Entrevista con el DJ palestino Sama ‘Abdulhadi

Podrías haber perdonado a Sama Abdulhadi por rendirse.

El DJ/productor palestino fue arrestado por las autoridades palestinas el 27 de diciembre y recluido en una cárcel de Jericó durante ocho días después de coordinar y reproducir un evento de transmisión en vivo para Beatport en un sitio llamado Maqam Nabi Musa, a unos 30 minutos al este de Jerusalén. El lugar se conmemora como la tumba del profeta Moisés y actualmente se utiliza como lugar de culto y, desde 2019, como atracción turística con hotel y restaurante.

El evento de Abdulhadis fue la primera actuación de música electrónica que tuvo lugar en Maqam Nabi Musa. Abdulhadi, líder de la floreciente escena electrónica palestina, aunque todavía en gran parte clandestina, desde que su presentación en Boiler Room de 2018 se volvió viral, tenía la intención de utilizar la transmisión en vivo para exhibir artistas de Palestina y Medio Oriente. En cambio, terminó en una celda de la cárcel, donde tuvo que ducharse con un balde de agua y donde permaneció hasta los primeros días de 2021.

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Cuando salió y volvió a casa con su familia en Ramallah, la situación de Abdulhadis se había convertido en una historia internacional.

El meollo del asunto era esencialmente la opinión pública. Si bien Abdulhadi había obtenido todos los permisos correspondientes de las autoridades palestinas para presentar la transmisión en vivo, cuando se supo que una mujer estaba tocando techno en el sitio, una multitud enojada apareció en protesta, cerró el espectáculo y buscó a alguien a quien culpar. por la impropiedad percibida. Las autoridades arrestaron a Abdulhadi. Los críticos la acusaron de profanar un lugar sagrado; otros dijeron que simplemente se había convertido en un chivo expiatorio.

Si bien Abdulhadi normalmente vive en Francia, donde se mudó hace años después de ser aceptada en el programa de artista en residencia en Cit internationale des arts y donde actualmente reside con una visa de residencia, no se le ha permitido legalmente salir de Palestina desde el arresto.

Pero el entusiasmo de Abdulhadi por compartir los sonidos electrónicos y las estrellas de su región natal no ha disminuido, incluso cuando se enreda en el conservadurismo cultural de la región y la geopolítica complicada. En abril, lanzó una nueva serie de transmisión en vivo de tres partes (grabada en un entorno privado y cerrado) con Beatport con actos de toda Palestina y el Medio Oriente. La instalación final comienza el lunes (3 de mayo) a las 9 am ET a través de Beatports Twitch, Facebook y YouTube. El espectáculo contará con sets de artistas palestinos como Orabi, Yasmine Eve, Julic y la propia Abdulhadi.

Hablando desde Ramallah a través de Zoom, Abdulhadi aquí analiza su situación.

¿Cómo ha estado pasando el tiempo en los meses posteriores a su arresto?

Al principio me quedaba en casa con mi familia. Tenía más miedo de salir y estaba tratando de trabajar más en la producción musical y ser menos activo. Luego decidí que iba a enfrentarlo, así que continué haciendo la residencia. Filmé todo para él, y ahora lo estoy transmitiendo, y todavía estoy libre, lo cual es bueno. Eso es todo. Estoy tratando de lidiar con el hecho de que mentalmente podría no estar bien para tratar con personas o salir. Estoy trabajando en eso paso a paso, salir a lugares públicos, caminar en medio de la ciudad, que la gente me señale y diga cosas. Con el tiempo, las cosas se están calmando.

En términos de esta nueva residencia, ¿en qué punto estabas como, voy a volver y hacer esto?

En medio de la investigación. Todavía estaba en prisión. Fue [durante] una discusión con la policía. El tipo que me estaba investigando, lo miré y dije, no me importa mucho la ubicación. Solo quiero mostrar estos artistas al mundo. Solo quiero tocar música, y el programa se reproducirá [incluso si] hago que todos graben en su habitación. Estos artistas necesitan ser exhibidos.

¿Por qué era tan importante para ti seguir adelante, particularmente después de los desafíos que había creado este proyecto?

Quería hacer algo donde conectara los dos [mundos] y la gente tal vez comenzara a visitar Palestina y ver la belleza del país que tenemos aquí y no solo las cosas malas que ve el mundo. Ese era mi objetivo. [Dije], si ustedes no quieren que la gente vea la parte buena del país, está bien. Solo mostraré a los artistas del país, porque se merecen el escenario.

¿Cuál fue tu primer paso para que eso sucediera?

Cuando salí de la prisión, la primera llamada que tuve con los gerentes me dijeron: Bien, ¿qué quieres hacer? Yo estaba como, Vamos a hacer esto. Voy a hacerlo. No me importa todo lo que está pasando, porque estos artistas son realmente increíbles y merecen ser escuchados. El caso es que les es imposible salir y tratar de jugar en el mundo sin que alguien los descubra y los saque. Alguien tiene que darles esa oportunidad, como hizo Boiler Room conmigo. No estaría donde estoy si alguien no me encontrara y me sacara. Todavía estaría aquí.

