El fundador de Shambhala, Jimmy Bundschuh, sobre el mantenimiento del estado independiente del evento: «Es el modelo opuesto de la mayoría de los festivales»

Si bien mantener el estatus de independiente es un desafío para cualquier festival, Shambhala ha mantenido su buena fe indie durante más de dos décadas.

Teniendo lugar en una granja de 500 acres en pleno funcionamiento el resto del año en la región de la montaña Kootenay en el suroeste de la Columbia Británica este fin de semana (del 9 al 11 de agosto), el nexo de la música electrónica comenzó como una pequeña reunión de niños rave de los 90 en breakbeat, trance y casa progresiva. Jimmy Bundschuh fue el anfitrión de la reunión en la granja de su familia y, en los últimos 22 años, Shambhala ha evolucionado hasta convertirse en uno de los eventos más exclusivos y animados del circuito norteamericano.

La alineación de Shambhalas 2019 cuenta con cabezas de cartel que incluyen a Bonobo, TroyBoi, Excision, Griz, Zeds Dead y Silk City tocando en estructuras semipermanentes de seis etapas que se han construido gradualmente para ser más grandes y fantásticas a lo largo de los últimos 22 años. Se esperan 12.000 asistentes.

Aquí, Bundschuh habla sobre mantenerse independiente, mantener la política de cero alcohol de Shambhala y mantenerse fiel a sus raíces agrícolas.

¿Cómo ha mantenido Shambhala su estatus independiente durante 22 años?

Supongo que empezamos pequeños y crecimos lentamente a lo largo de los años. Muchos festivales intentan crecer muy rápido, o lo hacen muy rápido y luego se convierten en víctimas de su propio éxito, o simplemente gastan demasiado dinero y tiran la toalla.

Una gran parte de nuestro éxito ha sido un crecimiento lento, tomarnos nuestro tiempo y estar en el género [electrónico] antes de que tantos festivales lo hicieran. Empezamos en el 98, y en ese entonces todo se trataba de bandas. Los DJ eran relativamente de nicho; ahora llenan estadios. Hemos estado allí antes de que la industria creciera, y antes de que hubiera tantos festivales haciendo lo mismo.

La cultura de la música dance es obviamente algo a lo que muchas corporaciones se han aferrado. A medida que se han hecho famosos a nivel nacional e internacional, ¿las corporaciones han venido a husmear en su festival?

No en realidad no. Nadie se ha acercado a nosotros directamente, pero creo que la gente nos conoce lo suficientemente bien como para saber que somos muy diferentes a la mayoría de los otros festivales, y muy, como, ferozmente independientes. Ni siquiera vendemos alcohol. Estoy seguro de que habrá interés, pero creo que la gente simplemente sabe que no somos nosotros. Nuestro modelo es completamente opuesto a alguien como Live Nation. Realmente es lo opuesto a los modelos de la mayoría de festivales. Hay muy pocos [festivales independientes] como nosotros. Tal vez los más pequeños, o Burning Man.

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Shambhala está esencialmente en medio de la nada. ¿Tienes competidores en tu mercado y te afectan las cláusulas de radio de otras ciudades?

Cuando Squamish estaba en BC, estaban cerca de Vancouver y eran el mismo fin de semana, así que competíamos por personal y recursos. Eso fue bastante difícil. Últimamente, Live Nation tiene algunos eventos en Washington; se han vuelto más electrónicos y tienen algunos eventos similares bastante cerca de nosotros, pero realmente no sé si eso está alejando a la gente de [Shambhala].

Tenemos un público muy leal, y hemos existido durante mucho tiempo. La gente viene a Shambhala porque es Shambhala. No dependíamos al cien por cien de la alineación. Realmente hemos intensificado nuestro juego. Este año es, con mucho, nuestra mejor alineación hasta la fecha, y siempre hemos tenido el privilegio de trabajar con grandes artistas, pero es realmente la experiencia, la propiedad y la historia del festival. Eso es algo que no es tan fácil de recrear.

Parece similar a festivales como Burning Man, Electric Forest e incluso Coachella hasta cierto punto, donde el escenario es una gran parte del sorteo. Shambhala tiene lugar en un lugar increíble que no puedes encontrar en otros eventos.

Definitivamente. La ubicación es enorme. La finca, y la propia región. Es realmente un lugar increíble. Ser remoto solía ser un problema, pero creo que ahora es una ventaja. No es como si estuviéramos cerca de grandes ciudades donde tienes todos los guerreros de fin de semana. Los invitados que vienen tienen que planificar y trabajar muy duro para llegar aquí.

Mencionaste la política de no alcohol, que obviamente es una anomalía en el mundo de los festivales. ¿Qué impulsa esa política?

No sé si tengo razón o no, pero la seguridad de nuestros huéspedes es muy importante. Solo tengo miedo de que si tuviéramos cervecerías al aire libre, la violencia o las agresiones aumentarían. Rally se ha tratado de mantener el ambiente y la seguridad de la multitud. Hay mucha gente que no viene al festival sin alcohol, y eso probablemente no sea algo malo.

Pero en realidad, la prohibición no funciona. Hacemos nuestro mejor esfuerzo, pero obviamente todavía entra, pero es tenue. No es que haya bares en cada etapa y la gente esté bebiendo en el calor durante tres días y actuando como una loca. Y siempre lo hemos hecho así. Incluso recibimos quejas de que no tomamos suficiente alcohol. La gente realmente lo quiere de esta manera, y temo que cambiarlo cambie el ambiente.

El fundador de Shambala, Jimmy Bundschuh, Bryce Duffy.

Una de las grandes narrativas sobre su festival es que tiene un equipo en el lugar que realiza pruebas de drogas para los asistentes. ¿Por qué permitir eso, particularmente cuando ni siquiera permites el alcohol?

Bueno, como dije con el alcohol, la prohibición no funciona. Tenemos que entender que la gente va a hacer las cosas pase lo que pase. Ninguna cantidad de seguridad impedirá que las personas consuman cosas. Si pudiera funcionar, la gente no podría llevar drogas a la cárcel. Hay seguridad en el festival, pero no puedes mirarlo de esa manera y resolver el problema.

Con la reducción de daños, simplemente reconocemos que hay problemas, y conocemos a las personas donde están y tratamos de ayudarlas de cualquier manera. Todavía tenemos seguridad y contamos con un equipo médico de clase mundial. Tratamos de prevenir y atrapamos a las personas cuando algo sale mal, pero la reducción de daños está en el medio.

El sitio del festival es una granja en funcionamiento el resto del año, ¿verdad?

Sí, tenemos ganado y cultivamos heno. Mi papá tiene un pequeño aserradero. Es un rancho de 500 acres, y desarrollamos una parte relativamente pequeña para el festival. El resto de la granja, hacemos todo lo posible para preservar la capacidad de cultivarla, por lo que es más o menos pasto o campos de heno o simplemente tierra boscosa.

Realmente limitamos lo que hacemos al resto de la tierra, y lo que hacemos tiene un doble propósito: nuestro sistema de agua es un sistema de extinción de incendios; rociamos agua para el polvo pero también riega los pastos y el heno y los animales. Definitivamente es cercano y querido para mí. Nací y me crié en una granja y quiero seguir haciendo eso, ¿sabes?

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