El nuevo «Moogseum» celebra el Inventor de Moog Synthesizer

Robert Moog fue un pionero de la música electrónica que cambió las reglas del juego y padre de cuatro hijos (y una hijastra), incluida su hija Michelle Moog-Koussa, directora ejecutiva del Moogseum, una instalación completamente nueva que se inauguró en lo que habría sido el Moogs 85th cumpleaños, jueves (23 de mayo), en la ciudad natal adoptiva de Moogs de Asheville, NC

La tienda de 1,400 pies cuadrados en la sección del centro de la ciudad exhibirá muchos de los archivos personales de Moogs por primera vez. Una gran inauguración oficial tendrá lugar el 15 de agosto.

Moog tenía 30 años en 1964 cuando presentó el primer sintetizador comercial al mundo en la convención de la Audio Engineering Society en Nueva York. Antes de revelar su invento, los sintetizadores tenían el tamaño de una habitación y se vendían por seis cifras. Moog revolucionó la música electrónica al presentar un dispositivo de tamaño compacto que se puede tocar con un teclado y está disponible por $10,000.

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El álbum más responsable de la gran popularidad del sintetizador Moog fue Wendy Carlos Switched-On Bach , que alcanzó el puesto número 10 en el Nosotros 200 en 1968. Por esa época, los sonidos del Moog se incluyeron en álbumes de The Doors, los Grateful Dead, los Beatles, los Rolling Stones y Keith Emerson.

El Moogseum, inaugurado bajo los auspicios de la Fundación Bob Moog, está destinado a servir como un recurso educativo, histórico y cultural para el oeste de Carolina del Norte y el mundo de la música electrónica. Las exhibiciones incluirán una cronología interactiva multimedia de la vida y el trabajo de Moogs; la historia de Lon Theremin y su invento seminal, el theremin; una cúpula de visualización inmersiva de cómo la electricidad se convierte en sonido que invita a los visitantes a entrar en una placa de circuito y rastrear la electricidad a medida que se convierte en sonido; una recreación del banco de trabajo Moogs y un prototipo de sintetizador modular de la década de 1960; y una mirada práctica e inmersiva a los conceptos básicos de la síntesis de sonido.

Nosotros habló con el director ejecutivo Moog-Koussa sobre la fundación del Museo, el legado duradero de Moog y su relación personal con su padre. Cortesía de la Fundación Bob Moog

¿Cuáles son tus primeros recuerdos de tu padre y su obra?

Cuando yo era pequeña, mi padre se ausentaba mucho, ya sea trabajando o viajando por trabajo, así que no lo veía tanto como a mi madre. Mis primeros recuerdos de él son de nuestra casa en Williamsville, un suburbio de Buffalo, Nueva York, a donde nos mudamos después de que mi padre tuvo que vender su compañía, RA Moog Co. Yo tenía tres años en ese momento, y más que cualquier evento dado, Tengo un recuerdo de cómo era él, que era una combinación inusual de pensamiento un tanto distante sobre el trabajo, muy probablemente y más bien tranquilo y serio, pero con momentos de calidez y humor. Siempre tuve la sensación, incluso cuando era un niño pequeño, de que él era diferente a cualquier otra persona que conocía. Tenía esta rara y sabia presencia, ya menudo sentía que estaba funcionando en un plano intelectual diferente al del resto de nosotros.

El tiempo que pasé con él durante ese período, siempre estuvo muy presente. Esa fue una de las cosas especiales de estar cerca de él cuando estaba contigo, estaba concentrado y comprometido. Mi padre realmente no traía su trabajo a casa, así que cuando era niño no tuve mucha exposición a él. Eso cambió un poco alrededor de 1973, cuando yo tenía cinco años y él estaba en el programa de televisión To Tell the Truth . En mi familia no se nos permitía ver mucha televisión, así que el hecho de que mi madre nos sentara a todos frente al televisor ya era un gran problema. Pero luego ver a mi padre en la televisión y escuchar cómo se referían a él, con los elogios y la celebridad, bueno, ese fue un momento real para mí en el que me di cuenta de que mi padre significaba algo muy diferente para el mundo exterior.

¿De niño, pasabas tiempo en el banco de trabajo de tu padre?

