el encanto irlandés y un sano sentido del humor modesto, que es una herramienta de supervivencia esencial en este negocio. Creo que Niall se convertirá en una voz resonante y reflexiva para su generación.

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Como miembro de 1D, incluso el chico catalogado como el lindo Horan tiene una gran ventaja en el estado de la voz de una generación. O al menos, el estatus de estrella del pop de una generación. Después de cinco años de trabajar al unísono con cuatro (tres, después de la salida de Malik) otros tipos produciendo un álbum al año, luego de gira para promocionarlo mientras escriben y graban el siguiente en el camino, ahora son los momentos mundanos, lejos del escenario. , donde Horan se siente un poco desnudo. De vez en cuando dices, Joder, ¿dónde están todos? él dice. Estás sentado en la sala de espera de un aeropuerto, te llaman para tomar un avión y no te levantas inicialmente porque estás esperando a todos los demás, ¿sabes? Oh, Louis regresará del baño en un minuto.

Niall Horan fotografiado el 2 de diciembre de 2016 en Los Ángeles. david aguja

Cuando conocí a Horan por primera vez en el estudio en noviembre, su primer mes grabando su álbum en solitario, que saldrá en Capitol este otoño, él fue su crítico más duro. Tengo un montón de canciones, pero ahora que he oído lo que hemos hecho, me doy cuenta de que el resto son una mierda, dice. Nada de lo que haga será tan grande como One Direction, pero tengo que intentar al menos acercarme a él. Sin embargo, a fines de abril, me dice que las canciones suenan realmente bien y que está ansioso por salir del estudio y tocar en vivo (actualmente tiene algunas fechas planeadas para junio).

Nialls consiguió el material, dice Don Was, el productor y presidente de Blue Note, quien trabajó en algunos posibles cortes de álbumes con Horan. Condujo hasta el estudio, llevó su propia guitarra, se acercó al micrófono y estuvo genial en cada toma. Si hacen el festival Desert Trip dentro de 50 años, serán cabezas de cartel.

En el escenario de Wango Tango en mayo. Kevin Invierno/Getty Images

Tal vez un futuro Oldchella incluirá a los amigos bardos de Horans: Ed Sheeran (que escribió para 1D), James Bay (cuyo baterista es ahora el director de música en vivo de Horans) y Shawn Mendes. Horan claramente se está alejando del pop de bandas de chicos, pero insiste en que no está en una encrucijada. Les dije a mis gerentes desde el principio: cuando One Direction llame a la puerta, miren lo que estoy haciendo. Me importa una mierda si agoté las entradas de los estadios o gané los Grammy. No estaría haciendo esto si no fuera por eso. Sin embargo, confirma que mientras los miembros de 1D hablan con frecuencia, ni siquiera hemos tenido una conversación sobre cuánto tiempo creemos que será el descanso. Y con los demás bien metidos en sus carreras en solitario, Styles acaba de lanzar su debut, Maliks preparando su segundo álbum, y Payne y Tomlinson han lanzado sencillos, es bueno que Horans se sienta cómodo solo. Preparándose para la rutina que una vez más está a punto de engullirlo, dice: Todo viene para mí ahora.


Después de que 1D hiciera su aparición final, en la fiesta de Nosotros Hollywood para la edición de 2015 de Dick Clarks New Years Rockin Eve , Horan empacó una mochila, agarró a dos de sus primos (y un escalofriante guardia de seguridad) y voló al sudeste asiático. Los muchachos alquilaron scooters dondequiera que fueran, comieron lo que había alrededor, compartieron habitaciones por $ 20 por noche y compraron vuelos el mismo día para llegar al lugar siguiente. Horan literalmente no usó una camisa durante tres semanas en Tailandia, pero en Bali llovió mucho. Aprendieron sobre historia en Vietnam y se emborracharon mucho en Hanoi. En Boracay, se quedaron atrapados en un motel malo con luces parpadeantes, gatos bebiendo en la piscina, arañas caminando por la pared, sábanas mojadas, además de que tienes la mierda de la comida dudosa y les encantó.

Eran buenos modelos a seguir. No hay ninguno de nosotros que seas como, Oh, terrible idiota. La última actuación de One Direction, en Dick Clarks New Years Rockin Eve en 2016, antes de la pausa del grupo. Desde la izquierda: Horan, Payne, Tomlinson y Styles. Mark Davis/DCNYRE2016/Getty Images para dcp

Ya no quería el horario, dice Horan. He pasado mucho tiempo configurando alarmas en los teléfonos. Cuando 1D todavía era una empresa en marcha, dice, todos mis compañeros iban de mochileros, mientras que a mí ni siquiera se me permitía salir del hotel.

