El legado inspirador «sorprendente» de Fat Joe

Mucho antes de que Fat Joe se convirtiera en el hip-hop Tony Robbins con el himno motivacional All the Way Up, conocía bien el arte del banger. El catálogo de raperos veteranos está repleto de clásicos de fiesta modernos (ver Whats Luv? y Lean Back), pero con Up, con Remy Ma y French Montana, Fat Joe tiene su sencillo más alto en las listas en casi una década, ocupando el puesto 31 en la lista. Nosotros Hot 100 y No. 9 en la lista Hot R&B/Hip-Hop Songs. Y a los 45 años, unas dos décadas más sabio que la mayoría de los MC que hacen éxitos, Joe Cartagena, nativo del Bronx, no tiene planes de detenerse ahora. El CEO de su propio sello Terror Squad Entertainment, Joe lanzará un álbum conjunto con Ma llamado Plata o Plomo (plata o plomo en español) a finales de este verano que presenta a Ty Dolla Sign, Kent Jones y una leyenda viva del R&B sin nombre.

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Pero las colaboraciones inteligentes son solo uno de los secretos de Fat Joes para no envejecer fuera del hip-hop.

Apóyate en el equipo

Tanto para All the Way Up como para Lean Back de 2004, Joe llamó a Ma, también nativa del Bronx. Pero los ex miembros de Terror Squad se han topado con obstáculos en su ascenso en las listas. En 2005, una disputa aún inexplicable dividió a los dos. Luego, Ma cumplió seis años de prisión por una condena por agresión en 2008.

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Pero antes de su lanzamiento en 2014, la pareja logró arreglar las cosas. Hoy, Joe ha vuelto a regodearse con los talentos de sus protegidos. Ella va por el mejor rapero del año, hombre o mujer, en este álbum, dice. Es solo la química que saco de ella. Soy como [el entrenador de baloncesto] Bobby Knight, él sacó lo mejor de sus jugadores.

Haz tu investigación

Antes de dirigirse al estudio, Fat Joe salta a la pista de baile. Fui a un club en Memphis y solo estudié la habitación, dice sobre la inspiración para Make It Rain de 2007, con Lil Wayne. Seguí viendo a esta chica bailando junto al altavoz. En el estudio, conseguimos que la batería coincidiera con la forma en que se movía. Pero un mensaje de canciones, agrega, es clave. La fórmula para un éxito es decir lo que la gente quiere escuchar, dice Joe, y agrega que All the Way Up es para cuando la gente quiere sentirse triunfante, como si fuera el jefe. Sin embargo, el rapero todavía está sorprendido por el alcance de las pistas. Hicimos que hiciera calor en el club, ¿quién sabía que resultaría inspirador?

Mantén la frescura

El hip-hop contemporáneo de Nueva York puede tener sus detractores, pero Joe aún mantiene las cosas locales, incluso recurriendo a Jay Z de Brooklyn para el remix oficial de All the Way Up.

Fat Joe dice que quería mantenerlo en Nueva York reclutando a Jay Z para All the Way Up Remix: Escucha

Estoy seguro de que cuando Heavy D descanse en paz, Public Enemy y LL Cool J escucharon el rap de nuestra era, dijeron: "Esta mierda es una locura", dice. La gente siente que si no es boom-bap, no es Nueva York real, pero es un momento diferente. Tienes que evolucionar.

No te obsesiones con la edad

Fuimos pioneros en la nueva forma de pensar, porque todos los artistas, incluso yo antes de cumplir los 40 años, solíamos decir, si tienes 40 y rapeas, vete, dice, de convertirse en uno de los estadistas mayores del hip-hop. Veo la importancia de esto para la cultura del hip-hop: ahora, tu rapero favorito podría intentar regresar. Sin embargo, incluso después de 25 años, algunas partes del negocio nunca cambian. No me drogo, dice. Pero obtener un disco exitoso como All the Way Up y escuchar a alguien conducir al tocarlo es como fumar crack. Su euforia para mí no hay mejor sentimiento en el mundo.

Este artículo apareció originalmente en la edición del 2 de julio de Billboard.

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