No. Papá nunca alentó eso, ya que realmente mantuvo su trabajo alejado de la familia siempre que fue posible. Bajaba al sótano, o salía a su taller, dondequiera que estuviera su mesa de trabajo en ese momento, para decirle que la cena estaba lista, o para darle un beso de buenas noches, pero estaba claro que estaba trabajando y que necesitaba concéntrate en eso.

¿Conociste a alguno de los músicos con los que estaba trabajando?

Muy temprano, recuerdo haber conocido a Joel Chadabe, al saxofonista Eddie Harris, a Isao Tomita y a Wendy Carlos, quien era como una figura de tía para mí en ese momento. Mis hermanas, que eran cinco y siete años mayores que yo, conocieron a Keith Emerson cuando eran jóvenes, pero mi hermano pequeño y yo éramos demasiado jóvenes para asistir a un concierto de Emerson, Lake and Palmer en ese momento.

¿Cuándo te diste cuenta del impacto que tuvo en el mundo?

No hasta que estuvo enfermo y falleció. Durante ese tiempo, creamos una página para él en Caringbridge.com, un sitio para que las personas con enfermedades críticas y terminales se mantengan en contacto con sus seres queridos. Al principio, la página estaba protegida con contraseña y solo se compartía con 40 de sus amigos, para preservar la privacidad de los padres, pero finalmente nos dijo que quitáramos la contraseña y más de 60 000 personas iniciaron sesión en ese sitio en las primeras siete semanas, y 20 000 personas se conectó el día que falleció. Más asombroso y revelador que los números absolutos fue la cantidad de personas que dejaron testimonios sobre cómo Bob Moog había cambiado sus vidas y, a veces, las había transformado. Había miles de ellos. Ayudaba a cuidarlo durante el día, volvía a casa por la noche y acostaba a mis hijos pequeños, y leía esos testimonios. Fue abrumador que los muros que mi padre había construido alrededor de Bob Moog se derrumbaran, lo que me proporcionó un amanecer del increíble y profundo impacto que tuvo en la vida de las personas. Hubo muchas lágrimas derramadas durante ese tiempo. Era imposible no estar profundamente conmovido por la fuerza de inspiración que mi padre fue para la gente de todo el mundo.

¿Cómo describirías a tu padre a alguien que nunca lo conoció?

Tranquilo, serio, geek, súper inteligente, perspicaz, cálido, exigente, exigente, sentido del humor crudo, creativo, amante de la naturaleza, amante de los animales, insaciablemente curioso por el conocimiento, gran maestro. un humanista Aborrecía la exclusividad y la noción de celebridad. Cortesía de la Fundación Bob Moog

Cuéntame sobre la creación de la Fundación Bob Moog y su trabajo.

La Fundación Bob Moog nació de la inspiración que presenciamos en Caringbridge.com al final de la vida de los padres. Cuando experimentamos esta increíble efusión de personas de todo el mundo, supimos que este era un legado que no solo merecía continuar, sino que exigía continuar, ya que la inspiración es una fuerza tan poderosa para el cambio y la positividad. Queríamos inspirar a las personas a través del legado de papá, tal como lo había hecho él mismo.

Primero, nos dedicamos a crear experiencias educativas para niños. Eso se ha convertido en Dr. Bobs SoundSchool, nuestro programa educativo distintivo a través del cual enseñamos a los estudiantes de segundo grado sobre la ciencia del sonido a través de la música y la tecnología. Ese programa llega a casi 3000 estudiantes al año y planeamos expandirlo a nivel nacional en los próximos dos o tres años. También protegemos y compartimos la vasta colección de los archivos de la Fundación Bob Moog, que incluye más de 10 000 artículos que van desde prototipos hasta instrumentos de producción, desde fotografías hasta esquemas, y desde catálogos antiguos hasta cuadernos de escritorio y mucho más. La naturaleza educativa y de preservación histórica de esos proyectos convergerá en el Moogseum.

¿Cuándo pensó por primera vez en abrir un museo?