En su nuevo tiempo libre, Horan revisó cosas que había escuchado cuando era niño, volvió a aprender cuán efectiva puede ser la música simple y catalogó sus experiencias en su libro de ideas para canciones encuadernado en cuero. Nacido en una familia irlandesa de cuello azul en la pequeña Mullingar, Irlanda, era el clásico habitante de la ciudad con un sueño. Su madre soldaba artículos de peltre, la mayor exportación de Mullingar, y su padre trabajaba de noche detrás del mostrador de la carnicería en el supermercado Tesco (donde los fanáticos de 1D sabían encontrarlo hasta 2016, cuando fue, dice Horan, despedido). Se divorciaron cuando Horan tenía 5 años y él y su hermano mayor se mudaron con su padre. Horan lavaba su propia ropa y cocinaba y se levantaba todos los días para caminar la milla y media hasta la escuela. (No necesitaba todos los mimos, dice.) También se crió en las buenas cosas de Crosby, Stills & Nash; Fleetwood Mac; Jackson Browne y adoptó la guitarra de su hermano, un regalo de Navidad descuidado, a los 12 años. Hizo concursos de talentos y pequeños conciertos. Todavía puedes encontrar al pequeño Niall interpretando a Justin Biebers Baby en YouTube.

En estos días, Horans obtiene sabiduría ganada con esfuerzo directamente de la fuente. Bieber me dijo que uno nunca sabe realmente cuándo ha terminado con un álbum, dice Horan, quien además de Was y Jesso ha estado trabajando con los compositores Greg Kurstin (1D, Sia) y Jamie Scott (1D, Olly Murs), además de los productores Jacquire. King (Tom Waits, Kings of Leon) y Julian Bunetta (1D, Fifth Harmony). Pensó que había terminado [con Purpose ] y luego consiguió Love Yourself en el último minuto. Pensé que mi álbum estaba terminado, y luego me fui un poco corriendo porque estaba escribiendo basura hasta ese momento. Aunque llama a Flicker, una canción temprana bonita y cargada de hilos sobre la última noche en una relación fallida, una de sus favoritas. On the Loose, una grabación más reciente, reinventa Fleetwood Macs Dreams para el set de pop tropical.

Dejando a un lado todo su autodescubrimiento, Horan se mantiene cercano a sus compañeros de banda. Veo a Louis y a [su hijo] el pequeño Freddie todo el tiempo. Vive a la vuelta de la esquina [en Los Ángeles], dice. Recogió regalos para el niño de un mes de Paynes que aún no ha podido presentar porque sus horarios no se han alineado. Planeaba ver a Styles cuando la estrella larguirucha estuviera en la ciudad para una residencia de una semana en The Late Late Show con James Corden y realmente se entusiasma con su episodio de abril de Saturday Night Live : Me encantó su brillante interpretación de Mick Jagger en el sketch de Family Feud , él dice. En cuanto a sus actuaciones musicales, añade, las disfruté mucho. Lo está destrozando.

Una selfie de sus viajes de mochilero, parada en Tailandia. Cortesía de Niall Horan

Horan incluso se encoge de hombros ante el enfado post-1D de Malik: Oh, pfft. Sé lo que le gusta a Zayn hablar abiertamente y jugar limpio con él. Ofrece el mismo civismo a Simon Cowell, quien atacó públicamente la lealtad de Horans por elegir Capitol en lugar de su etiqueta Syco. (1D formado en The X Factor ). Bueno, siempre tengan respeto mutuo. Cuando volvamos a la banda, volveremos a estar al frente, dice Horan. Y está seguro de que volverán: cuándo será, no lo sé. Prefiero no hacerlo después de los 40. Prefiero los próximos años.

El presidente y director ejecutivo de Capitol, Steve Barnett, quien firmó con 1D cuando estaba en Columbia, dice que ha visto crecer a Horan desde un niño pequeño especial de una isla provincial hasta la cima absoluta en términos de profesionalismo, consideración, ética de trabajo y apreciación de lo que tiene. Estarías orgulloso si fuera tu hijo.

Horan pagó la hipoteca de su madre y trató de comprarle una casa de campo a su padre, aunque el anciano se negó. ¿Fue incómodo? No, me encanta, dice Horan, sonriendo. Siempre digo que hay ignorancia y hay ignorancia irlandesa. Está en un nivel diferente. Apenas me quitará un regalo de Navidad. Él no quiere nada de eso. Solo quiere que vaya a visitarlo. La casa propia de Horan en Laurel Canyon, una casa de cinco habitaciones y 4,400 pies cuadrados en un lote de 9,600 pies cuadrados, comprada por $ 4 millones, es modesta para un hombre en su nivel impositivo. Y aunque tiene una pared de trofeos, da la sensación de que no compra chucherías, solo una guitarra ocasional de 20.000 dólares, como la Gibson ES-335 de 1961 con la que estuvo de gira en diciembre.