¿Qué factores tuvo en cuenta al seleccionar las alineaciones de residencia?

Realmente quería hacer el Medio Oriente, África del Norte y también abrir los ojos a las ideas que el mundo tiene sobre el mundo árabe. Nunca supe que el mundo miraba así al mundo árabe, hasta que me fui al extranjero, que todo el mundo está aterrorizado, por ejemplo, de Irán. O para ellos Siria es una zona prohibida. O que en Palestina todos somos terroristas. Me han hecho esa pregunta. Como, ¿ustedes todavía tienen terroristas en todas partes? Es como, eso no es una pregunta. Es tan mental. Realmente quería hacer ese punto.

Mencionaste lo difícil que es obtener un permiso incluso para realizar un evento electrónico legal en Palestina. Luego obtuviste un permiso para el evento en diciembre y las cosas se torcieron. ¿Qué significó para ti que se hundiera de la forma en que lo hizo?

Tenía sentido por una razón muy extraña. Cuando llegué a casa encontré el evento en las noticias, sabía que mañana alguien de la policía vendría a hablar conmigo, porque el vicepresidente dijo en la televisión, que iban a investigar. Fue triste, porque era la primera vez que me sentía tan segura y confiada para hacer algo. Porque tenía un permiso y porque teníamos un rodaje cinco días antes de ese en Ramallah, y la policía sí vino a cerrarlo, pero cuando vieron el permiso y que todo estaba en orden y estábamos con máscaras covid y todo, ellos vamos y nos fuimos. Esa fue una de las razones por las que me creyeron en la investigación, porque el mismo permiso se usó hace cinco días.

Entonces, ¿qué pasó?

Se podría haber resuelto de dos maneras diferentes. Me dijeron, El lugar no es un sitio religioso, es un sitio turístico histórico. Es un hotel que tiene una mezquita al lado. Acaban de recibir dinero, como cuatro millones de euros, para renovarlo y hacer actividades allí, y lo han estado haciendo durante el último año. La compañía que se suponía que lo tomaría lo retuvo debido a Covid. No querían administrar un hotel durante la pandemia. Ese es un negocio perdedor, por lo que pusieron una pausa en el proyecto.

Entiendo.

Entonces, cuando apareció la multitud de personas, dijeron que es un sitio religioso. Es por eso que quieren que suceda algo, en lugar de que el primer ministro aparezca en la televisión y deje en claro que es un sitio turístico histórico no religioso y que [ellos] simplemente invirtieron $ 4 millones para convertirlo en un hotel. Entonces la gente habría dicho: Vale, es un hotel.

Pero no hicieron eso?

Pero ellos no hicieron eso. Temían a la opinión pública, especialmente en lo que se refiere a la religión, porque como saben, Palestina está llena de lugares sagrados e Israel sigue profanándolos, todas las semanas tienen que arrojar bombas o interrumpir una oración en la mezquita de Aqsa [en Jerusalén] y prohibir a los musulmanes entrar a rezar en el lugar más sagrado para ellos. Recuerdo muy bien la intifada, cuando rodearon y sitiaron la iglesia de la natividad durante más de un mes con la resistencia palestina atrapada dentro y unos 200 monjes. Entonces sé y entiendo lo delicado que es ese tema, porque a mí también me molesta.

[Nota del editor: A lo largo de los años, tanto palestinos como israelíes han intercambiado acusaciones de que cada lado ha profanado lugares sagrados. Los ataques típicamente no han involucrado bombas o han sido tan frecuentes como semanales. Además, a los musulmanes no se les ha prohibido específicamente rezar en los lugares sagrados, sino que ha habido prohibiciones en grupos grandes].

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¿Piensa que las autoridades esencialmente cedieron ante la opinión pública al arrestarlo?

Creo que no sabían qué hacer al respecto. Es la primera vez que sucede algo así, y es por eso que acepto que sucedió de alguna manera. No estoy tan enojado por eso, porque algo loco acababa de suceder, y todos en Palestina se levantaron y comenzaron a gritar esta vez a un palestino y no a Israel, lo cual es nuevo. El gobierno se confundió y no supo qué hacer. Llamaron a quien dio los permisos, y todos lo negaron. Nuestro gobierno tiene 20 años; es más joven que yo. Hemos tenido dos presidentes en nuestras vidas. No es que tengan tanta experiencia en este tipo de casos.

¿Cómo fue tu tiempo en prisión?

Muy lento. Muy aburrido. Estaba recibiendo muchas investigaciones. Está esa cosa de ir a la corte o una investigación que te ponen en esta celda solitaria que es como, un metro por un metro, sin silla y no puedes hacer nada allí. Ni siquiera se te permite fumar cigarrillos. Esperas dos, tres, cuatro horas. Aprendí a dormir de pie, lo cual fue genial. Leo muchos libros. Lamentablemente, estuve duchándome en un balde durante ocho días porque algo andaba mal con las tuberías. Muy mala Nochevieja.