Siempre fue una visión, pero comenzamos a trabajar en ella en 2007. Tuvimos cierto éxito en recaudar fondos para una gran instalación, pero con la recesión económica en 2008, decidimos suspender el proyecto y concentrarnos en nuestros otros dos proyectos. El Moogseum siguió siendo una visión definitiva, pero no planeamos abrirlo hasta que surgiera la oportunidad de nuestro espacio actual.

¿Se conservó el trabajo de tu padre? ¿Pudo localizar sus inventos, sus papeles y otros trabajos y estaban en buenas condiciones?

Su obra se ha conservado. Gran parte de sus papeles y archivos no estaban en muy buenas condiciones, habiendo estado almacenados en su antiguo taller en el campo durante más de cinco años. Estaban cubiertos de moho, con evidencia de pequeños animales por todas partes. Rescatamos esos artículos, los limpiamos, los realojamos y los trasladamos a un lugar de almacenamiento con clima controlado, donde eran más accesibles y más estables.

Describa el proceso de construcción y apertura del museo, incluida la búsqueda de una ubicación y la decisión de qué incluir.

El Moogseum siempre ha sido nuestra visión de la máxima representación de nuestro trabajo, dando vida al legado de una manera experiencial, permitiendo a las personas conectarse con la vida y el trabajo de Bob. Se suspendió durante muchos años a medida que aumentamos nuestros proyectos educativos y de preservación de archivos, pero hace menos de un año nos enteramos de un espacio que era perfecto para donde estamos ahora; era accesible desde el punto de vista de las finanzas y el tamaño. Firmamos un contrato de arrendamiento y nos mudamos en octubre, y hemos estado trabajando en el Moogseum desde entonces, por un período de tiempo bastante corto para un proyecto tan importante.

Estamos limitados en la cantidad de espacio que tenemos ya que el Moogseum tiene 1,400 pies cuadrados. Eso nos hizo centrarnos en lo que era más importante y posible para compartir por ahora. Primero, queríamos contar la historia de Bob con todos sus giros y vueltas, éxitos y desafíos, para que las personas pudieran conectarse con Bob como persona, lo que va mucho más allá de entenderlo como un ícono. También queríamos asegurarnos de rendir homenaje a Lon Theremin, quien fue una inspiración importante a lo largo de la carrera de Bob, y traer el corazón del trabajo de Bob vivo para las personas, dándoles una comprensión de los circuitos y la síntesis. Finalmente, queríamos poner su trabajo en contexto al honrar muchos de los diferentes desarrollos en síntesis que vinieron antes y después de él. Michelle Moog-Koussa Cortesía de la Fundación Bob Moog

¿Cómo interactúan la fundación y el museo con las escuelas y los estudiantes?

Interactuamos con 3000 estudiantes al año y seguimos creciendo a través de Dr. Bobs SoundSchool, y a través de nuestros campamentos de verano Ciencia del sonido y Ciencia de la síntesis. El Moogseum nos permitirá recibir a miles de niños a través de excursiones a las instalaciones y crear talleres de fin de semana para niños.

¿Has recibido apoyo de muchos de los músicos que han utilizado los sintetizadores de tu padre en su trabajo?

Sí tenemos. No brindan apoyo financiero, pero brindan su apoyo de otras maneras, como apoyar nuestras rifas firmando un sintetizador antiguo, donando materiales a nuestros archivos y participando en nuestros bancos de sonido, como Spectrasonics Bob Moog Tribute Library, MOTUs Encore Soundbank y Native Instruments Modular Icons, lanzado a principios de este mes.

¿Cuál será el estado del museo el día de la inauguración y cómo crecerá en el futuro?

El 23 de mayo es una apertura suave. Al igual que con cualquier esfuerzo por primera vez, el esfuerzo continuará creciendo a medida que pase el tiempo. Tendremos siete exhibiciones listas en esa fecha, con un total de nueve exhibiciones listas para la gran inauguración el 15 de agosto. El próximo año, esperamos expandirnos a la parte trasera del espacio y crear un laboratorio de inventores para niños y adultos. y un área de investigación.

El Moogseum está ubicado en 56 Broadway Street, Asheville, NC 28801. Los detalles sobre una serie de conciertos y talleres relacionados con la gran inauguración del 15 de agosto estarán disponibles en los sitios web moogfoundation.org y moogseum.org .

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