En otras palabras, es casi extraño lo libre que parece estar Horan del estrés postraumático del joven estrellato. Tal vez es de donde soy, dice. Soy bastante simple alma vieja, yo.


Cuando está en Londres, donde se mudó por primera vez cuando tenía 16 años, Horan pasa el rato con sus tres primos que uno vive en el departamento que tiene allí y amigos irlandeses que se dirigieron a la ciudad. (Él ha tocado en el Manchester Arena, a pocas horas de distancia en tren, muchas veces, dice, y califica el bombardeo del concierto de Ariana Grande el 22 de mayo allí como horrendo y difícil de comprender. Ver un concierto de su artista favorito debería ser una experiencia feliz. evento.)

En Los Ángeles, tiene a su mejor amigo desde que tenía 4 años, quien se mudó allí por trabajo, y socializa con Selena Gomez y su equipo, porque si los rumores sobre él y Gomez son ciertos, él es la rara celebridad que se lleva bien con su ex famosos. (Selena es el modelo a seguir perfecto para las jóvenes. Se necesitan agallas para estar frente al mundo y compartir tus problemas, dice, refiriéndose a su lucha pública contra el lupus). Él y Ellie Goulding, una ex confirmada, son cercanos, también. Siempre nos reímos mucho, dice.

Gomez (al frente) con Malik, Payne, Tomlinson, Styles y Horan (desde la izquierda) en los MTV Video Music Awards 2013 Michael Loccisano/FilmMagic

Horan desmiente amablemente los rumores de que está saliendo con la mejor amiga de Gomez, Courtney Barry, con quien fue visto en Disneylandia en abril. Es soltero y cree que ha estado enamorado dos veces pero, dice, podría haber sido lujuria. Creo que tengo un tipo, de todos modos, dice. Cabello oscuro, ojos oscuros. Alguien a quien pueda ver como un amigo. Por el momento, disfruto tener 23 años. Solo tengo una oportunidad con mis 20 años. Me gustaría dar lo mejor de mí. De todos modos, estoy feliz de ir solo a casa un sábado por la noche, beber y ver fútbol.

Todavía estoy bastante nervioso frente a otras celebridades, pero él es tan tranquilo y relajado, dice Mendes, otro amigo cercano de Los Ángeles, que fue a Horans después de los American Music Awards del año pasado y nuevamente para ver los Grammy. Comenzamos a improvisar, y no se sentía como, Oh, tengo que ser bueno frente a él. Fue completamente divertido, sin ego, como la razón por la que tocas música en primer lugar.

La música no es sólo la pasión de Horans. En 2015, fue caddie del campeón de golf irlandés Rory McIlroy (y cayó, con la bolsa, frente a una cámara de televisión). Es un geek hablando de su amigo astronauta Shane Kimbrough, a quien conoció cuando 1D grabó un video en el Centro Espacial Johnson en Houston y quien regularmente llamaba a Horan desde la Estación Espacial Internacional cuando estaba en lo alto. Horan vio películas de ciencia ficción como Interstellar para poder preguntarle a Kimbrough si lo habían hecho bien.

Horan fue el caddie de McIlroy en el Torneo de Maestros de 2015. Andrew Redington/imágenes falsas

De vuelta en la tierra, no hay lugar donde Horan pueda escapar por completo de su fama, incluido Mullingar. Hay un pequeño santuario dedicado a él en el Hotel Greville Arms, un punto de referencia local que también tiene una sección dedicada a James Joyce. Mi papá les dio mi premio BRIT, dice Horan. Se lo di para que se lo quedara, y él se lo da a un hotel. Y ha llegado a esperar que una serie de fanáticos golpeen las puertas de sus padres con la esperanza de una sesión de fotos. Él temía esto cuando nos conocimos el otoño pasado, antes de que cambiara su tocado rubio de banda de chicos por su tono natural: marrón respetable. Entonces, tenía todas las razones para asumir que los Directioners lo seguirían a cualquier parte, incluso a sus raíces, ya que hace el tipo de música que a sus padres probablemente les encantaba. Cuando nos ponemos al día en la primavera, Horan se siente aliviado al informar que su último viaje a Irlanda fue bastante tranquilo. Pero al mirar hacia el resto de 2017, sabe que el trabajo lo mantendrá alejado de todos sus hogares: mejor no vivir en ningún lugar donde esté ocupado todo el año. Disfrutando del viaje, como seguramente señalaría Joe Walsh.

Mira a Niall Horan hablar sobre grabar las pistas de su álbum completamente en vivo en una o dos tomas y ganar confianza en el escenario como solista.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 3 de junio de Billboard.

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