Entrevista de Chris Young «Drowning»: la historia detrás de la canción

Cuando Chris Young tocó en el Grand Ole Opry el 6 de junio, se encontró en una posición incómoda frente a una casa llena de turistas en Nashville para el CMA Fest.

Sacó Drowning, una balada que no había tocado antes en el programa WSM-AM. Desde el principio, su voz era notablemente temblorosa. A medida que avanzaba la canción, se saltó algunas notas, se sonrojó, luego se puso rojo y finalmente se alejó del micrófono dos líneas después del coro final. La banda terminó la canción mientras Young se inclinaba, con las manos en las rodillas, recuperando lentamente la compostura. Cuando volvió al micrófono, se disculpó con la multitud y luego señaló que nunca antes había recibido una ovación de pie por una canción que nunca completó.

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No soy un llorón, dice en retrospectiva. Simplemente no lo sé, pero ese me atrapó.

Que tiene sentido. La casa física de Opry, la Grand Ole Opry House, es la atracción principal en el complejo donde comenzó la carrera de Young. Firmó con RCA en mayo de 2006, un día después de ganar el concurso de talentos de USA Network Nashville Star , que se filmó en el Acuff Theatre, afiliado a Opry. Los concursantes se alojaron en el Hotel Opryland, y Young, cuya casa estaba a solo 37 millas de distancia, desarrolló fiebre de cabina a medida que avanzaba la temporada. Aunque vivía en Murfreesboro [Tenn.], ni siquiera querían que fuera a casa a lavar la ropa, recuerda Young. Me querían en el lugar.

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Su mejor amigo, Adam, se desempeñó como roadie informal y no remunerado y fue de gran ayuda para superar la tensión ineludible. Cuando estaba como, Hombre, tengo que ir a algún lugar donde no esté dentro del hotel Opryland, dice Young, él manejaba y se sentaba en el estacionamiento conmigo y simplemente pasaba el rato y escuchaba música.

Adam (cuyo apellido Young decidió no revelar) murió en un accidente automovilístico cuando ambos tenían veinte años. Él era para Young, de todos modos la inspiración detrás de Drowning.

Pero sus dos coautores tienen sus propias conexiones personales con la canción. Josh Hoge (Losing Sleep, Used to Love You Sober) había perdido a un amigo, Jason Coole, y estaba hablando de él el 5 de diciembre de 2017, durante el desayuno en Alley Pub, un restaurante de Nashville que Coole y Hoge solían frecuentar. . Después de la comida, Hoge se dirigió al estudio de la casa de Corey Crowder (Raised on Country, Famous), quien esa misma mañana había escuchado a alguien mencionar en un podcast o en un programa de radio cómo las emociones de una ruptura surgen en oleadas.

Estaba como sentado allí reflexionando sobre eso, recuerda Crowder. Me di cuenta de que esa sería una forma loca de escribir una canción sobre la muerte, porque si extrañarte viene en oleadas, entonces me estoy ahogando. La imagen me golpeó como una ola gigante aplastándote.

Crowder planteó esa idea una vez que llegaron sus coguionistas, y se adentraron, cada uno de ellos basándose en sus propias historias: Young y Hoge recordando a sus amigos, Crowder canalizando los pensamientos de su madre sobre su propia madre fallecida.

Fue muy pesado y emotivo, pero en el buen sentido, como catártico, dice Young. Y estábamos armando un rompecabezas porque queríamos que esto fuera correcto. Escribir una canción sobre las personas que has perdido, quieres que esté, ya sabes, escrita en la pared.

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Lo abordaron de manera muy deliberada, manteniendo la referencia al mejor amigo hasta el verso final, lo que le da al oyente tiempo para aplicar su propio sentido de pérdida a alguien en su vida. Incluso si esa persona es un padre, un hermano o un cónyuge, a veces también es un mejor amigo.

[Lo hicimos] personal para que Chris cantara, pero también lo suficientemente abierto como para que la gente pudiera relacionarse con él y aplicarle su propia historia, dice Crowder. Es lo suficientemente vago como para que pueda ser aplicable a cualquiera que sea su escenario específico.

También dejaron que los detalles de la pérdida se desarrollaran lentamente. Está claro en la apertura que el cantante extraña a alguien, pero incluso cuando se introduce la palabra duelo en la sexta línea, aún podría aplicarse a un romance roto. Inteligentemente, esperan para introducir algunas frases clichés que los escritores normalmente tratarían de esquivar en pequeñas dosis, revelando completamente la causa detrás del dolor. Te llevaron demasiado pronto y sé que estás en un lugar mejor. Transmite la pérdida de una vida sin usar la palabra muerte.

A medida que se juntaba, Crowder elaboró ??una pista que utilizaba sonidos pulsantes del teclado, compensando el peso del tema con un movimiento sutil.

Es un poco complicado cuando haces canciones como esta, observa Hoge. Tienden a ser súper lentos y arrastrados, pero la música que Corey y Chris crearon debajo es muy comercial para un tipo de canción como esta.

Crowder llamó al baterista Miles McPherson, al bajista Tony Lucido, al teclista Dave Cohen y al guitarrista Rob McNelley para una sesión en Tracking Room, donde tocaron junto con los sonidos programados que Crowder había incorporado en la demostración. Alex Wright sobregrabó partes de teclado adicionales más tarde. Crowder y Young finalmente se decidieron por una mezcla que comenzó con los instrumentos sintéticos y gradualmente utilizó los instrumentos reales para mejorar el sonido y proporcionar algún cambio en la textura a medida que avanzaba la canción.

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Las baladas anteriores de Young (incluyendo Tomorrow y su colaboración con Cassadee Pope Think of You) alcanzan crescendos de alta energía en sus finales. Pero Drowning sigue siendo comparativamente tranquilo, confiando más en los cambios sónicos de apoyo y algunas voces juiciosas para aumentar la intensidad.

Hicimos eso mucho en este disco, dice Crowder. Este disco no dispara a la luna de esa manera tantas veces como lo hemos hecho en el pasado. Esta canción en particular no parecía apropiada. Parecía que se trataba más de sacar fotos y recordar a alguien que perdiste.

Incluso antes de que surgiera como single, los fanáticos comenzaron a cantar e iluminar arenas con sus teléfonos celulares durante Drowning, creando una sensación temprana de que podría convertirse para Young en lo que I Drive Your Truck es para Lee Brice y You Should Be Here es para Cole Swindell.

Esas son canciones que estarán presentes por mucho, mucho tiempo, dice Hoge. Esto no es como escribir una canción de camión o una canción de bebedor de cerveza o algo por el estilo donde es el sabor del mes. Desafortunadamente, la gente siempre va a experimentar pérdidas.

RCA lanzó Drowning a la radio country a través de Play MPE el 27 de agosto con una fecha adicional para el 23 de septiembre, el mismo día que se estrenó el video. El clip usa imágenes que los fanáticos contribuyeron de personas que han perdido. Y, naturalmente, incluye una imagen del amigo de Young.

La foto que usé de Adam es él haciendo esta cara completamente tonta como el infierno, dice Young. Era su personalidad, y puedo mirar esa foto y estar feliz y triste al mismo tiempo.

Esa es la magia de I Drive Your Truck and You Should Be Here y Drowning, también: enfatizan la brecha que queda en el mundo cuando alguien cercano fallece, pero también sirven como un recordatorio de cuánto agregaron esas personas a la vida mientras vivían. estaban aquí.

Uso mucho la palabra especial cuando hablo de esto, dice Young, pero es realmente algo que es una parte de mí en forma de canción. Eso es siempre lo que estás buscando.

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