¿Sabías que eventualmente saldrías o fue más como, no tengo idea de cuándo terminará esto?

Al principio no lo sabía, porque no me dejaban ver a mi abogado ni hablar con mi familia. Todos los hechos que sabía eran las cosas que me decían que mucha gente fue al lugar [donde estaba el programa] y lo quemaron, que mucha gente quería matarme y que estoy en prisión por mi propia protección. Esa era [la conversación] todos los días. Hubo muchas peleas, y yo tenía la sensación de que algo malo estaba pasando, porque no me dejaban ver ni llamar a mi abogado.

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Cuando saliste, ¿cómo fue estar en el centro de esta historia global?

Nunca quise hacer esa historia. Siempre he estado tratando de difundir la conciencia de Israel y todo lo que hace Israel. El lugar donde estaba filmando está al lado del campamento militar ilegal más grande de Israel, y honestamente pensé que quién se enteraría y crearía un problema sería Israel. Pensé que los militares iban a venir y arrojar un par de bombas de gas y de sonido y grabarlo y apagarlo. Ese fue el peor escenario que cruzó por mi mente. No esperaba que tuviera un efecto negativo para los palestinos.

¿Fue eso decepcionante?

Lo fue, porque nunca esperé que viniera de mi gente. Pensé que mucha más gente aquí sabía quién era yo, especialmente en el gobierno que sabían lo que hago en la vida. Aparentemente, nadie lo hizo, lo que tampoco es tan malo porque yo, estando en prisión durante ocho días, creó la conversación. Así que ahora tienes a los musulmanes que saben qué es el techno, a los cristianos que saben qué es el techno, al presidente que sabe qué es el techno. El arzobispo de Palestina sabe lo que es el techno. Toda la población sabe lo que es el techno.

¿Dónde se encuentra actualmente su caso? ¿Se le permite salir de Palestina?

Sí, eliminaron la prohibición de viajar hace un par de semanas. Iba todos los lunes durante cuatro meses a la comisaría y firmaba con mi nombre para demostrar que no me iría. Así que si hice eso, finalmente aceptaron la fianza. Estuve tratando de quitarlo durante meses.

¿Habrá un juicio?

Ni idea. Espero que cierren el caso.

¿Ese es el mejor escenario para ti?

Sí, tengo esperanza en la justicia y la creencia en mi corazón de que mi gobierno no es corrupto para acusarme de esto.

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Para mucha gente en los EE. UU., Palestina se siente inaccesible y muy lejana. Obviamente, su residencia es un gran paso, pero más allá de eso, ¿cómo las personas en los EE. UU. se vuelven más conscientes de lo que sucede en su parte del mundo?

Lamentablemente, no tenemos nada como Resident Advisor para hablar sobre el mundo árabe. Estamos trabajando en una plataforma como esa para el mundo árabe, especialmente y para los árabes que son internacionales en el mundo, como los árabes en Francia.

¿Es difícil para los artistas palestinos hacer giras?

Es un poco imposible vivir aquí y ser un artista itinerante. Por eso ya no vivo aquí. Para salir de Palestina, tienes que cruzar el puente hacia Jordania, lo que solía tomar entre 16 horas y tres días cuando era niño y ahora puede tomar entre 3 y 10 horas, dependiendo de cuánto pagues. Es un poco caro viajar, y luego tienes que volar desde Jordania, por lo que te puede llevar de 2 a 3 días llegar a donde sea que vayas. Es mucho dinero poder salir de aquí a cualquier parte del mundo árabe, ni siquiera a Europa o América, y nadie está dispuesto a pagar tanto para llevarme a un concierto y volver.

Por eso tienes que vivir en Europa, y no puedes hacerlo sin un permiso de residencia. Es extremadamente difícil conseguir uno, por lo que es imposible que los artistas del mundo árabe hagan giras, a menos que tengan un pasaporte extranjero y algo de dinero extra. Tuve suerte con una residencia en cite des arts, y luego trabajé duro para mantener mi tarjeta de residencia renovable. Si cometo un error, o trabajo menos horas de las que tengo que hacerlo, entonces todo desaparece.

Obviamente, tienes grandes objetivos de difundir la música de artistas palestinos y desarrollar la escena palestina. ¿Qué ves en tu propio futuro?

Espero volver a hacer giras. Necesito una multitud y altavoces fuertes. Creo que sigo haciendo lo que estoy haciendo trabajando con jóvenes que están tratando de hacer crecer algo de la región, seguir girando y creciendo y dando lo que tengo. Eso es lo mío en la vida. Cuando termine, probablemente me convertiré en entrenadora de fútbol para un pequeño equipo femenino en algún lugar de Palestina.

ACTUALIZACIÓN: Esta historia se actualizó el 3 de mayo a las 3:45 p. m. EST para incluir notas de los editores.

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