El productor Rob Knox al trabajar con Justin Timberlake: «Todo lo que hacemos es desde cero»

A poca distancia de la playa en Santa Mónica, California, se encuentra Windmark Recording, y este miércoles por la tarde, Rob Knox (nombre real: Robin Tadross) se instaló en uno de los estudios de Windmarks. Solo estoy trabajando en algunas pistas potenciales, nada importante, dice el productor que explica que está interesado en flotar de un estudio a otro. Me gusta de esa manera porque se trata de energía. Siento diferentes energías dependiendo de dónde estoy. Es algo divertido, al estilo gitano.

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Esas energías eclécticas deben estar funcionando para Knox, ya que el productor ha estado detrás de una serie de pistas notables desde su primer corte cuando colaboraba con el colectivo de producción de hip-hop The Underdogs, trabajando en What it Do de B5 de 2007. Sin embargo, el trabajo de Knox con el veterano de otra banda de chicos ha servido como hilo conductor a lo largo de su carrera. Cuando estaba con The Underdogs, solíamos tener una pequeña sala de pesas en el estudio y Justin venía y hacía ejercicio con nosotros un par de veces, recuerda Knox.

El Justin al que se refiere es de la variedad Timberlake, cuyo Hombre del bosque presenta dos colaboraciones con el productor. De inmediato nos llevamos bien porque se dio cuenta de que mi gusto por la música era similar al suyo. En ese momento, el floreciente rey del pop estaba trabajando en su segundo trabajo de 2006, FutureSex/LoveSounds . Luego sacó el álbum, se fue de gira y después terminamos vinculándonos. La primera sesión que hicimos fue su disco con TI, Dead and Gone. La canción alcanzó el puesto número 2 en el Hot 100 y obtuvo dos nominaciones al Grammy: mejor colaboración de rap y mejor canción de rap.

El rotundo éxito de Dead and Gone inició una estrecha relación de trabajo entre el cantante nacido en Tennessee y el productor nacido en Egipto, cuya herencia es lo que esencialmente llevó a un interés en la industria de la música. Al emigrar a Los Ángeles con su familia cuando tenía cuatro años, la educación de Knox estuvo rodeada de cultura egipcia. Honestamente, fue como si nunca hubiéramos salido de Egipto, recuerda Knox, quien pasó sus años de formación en Culver City y más tarde en el Valle de San Fernando, criado por su familia de habla árabe, incluida su madre, que tenía una inclinación por llenar la casa con música tradicional egipcia.

Interesado tanto en el rock como en el hip-hop, Knox primero aprendió violín (que su tía le regaló de Egipto) y luego guitarra (que su madre compró por 40 dólares). Pero fue Big Pimpin, producido por Timbaland, lo que sirvió como catalizador para el resto de su vida. Cuando la escuché, pensé: ¿Estoy loco o es esta la canción Khosara Khosara? Popularizado por la superestrella egipcia Abdel Halim Hafez, su Khosara Khosara es el riff de flauta muestreado a lo largo del gran éxito de JAY-Z. (La elección de la muestra más tarde llevó tanto a JAY-Z como a Timbaland a los tribunales). En ese momento, ni siquiera sabía qué era un productor. Pensé que estas canciones aparecían mágicamente en un CD. Pero cuando me di cuenta de que Timbaland tomó esta canción egipcia de los años 60 y de alguna manera la convirtió en este loco disco de hip-hop, comencé a investigar y me di cuenta de que lo estaba haciendo mucho, desde Petey Pablo hasta Bubba Sparxxx y Aaliyah. Eso es realmente lo que despertó mi interés en la producción.

Fue un interés que pronto se transformó en una pasión, con Knox renunciando a una beca para jugar al fútbol para West Virginia Tech y abasteciéndose de equipos de producción. Mi amigo me enseñó a trabajar todo y me enseñó a hacer un beat en una hora, dice Knox, recordando que le dijeron que hiciera una secuencia de 8 compases si quería hacer discos de hip-hop. Yo estaba como Bien, pero ¿qué es un bar? No tenía ni idea. Él dijo: Cuando asientes con la cabeza cuatro veces, eso es una barra. Yo estaba como, está bien, genial. Se convirtió en matemáticas para mí. Luego, la pasión se convirtió en una carrera, con Knox anotando un gerente basado en la fuerza de sus demostraciones, luego se unió a The Underdogs y luego colaboró ????con el mismo Timbaland.

Sin embargo, han sido los cortes de Knoxs con Timberlake los que han servido como pilares de su carrera, muchos de los cuales han unido a JT con una superestrella. Comenzando con el mencionado Dead and Gone with TI, Knox también ha estado detrás de las colaboraciones de los cantantes con Ciara (Love Sex Magic), Leona Lewis (Dont Let Me Down), Rihanna (Hole in My Hand) y Jamie Foxx (Winner). Su esfuerzo más reciente es la octava pista de Morning Light, Man of the Woods , apoyada por Alicia Keys de Timberlakes. Eso sucedió tan rápido, dice Knox. El ambiente era tan correcto y se sentía tan bien y la creatividad estaba en su punto más alto con algunas personas extremadamente talentosas. Primero hubo una progresión de acordes, algunos tambores, Elliott (Ives) comenzó a tocar la guitarra y Justin y Chris Stapleton comenzaron a escribir la canción frente a nuestros ojos. Yo diría que en media hora la canción estaba ahí. Fue una de esas cosas en las que fue como, Vaya, ¿de dónde salió eso? (Fue por sugerencia del esposo de Keys, el productor superestrella Swizz Beatz, que saltó a la pista).

Cuando se trata del proceso de Timberlakes, Knox señala que nada comenzó con un concepto o idea planificada. Todo lo que hacemos es desde cero. Entramos y comenzamos a pescar y sentir cuál es el ambiente. Para (el éxito de taquilla de Timberlakes en 2013) The 20/20 Experience , dijo: ¡Estoy a punto de empezar y tú estás en el álbum! Todo lo que dice es que quiere algo genial y algo nuevo, y creo que es por eso que musicalmente nos llevamos bien. No queremos seguir ningún patrón, queremos hacer algo que nunca se haya hecho antes.

Es un proceso que lleva consigo mientras trabaja con su nuevo colaborador, el mencionado Keys. Después de Morning Light, me preguntó si podíamos ir juntos al estudio. Dije ¡Claro! Sería un idiota no hacerlo. Tenemos una gran química y estamos haciendo muchas cosas juntos. Según Knox, es lo que sucede después de ese estudio lo que hace que todo valga la pena. Cuando escucho (una de mis canciones) interpretada en un concierto, ni siquiera puedo expresar el sentimiento con palabras. Cuando conozco gente y me cuentan cómo las canciones como Dead and Gone les ayudaron en los momentos más difíciles de su vida, una persona me dijo que estaba contemplando el suicidio y que Dead and Gone les ayudó a superarlo. Cosas así ponen las cosas en perspectiva y son muy humilde Solo soy un tipo al que le encanta hacer música con gente drogada. Cuando escucho cosas así, es el sentimiento más gratificante.

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