Entrevista con Rael Jones, el compositor de Hulu Show Harlots

Un baterista y guitarrista autodidacta con formación formal en piano clásico y producción musical, el compositor londinense Rael (pronunciado rail) Jones tiene una letanía de elogios sonoros de alto nivel.

Especializado en componer bandas sonoras para cine y televisión, su trabajo en la película Suite Franaise y el exitoso drama de la BBC Sherlock le valió tres nominaciones al Primetime Emmy en 2016 y 2017. Aunque es más conocido por sus arreglos clásicos, Jones incursionó recientemente en el mundo de la música electrónica en Hulus. serie Harlots , que sigue a las mujeres de dos burdeles enemistados en el Londres del siglo XVIII. El final de temporada de la tercera temporada del programa se transmite en vivo en la plataforma de transmisión este miércoles 28 de agosto.

Escrita, dirigida y producida íntegramente por mujeres, Harlots presenta todos los atavíos típicos de las piezas de época: pelucas empolvadas, opulencia europea, corsés y chovinismo masculino, con la excepción de su anacrónica banda sonora. Utilizando electrónica sucia y cargada de bajos y guitarras eléctricas estruendosas, Jones ofrece una banda sonora que podría funcionar fácilmente en la pista de baile de un almacén.

Aquí, Jones habla sobre su historia de amor de toda la vida con los instrumentos y sobre cómo tomó decisiones musicales audaces en Harlots.

¿Cómo te involucraste por primera vez con la música?

Era un niño raro, pero tuve suerte de ir a una buena escuela. Tenían estos laboratorios de música donde tenían teclados conectados a módulos de sonido. Pasé cada hora del almuerzo, cada tiempo de descanso allí en lugar de jugar con otros niños en el patio de recreo. Estuve allí todo el tiempo haciendo música midi extraña y aprendiendo a hacer música electrónica, no enseñada, solo trabajando en cómo usar el equipo.

Luego descubrí MTV, así que compré una batería en mi casa y al mismo tiempo estaba aprendiendo piano clásico. Me metí mucho en la música rock y aprendí batería y guitarra. Así que pasé mi infancia moviéndose entre el piano, la batería, la guitarra y la colección de vinilos de mi padre.

Tony Andrews, el fundador de los altavoces Funktion-One, a menudo habla sobre el momento del audio, que él define como ese punto en el que realmente te involucras en la música y de repente te das cuenta de que te has transportado. ¿Puedes compartir uno de tus primeros momentos de audio?

Bastantes me vienen a la mente de inmediato. Son esos momentos, los que te dan escalofríos, los que te hacen preocuparte tan apasionadamente, casi religiosamente, por la música. Especialmente cuando eres joven, porque parece tan significativo.

La primera fue cuando tenía cinco o seis años. Es una película animada llamada Watership Down, y la banda sonora es asombrosa. Lo bueno es que, incluso ahora, sigue siendo bueno, lo que me hizo darme cuenta de que tenía buen gusto incluso cuando tenía cinco años. Fue escrito por Angela Morley, quien trabajó mucho con John Williams y tiene algunas similitudes con el sonido de John Williams. Está bellamente orquestado y utiliza armonías lentas y más avanzadas. Es una película hermosa pero muy desgarradora y bastante oscura para los niños, pero yo estaba muy interesado en la muerte cuando era niño. Espero morir antes que tú, mamá, aparentemente fue la primera frase que dije. Siempre me ha gustado la muerte, pero también ha habido muchas tragedias en mi vida.

¿La tragedia que has vivido ha afectado y/o influido en tu forma de componer música?

Definitivamente. He utilizado la música como estrategia de afrontamiento, como terapia. Cuando era niño, también aumentó mi confianza y autoestima porque tenía algo en lo que era bueno y no era bueno en mucho más.

Tu uso de la música electrónica en Harlots es realmente llamativo. ¿Por qué te desviaste de una banda sonora típica de estilo de época?

Creo que la razón por la que obtuve el concierto es porque dije que no quería hacer música de época. La serie tenía mucha pasión y agallas, y es por eso que discutí estas pistas más oscuras, con bajos pesados, electrónicas y, en algunos casos, de metal. Grime es probablemente la mayor influencia electrónica en Harlots , pero hay muchos instrumentos reales allí, incluso cuando no creas que los hay. La gran mayoría de la batería soy yo tocando una batería, pero muy procesada. Yo uso un nyckelharpa y un octavharpa, que son estos instrumentos escandinavos y son un poco como una zanfoña y un violín o un violonchelo, si lo usas con arco. Esos son una gran parte de la banda sonora, y los uso de muchas maneras diferentes, incluso en las melodías más bailables. Los estoy distorsionando de una manera moderna, pero los instrumentos en sí son rústicos.

Quería ser moderno y sorprendente y no predecible, porque hay tantos personajes y personalidades diferentes en el programa, y ??Londres es tan vibrante y bullicioso. Estábamos tratando de poner a la audiencia en la mentalidad de las personas en la serie para los personajes en tiempo presente y moderno, por lo que la música también es moderna.

Una escena de Harlots. Liam Daniel/Hulu

¿Cuáles son algunos de tus momentos sonoros favoritos en Harlots ?

Los momentos más atrevidos, con influencias electrónicas y de rock, tienen que ver con la actitud, el empoderamiento y la fuerza, y eso es lo que la música intenta transmitir en esas secuencias decadentes, frívolas y sexys. Quiero decir, estas mujeres eran renegadas, y también lo son muchos artistas electrónicos.

Lo que también me fascinó es que, en muchos sentidos, las rameras tenían más poder que las mujeres aristocráticas. Si estás casada con un hombre rico, aunque tenías dinero, no era tu dinero y técnicamente eras propiedad de tu esposo. Sin embargo, si eras la dueña de un burdel humilde, todo el dinero que ingresaba era responsabilidad tuya, lo cual era inusual para las mujeres en ese momento. Esto es algo que la serie muestra muy bien y lo que más me atrapó desde el principio, por eso esta música audaz y empoderada se destaca, porque refleja sus actitudes. No les importa estar al margen de la cultura y la sociedad, y por eso la música también.

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Muchos compositores de bandas sonoras han tenido grandes obras en festivales, desde SURVIVE (que hizo Stranger Things ) hasta la leyenda del cine de terror John Carpenter. ¿Alguna vez tocarías tu música electrónica como solista, en un club o festival?

Como solista, la música que he escrito principalmente ha sido clásica. Tengo un álbum [llamado Mother Echo ] que básicamente terminé y lanzaré en breve, que trata sobre la muerte de mi madre, con bastante alegría. Su cuarteto puramente de cuerda y piano, todo grabado en directo. Siempre he estado en bandas, y todavía estoy en una banda llamada Thumpermonkey que es una locura cinematográfica pesada y progresiva. Pero tiendo a aburrirme, por eso terminé tocando muchos instrumentos diferentes, así que mi respuesta es absolutamente, porque siempre estoy abierto a hacer algo completamente diferente.

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