En 1962, Richard Rodgers se convirtió en el primer Egot (antes de que eso fuera una cosa)

El 22 de mayo de 1962, hace 57 años esta semana, Richard Rodgers se convirtió en la primera persona en ganar los cuatro principales premios del entretenimiento: Emmy, Grammy, Oscar y Tony. Logró la hazaña cuando ganó por composición musical sobresaliente para una serie de ABCs Winston Churchill The Valiant Years en la 14ª edición de los premios Emmy. Bob Newhart presentó el espectáculo, que se llevó a cabo en el Hollywood Palladium.

Rodgers probablemente no tenía idea de que acababa de hacer algo histórico. Los Grammy se habían presentado por primera vez solo tres años antes, en mayo de 1959, por lo que el concepto de arrasar con los cuatro premios no parecía trascendental. Eso solo vendría cuando los Grammy se establecieran como iguales a sus hermanos mayores, lo que no sucedió hasta que los Grammy se convirtieron en una transmisión en vivo en 1971. Cuando Rodgers murió en diciembre de 1979, dos personas más, la actriz Helen Hayes y la actriz/cantante Rita Moreno había completado sus EGOT. Pero incluso entonces no era el foco de tanta fascinación de los medios como lo es hoy. (El interés de los medios se intensificó después de 1984, cuando el actor Philip Michael Thomas acuñó el ingenioso acrónimo EGOT).

Rodgers ganó su primer premio de calificación EGOT, el Oscar, en marzo de 1946 por componer la serena balada It Might as Well Be Spring para la película State Fair . Ganó sus primeros tres Tonys en abril de 1950 por South Pacific , llevándose mejor musical, mejor partitura original y productor (musical). Ganó su primer Grammy en abril de 1961 por The Sound of Music . Ganó el premio al mejor álbum de espectáculo (elenco original). Los tres fueron de estos proyectos fueron colaboraciones con su socio de mucho tiempo, Oscar Hammerstein II.

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Si bien Rodgers ganó solo un Oscar y solo un Emmy, acumuló seis Tonys. Él y Hammerstein también ganaron el premio al mejor musical por The King and I y The Sound of Music . Rodgers ganó el premio al mejor compositor por su cuenta, después de la muerte de Hammerstein en 1960, por No Strings .

Rodgers también ganó un segundo Grammy por su cuenta por No Strings , que se llevó el premio al mejor álbum original de espectáculo de reparto. El espectáculo generó la bonita balada The Sweetest Sounds, que fue nominada a un Grammy por canción del año.

Rodgers aún no tenía 60 años cuando completó el EGOT, lo que lo coloca en el medio derecho del grupo de los 15 ganadores del EGOT hasta la fecha. Robert Lopez, John Legend, Moreno, Whoopi Goldberg, Marvin Hamlisch, Scott Rudin y Jonathan Tunick eran más jóvenes al completar sus EGOT; Mike Nichols, Andrew Lloyd Webber, Tim Rice, Mel Brooks, Hayes y John Gielgud eran mayores. (Audrey Hepburn es la única ganadora de EGOT que completó el barrido póstumamente. Murió a los 63 años).

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Además de los premios que ganó en la competencia, Rodgers recibió tres premios Tony especiales, incluido uno en 1979 por su trayectoria distinguida en el teatro estadounidense. En 1989, recibió un premio de fideicomisarios de la Recording Academy.

En 1978, el año anterior a su muerte, Rodgers fue uno de los cinco ganadores inaugurales de los Kennedy Center Honors. Sus otros premios incluyen el Premio Pulitzer de Drama de 1950, compartido con Hammerstein y Joshua Logan, por South Pacific .

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