Enchufado y desenchufado

Atascado
A pesar del giro de la máquina de relaciones públicas de CBS, el relanzamiento de Last.fm como un servicio de música bajo demanda, gratuito y con publicidad no es nuevo, único ni revolucionario. Pero es genial.

Para bien o para mal, se necesita la visión y el compromiso financiero de una importante empresa de medios o tecnología para que la industria de la música respalde una nueva idea para la distribución digital. Apple empujó a las etiquetas a la era de las descargas digitales. Amazon en ventas sin DRM. CBS los está empujando a transmisiones con publicidad.

Sí, para ser justos, otros servicios llegaron primero, como Imeem. Pero la participación de CBS arroja una luz más brillante sobre el modelo en términos de atención de la prensa, atención del consumidor y atención del anunciante. Esto ayuda a todos los demás servicios similares, incluido Imeem.

No se equivoquen, se están haciendo apuestas sobre esto. El resultado no está garantizado en ningún aspecto. Un rubro de inicio con apuestas en efectivo de VC es una cosa. Una importante operación de medios que hace una apuesta por una suma de $ 280 millones, el precio que CBS pagó por Last.fm el año pasado es otra muy distinta.

Ahora es el momento de que CBS se anime y nos muestre algunos resultados. La industria se ha asociado con grandes marcas antes sin éxito. ¿Recuerdas Urge de MTV? Zune de Microsoft?

Pero lo más importante es la visión del futuro que abren las fuerzas del servicio Last.fm, a la que solo se ha echado un vistazo hasta la fecha. Es una visión de descubrimiento de música masivamente viral, recomendaciones de boca en boca, transmisión de listas de reproducción de canciones completas. Todo monetizado y con un camino hacia ventas adicionales.

Seguro que sería bueno obtener más de tres reproducciones para una canción determinada, pero eso no sucederá hasta que las tarifas de publicidad aumenten para cubrir los costos de licencia.
Lo que es más importante, trae otro jugador de bolsillo profundo al espacio de la música digital. ¿Cuándo fue la última vez que alguien mencionó una innovación relacionada con la música de iTunes? Hoy, la innovación proviene de Amazon, CBS y una serie de advenedizos más pequeños que luchan por una porción del pastel.

Olvídate de ganadores o perdedores. Se trata de elevar y expandir el espacio de la música digital.

Desenchufado
Lance Ulanoff de PC Magazine cree que el camino lejos de DRM está lleno de ruina:

Renunciar al control del contenido y regalarlo no son ideas racionales en una economía de mercado, pero todo el mundo está alentando. ¿Se ha vuelto loco el mundo?

No, Lance, se han vuelto inteligentes. La industria de la música durante años ha vendido CD sin DRM y ahora solo vende archivos digitales sin DRM. El hecho de que algo se venda sin DRM no significa que el producto se regale sin cargo.

Siente que las etiquetas se inclinan ante la presión de los consumidores para que eliminen el DRM, y debido a la medida, los amantes de la música están bailando en las calles por el resultado. No, no lo son. La mayoría de las personas ni siquiera saben qué es DRM. No confunda los comentarios sarcásticos de algunos bloggers de tecnología con la opinión de toda una población.

La eliminación de DRM tiene que ver con la interoperabilidad. Se trata de permitir que más minoristas vendan archivos digitales de una manera que sea compatible con el iPod, el dispositivo favorito del mundo. Se trata de pasar a lo que es realmente importante: monetizar toda la actividad de música digital que tiene lugar en línea hoy en día, en lugar de tratar de forzar esa actividad en un embudo favorable a la industria.

Pero Ulanoff realmente se equivoca cuando lamenta que los servicios de suscripción devalúan la música. Los servicios de suscripción son para personas que ven la música como un servicio, no como un producto. Sin embargo, se convierte en una mercancía, lo que para algunos se traduce en una devaluación. Pero solo a los éxitos de taquilla que se han beneficiado del sistema desequilibrado de antaño.

El nuevo futuro de la música será mucho más democrático y dará a todos los artistas la misma oportunidad de atención y ganancias. Pocos modelos lo permiten mejor que los servicios de suscripción.

En cuanto a los suscriptores que pierden toda su música cuando dejan de pagar volando frente a todo lo que sabemos sobre una economía que funciona bien, no estoy seguro de qué economía está hablando. Deja de pagar tu factura de cable y tu televisor deja de funcionar. Deje de pagar su suscripción a PC Magazine y no más revistas brillantes en su buzón todos los meses.

Casi detesto mencionar esto, ya que es probable que Ulanoff solo quisiera lanzar algo controvertido con la esperanza de atraer tráfico a su blog. Pero es solo que no está solo.

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