El veterinario de la industria Michael Mauldin sobre por qué «es hora de traer de vuelta la Asociación de Música Negra»

Cuando el Black Music Month se hizo realidad en 1979, también lo hizo una organización llamada Black Music Association, dedicada a preservar la historia de la música y fomentar su futuro. En el siguiente editorial bajo el lema Chapter & Verse de Billboard, el veterano de la discográfica Michael Mauldin destaca la necesidad de restablecer la organización esta vez como Black American Music Association.

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Mauldin habla desde una perspectiva única. Un pionero de la industria, trabajó como vicepresidente senior de Columbia Records Group y presidente de la división de música negra de la compañía. También es el padre del productor ganador del premio Grammy Jermaine Dupri. Un disruptor comercial por derecho propio, Dupri está celebrando el 25 aniversario de su sello icónico So So Def Recordings y su inminente incorporación (14 de junio) al Salón de la Fama de los Compositores. Mauldin actualmente se enfoca en entretenimiento de marca, desarrollo de artistas y producción de giras de conciertos como director ejecutivo de Mauldin Brand Agency Inc. Aquí, explica por qué es hora de revivir la organización.

Michael Mauldin: Black Music Month fue presentado por primera vez en 1979 por Kenny Gamble, cofundador de Philadelphia International (con el socio compositor/productor Leon Huff), y la estratega de medios/desarrollo de artistas Dyana Williams. Esa introducción lanzó simultáneamente la Asociación de Música Negra. Pero mientras que el entonces presidente Jimmy Carter co-firmó la celebración anual de un mes, el Congreso no aprobó su legislación formal hasta el año 2000.

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En una proclamación emitida en 2015, el presidente Barack Obama renombró junio como Mes de Apreciación de la Música Afroamericana. Sin embargo, faltaba algo. El espíritu del Black Music Month había perdido su alma. La Asociación de Música Negra había dejado de existir. Y el género también había perdido su identidad, gracias a menos apoyo de las discográficas y menos atención al arte con piratas reclamando la música.

Ahora, casi 40 años después, tras el renacimiento de la era del streaming de R&B/hip-hop y la gran influencia de las culturas negras, es hora de traer de vuelta a la Black Music Association. Rebautizada como Black American Music Association (BAMA), esta encarnación del siglo XXI continuará donde la dejó su predecesora. La misión: desarrollar, reconocer, educar, guiar y promover la próxima generación de artistas/músicos y ejecutivos de la industria, mientras apoyamos a aquellos dedicados a preservar y celebrar el legado y el futuro de Black American Music (BAM).

R&B, soul, rock & roll, jazz, gospel, funk y rap/hip-hop son una colección de estilos musicales y estilos de vida que incorporan la influencia general de BAM y la experiencia afroamericana. BAM es una forma de arte que se exporta a nivel mundial como un bien preciado. Muchos de sus escritores, artistas, productores, bookers, promotores y simpatizantes de la comunidad han dedicado su vida profesional a esta forma de arte que marca tendencias.

BAM siempre ha sido culturalmente relevante. Pero una vez que se cruza con la corriente principal del pop, la cuota de mercado y un cierto grado de apropiación indebida a menudo entran en juego. Para aquellos que conocen la historia de la música y el origen de la mayoría de la música estadounidense, BAM siempre ha sido la música preferida subestimada que muchos imitan y por la cual otros con frecuencia se atribuyen un crédito injustificado.

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Muchas organizaciones tienen problemas para reconocer Black American Music. En la década de 1930, BAM se llamaba música de carreras. Luego, su apodo se cambió a R&B (rhythm & blues) para evitar el estigma de que su música solo fue creada para personas negras. En los años 50, Little Richard, Chuck Berry y otros inventaron lo que se conoció como rock & roll. Pero luego, las influencias externas comenzaron a reclamar este estilo de música como propio. En ese momento, la historia se reescribiría, minimizando el derecho creativo de los artistas de la música negra a pesar de que fueron los arquitectos originales.

Black American Music no significa que uno deba ser negro o estadounidense para escribir, actuar, promocionar, disfrutar o bailar al ritmo de BAM. Pero como una forma de arte que encarna el patrimonio, significa que la música merece respeto y aprecio.

Black American Music no se trata de raza, se trata de arte. Se trata de celebrar la cultura, la música y la danza y apoyar a sus creadores, colaboradores y promotores que creen y aprecian la música con la que muchas veces crecieron, independientemente de su raza o herencia.

Hay una gran diferencia entre los que aprecian la música y los que se la apropian. Artistas, escritores, productores, sellos discográficos, agencias, compañías de giras, sociedades musicales, órganos rectores, los medios de comunicación, todos los que se benefician de esta forma de arte deben ponerse de pie y dirigirse a los no creyentes. Dilo en voz alta y con orgullo: aprecio la música afroamericana. O, como una vez cantó Destinys Child, Di mi nombre, di mi nombre.

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Cuando fui presidente de la división de música negra de Columbia Records entre 1995 y 1998, logramos un éxito sin precedentes. Nuestra lista de lanzamientos incluyó a The Fugees, Lauryn Hill, Wyclef, Maxwell, Destinys Child, Jagged Edge, Alicia Keys, Jermaine Dupri, Nas, Will Smith, Mariah Carey, Da Brat, Kenny Lattimore y la banda sonora de Love Jones , todos proyectos de oro y platino. Como proveedores y protectores de la marca de música negra, nos dedicamos a encabezar e introducir buena música en todo el mundo. Con un personal increíble y un apoyo global, nuestra misión era clara: nutrir todos y cada uno de los estilos de Black American Music tanto a nivel nacional como internacional.

Sin embargo, a mediados de la década de 2000, las divisiones de música negra se estaban disolviendo y los ejecutivos negros estaban siendo eliminados de la industria. El tipo de impacto cultural que estábamos teniendo en 1998 no se ha sentido desde entonces. Ya nadie parecía estar prestando atención al futuro de la Black American Music. Y una vez más hubo debates comunitarios y políticos sobre cómo describir mejor la herencia negra (de color, negro, afroamericano, afroamericano, urbano, etc.). La resistencia al término música negra también alimentó esos debates, ya que muchas personas, tanto negras como blancas. sintió que la palabra negro era demasiado racial. Pero en la mayoría de los casos, el reconocimiento de ser negro desde los años 60 y 70 da un sentido de propiedad y confianza que nadie puede quitarle a las personas negras.

Muchos seguidores han dedicado toda su vida profesional a la preservación de la música afroamericana a lo largo de los años. Ahora más que nunca, la influencia de BAM se siente en todo el mundo, gracias en parte al dominio de la música rap y la cultura hip-hop. Por lo tanto, es imperativo que los artistas negros y los ejecutivos de la música negra tomen la batuta y reconozcan nuestra historia musical, para que podamos inspirar y construir su legado futuro. Hazle saber al mundo que #BlackMusicMatters.

La cofundadora de la Black American Music Association, Demmette Guidry y yo, estamos invitando a toda la industria a apoyar la causa visitando el sitio web de la organización, www.blackama.org. Queremos escuchar sus opiniones e ideas a medida que comenzamos a formar un consejo asesor para mover esta asociación a un movimiento completo y duradero. No podemos darnos el lujo de permitir que otros usurpen y reescriban nuestra historia nuevamente.

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